Le niveau élevé de cas sans symptômes conduit le C.D.C. d’envisager d’élargir ses directives et d’inciter  les personnes à  porter des masques.

Jusqu’à 25% des personnes infectées par le nouveau coronavirus peuvent ne pas présenter de symptômes, prévient le directeur des Centers for Disease Control and Prevention – un nombre étonnamment élevé qui complique les efforts pour prédire le cours de la pandémie et les stratégies pour atténuer sa propagation.

En particulier, le niveau élevé de cas sans symptômes conduit le C.D.C. d’envisager d’élargir ses directives et d’inciter  les personnes à  porter des masques.

« Cela aide à expliquer la rapidité avec laquelle ce virus continue de se propager à travers le pays », a déclaré le directeur, le Dr Robert Redfield, à la National Public Radio dans une interview diffusée mardi.

L’agence avait déclaré à plusieurs reprises que les citoyens ordinaires n’ont pas besoin de porter de masques à moins qu’ils ne se sentent malades. Mais avec les nouvelles données sur les personnes qui peuvent être infectées sans jamais se sentir malades, ou qui transmettent le virus pendant quelques jours avant de se sentir malade, M. Redfield a déclaré que ces conseils étaient « en train d’être revus de manière critique ».

Les chercheurs ne savent pas exactement combien de personnes sont infectées sans se sentir malades ou si certaines d’entre elles sont simplement présymptomatiques. Mais depuis que le nouveau coronavirus a fait surface en décembre, ils ont repéré des anecdotes troublantes de personnes apparemment en bonne santé qui étaient des épandeurs involontaires.

Le «patient Z», par exemple, un homme de 26 ans à Guangdong, en Chine, était un proche contact d’un voyageur de Wuhan infecté par le coronavirus en février. Mais il n’a senti aucun signe de problème, pas le jour 7 après le contact, ni le jour 10 ou 11.

Déjà au jour 7, cependant, le virus avait fleuri dans son nez et sa gorge, tout aussi abondamment que chez ceux qui étaient tombés malades. Le patient Z se sentait peut-être bien, mais il était tout de même infecté.

Les chercheurs disent maintenant que des gens comme le patient Z ne sont pas de simples anecdotes. Par exemple, jusqu’à 18% des personnes infectées par le virus sur le bateau de croisière Diamond Princess n’ont jamais développé de symptômes, selon une analyse. Une équipe à Hong Kong suggère que 20 à 40% des transmissions en Chine se sont produites avant l’apparition des symptômes.

Le niveau élevé de propagation secrète peut aider à expliquer pourquoi le nouveau coronavirus est le premier virus qui n’est pas un virus grippal à déclencher une pandémie.

Le nouveau virus se propage aussi facilement que la grippe, « et quand est-ce que la dernière fois que quelqu’un a pensé à arrêter la transmission de la grippe, à court du vaccin? » a déclaré le Dr Michael T. Osterholm, expert en maladies infectieuses à l’Université du Minnesota.

Avec tout vaccin encore au stade précoce de développement, la meilleure façon d’atténuer la pandémie est l’éloignement social, a-t-il déclaré, ainsi que d’autres experts. Parce que les gens peuvent transmettre le virus à d’autres même quand ils se sentent bien, demander à des personnes malades de rester à la maison ne suffira probablement pas. C‘est pourquoi de nombreux experts, allant à l’encontre des recommandations du C.D.C. et l’Organisation mondiale de la santé, exhortent maintenant tout le monde à porter des masques – pour empêcher ceux qui ignorent qu’ils ont le virus de le propager.

Comme la grippe, certains experts disent maintenant que ce virus semble se propager à la fois à travers de grosses gouttelettes et des gouttelettes de moins de cinq micromètres – appelées aérosols – contenant le virus que les personnes infectées peuvent libérer en particulier en toussant, mais aussi en expirant simplement. Ils ont souligné que le niveau de virus dans les deux types de particules est faible, donc le simple fait de courir ou de marcher par une personne infectée ne met pas les gens en danger.

« Si vous avez un contact passager avec une personne infectieuse, vous aurez très, très peu de chances de transmission », a déclaré le Dr Benjamin Cowling, épidémiologiste à l’Université de Hong Kong.

Le risque augmente avec un contact soutenu – lors d’une conversation en face à face, par exemple, ou en partageant le même espace aérien pendant une période prolongée. En plus de sa position confuse sur les masques, «le W.H.O. a dit que la transmission des aérosols ne se produisait pas, ce qui est également déroutant », a déclaré le Dr Cowling, ajoutant:« Je pense que les deux sont en fait faux. »

 

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s