NOTRE-DAME ET CE QUI A ÉTÉ PERDU: La civilisation est bien plus que de l’économie

16/04/2019Jeff Deist

Le terrible incendie survenu hier à la cathédrale Notre-Dame nous rappelle à quel point des siècles de « capital culturel » accumulé peuvent être détruits rapidement. Des sciages de chêne datant des années 1200 dans le toit et la flèche ont été perdus à jamais; certains vitraux inestimables semblent avoir subi des dommages. Comme dit le proverbe, la France est le cœur de l’Ouest, Paris est le cœur de la France et Notre-Dame est le cœur de Paris. En tant que telle, la vue de l’église emblématique en flammes constitue une métaphore mal à la fois simpliste et simpliste du déclin de la Ouest.  

Le terme « capital culturel » désigne bien entendu quelque chose de beaucoup plus vaste que les définitions économiques du capital en tant que richesse financière ou facteur de production. Même la vision autrichienne plus large du capital en tant que biens de production hétérogènes, ce que Rothbard a qualifié de  » structure  complexe, délicate et imbriquée  de biens d’équipement », ne permet pas de saisir la somme des richesses d’une société. Le capital est en définitive mesurable, réductible en unités, tandis que la valeur de Notre Dame pour les catholiques du monde entier ne peut être mesurée. Nous ne pouvons pas quantifier le coût de ses dommages ou de sa destruction en termes purement économiques. Mais on peut reconnaître une perte. Des centaines d’années de richesse liées à la beauté du toit et de la flèche de Notre-Dame sont maintenant perdues pour toujours.

Le blogueur Bionic Mosquito  nous rappelle que la richesse de la civilisation se compose au fil du temps et que la richesse peut donc être matérielle, culturelle, spirituelle, voire civilisationnelle: 

… Pensez à la richesse, pas seulement sur un bilan, mais à la richesse en termes de culture, de sagesse et de connaissances accumulées, d’économies de temps capturées.  

L’accumulation et le temps sont la clé. Les sociétés en bonne santé construisent et préservent la richesse, c’est-à-dire qu’elles sont composées d’individus qui s’efforcent de créer plus qu’ils ne consomment. Les personnes qui ont construit Notre-Dame pendant deux siècles, à l’aide de poulies et d’échafaudages rudimentaires, ne s’attendaient certainement pas à voir les résultats finaux de leurs travaux. En fait, aucun pape, architecte, financier, maçon, artiste, ouvrier ou monarque français n’a vu le projet se dérouler du début à la fin. Mais ils ont construit quelque chose de durable , un avantage incalculable pour les générations futures. Ils ont créé des richesses bien au-delà de leur vie.

Toutes les sociétés en bonne santé le font. La notion d’être préoccupé par des choses au-delà de sa vie est naturellement humaine. Les êtres humains sont enracinés dans la construction de sociétés et les plus ambitieux ont toujours cherché à construire des monuments et des modes de vie durables. Ce n’est possible que si les gens travaillent pour un avenir où ils ne s’amuseront pas.

Cela était particulièrement vrai pour nos anciens ancêtres primitifs, qui menaient une vie très courte et difficile. Nous pouvons imaginer à quel point ils souhaitaient avoir des formes durables de subsistance: nourriture, eau, vêtements, abri – au lieu de devoir produire cette nourriture jour après jour.

En fait, ce trait, peut-être plus que tout autre, est la marque de la civilisation. Nous pouvons appeler cela beaucoup de choses, mais nous pourrions simplement dire que des sociétés saines créent du capital. Ils consomment moins qu’ils ne produisent. Cette accumulation de capital crée une spirale ascendante qui augmente les investissements et la productivité, rendant l’avenir plus riche et plus brillant. L’accumulation de capital a permis aux populations humaines de se développer au-delà de la misère de subsistance. Cela a rendu possibles les révolutions agricole, industrielle et numérique.

Le savoir-faire technique, le talent artistique et le savoir-faire représentent également des formes de richesse qui peuvent être perdues avec le temps et qui, apparemment, l’ont été. Cet article se demande si Notre Dame peut vraiment être reconstruite de la même manière:

Bien que les architectes disposent de suffisamment d’informations détaillées sur la cathédrale pour réaliser une reconstruction techniquement très précise, il est peu probable que le savoir-faire soit le même. Aujourd’hui, la pierre qui compose la cathédrale serait taillée à l’aide de machines et non à la main par de petites armées de tailleurs de pierre comme au 12ème siècle. « Les bâtiments gothiques des XIXe et XXe siècles ont toujours l’air un peu morts, car la pierre ne porte pas les mêmes marques de la main du maçon », a déclaré Murray à Ars Technica.

La civilisation est bien plus que de l’économie, mais elle en a besoin. Mises nous avertit qu’il « périra et devra périr si les nations continuent à suivre la voie dans laquelle elles se sont engagées sous le charme de doctrines rejetant la pensée économique ». Ainsi, lorsque nous considérons le triste spectacle de l’incendie de Notre-Dame, nous devons nous demander si la politique et l’économie de notre époque encouragent ou découragent la constitution de richesses pour les générations futures. Même si l’on réduit aujourd’hui le patrimoine des pays occidentaux au bien-être matériel, la menace de perdre ce qui nous rend riches nous concerne certainement tous. Une réflexion politique à court terme, conjuguée à une manie de politique fiscale et monétaire dictée par la demande, peut consommer notre avenir de la même manière qu’un incendie a consumé le toit de Notre Dame.

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