Infection naturelle ou vaccin, la BBC ose poser la question interdite.

Il existe des différences marquées dans votre système immunitaire après une infection naturelle par le coronavirus et après la vaccination.

Qu’est ce qui est qui est le mieux?

Même se poser la question frôlait l’hérésie il y a un an, quand attraper le Covid pour la première fois pouvait être mortel, notamment pour les personnes âgées ou les personnes déjà en mauvaise santé.

Maintenant, nous ne commençons plus avec une immunité zéro car l’écrasante majorité des personnes ont été vaccinées ou ont déjà attrapé le virus.

C’est donc maintenant une question sérieuse qui a des implications pour savoir si les enfants devraient un jour être vaccinés. Et que nous utilisons des injections de rappel pour renforcer l’immunité chez les adultes. Les deux sont devenus des questions litigieuses.

« Nous pourrions nous creuser un trou, pendant très longtemps, croyant éloigner le Covid qu’en augmentant chaque année », dit le professeur Eleanor Riley, immunologiste de l’Université d’Édimbourg.

Le professeur Adam Finn, conseiller du gouvernement en matière de vaccins, a déclaré que sur-vacciner les gens, alors que d’autres parties du monde n’en avaient pas, était « un peu fou, ce n’est pas seulement inéquitable, c’est stupide ».

L’anatomie de l’immunité

Nous devons comprendre un peu les éléments constitutifs clés de notre système immunitaire et du virus qu’il attaque.

Le couple puissant du système immunitaire qui nettoie le corps de l’infection sont les anticorps et les lymphocytes T. Les anticorps collent à la surface du virus et le marquent pour le détruire . Les cellules T peuvent repérer lesquelles de nos propres cellules ont été attaquées par le virus et les détruire.

Malgré tous les problèmes que le virus a causés, c’est d’une simplicité spectaculaire. 

Le virus a la fameuse protéine de pointe , qui est la clé qu’il utilise pour ouvrir la porte dans les cellules de notre corps. Et 28 autres protéines dont il a besoin pour attaquer nos cellules et faire des milliers de copies de lui-même. (À titre de comparaison, il faut environ 20 000 protéines pour faire fonctionner le corps humain).

Il existe quatre domaines clés pour comparer le vaccin et l’infection naturelle par le virus.

Quelle quantité de virus le système immunitaire apprend-il à attaquer?

Vous obtenez une réponse immunitaire plus large après avoir été infecté par le virus que par la vaccination.

Que vous ayez eu Moderna, Pfizer ou Oxford-AstraZeneca, votre corps n’ apprend à repérer qu’une seule chose : la protéine de pointe.

C’est la partie critique du virus contre laquelle fvous abriquez des anticorps, et les résultats – en évitant les hospitalisations – ont été spectaculaires.

Mais pouvoir cibler les 28 autres protéines également donnerait aux lymphocytes T beaucoup plus d’efficacité .

« Cela signifie que si vous avez eu une vraie infection, vous pouvez avoir une meilleure immunité contre toutes les nouvelles variantes qui apparaissent car vous avez une immunité plus large qu’à un simple spike a déclaré le professeur Riley.

Dans quelle mesure il arrête l’infection ou prévient une maladie grave

Nous savons qu’il y a eu des cas de personnes attrapant le virus deux fois (réinfection) et se faisant vacciner et attrapant Covid (connu sous le nom d’infection révolutionnaire).

« Ni l’un ni l’autre ne vous offre une protection complète contre l’infection, mais l’immunité dont vous bénéficiez semble vous protéger assez bien des maladies graves », a déclaré le professeur Finn, de l’Université de Bristol.

Les taux d’anticorps sont, un mois après la vaccination, en moyenne, plus élevés après la vaccination qu’après l’infection. Cependant, il existe un énorme fossé d’anticorps entre ceux qui sont asymptomatiques (qui ne gagnent pas grand-chose) et ceux qui ont une grave crise de Covid.

La plus grande réponse immunitaire vient des personnes qui ont attrapé Covid et ont ensuite été vaccinées. Nous attendons toujours des données sur ce qui se passe dans l’autre sens.

Combien de temps dure la protection ?

Il a été démontré que les taux d’anticorps diminuent avec le temps, bien que cela puisse ne pas être important pour prévenir une maladie grave.

Le système immunitaire se souvient des virus et des vaccins afin de pouvoir réagir rapidement en cas d’infection.

Il y a des « cellules T de mémoire » qui persistent dans le corps, et les cellules B restent amorcées pour produire un nouveau flot d’anticorps à la demande. Il existe des preuves de réponses immunitaires plus d’un an après l’infection et les essais de vaccins ont également montré un bénéfice durable.

« En termes de durabilité, nous attendons toujours de voir », a déclaré le professeur Peter Openshaw, de l’Imperial College de Londres.

Où se trouve l’immunité dans le corps ?

Cela compte. Il existe une toute autre suite d’anticorps (appelés immunoglobulines As) dans le nez et les poumons, par rapport à ceux (immunoglobulines G) que nous mesurons dans le sang.

Le premier est plus important comme barrière à l’infection. L’infection naturelle, parce qu’elle se trouve dans le nez plutôt qu’un coup dans le bras, peut être une meilleure voie vers ces anticorps, et des vaccins nasaux sont également à l’étude.

Le professeur Paul Klenerman, qui fait des recherches sur les cellules T à l’Université d’Oxford, a déclaré: « L’emplacement d’une infection fait une différence même s’il s’agit du même virus, nous nous attendons donc à des différences importantes entre l’infection naturelle et les vaccins. »

Où se trouve la balance entre vaccins et infection naturelle  ?

Il existe des preuves claires que les adultes qui n’ont reçu aucune dose de vaccin auront des défenses immunitaires plus fortes s’ils se font vacciner, même s’ils ont déjà attrapé Covid.

Mais il y a deux grandes questions :

  • les adultes vaccinés ont-ils besoin d’un rappel ou l’exposition au virus est-elle suffisante ?
  • les enfants ont-ils besoin d’être vaccinés, ou est-ce que toute une vie de rencontres crée une bonne défense immunitaire ?

L’idée de renforcer régulièrement l’immunité tout au long de la vie n’est pas radicalemet positive dans d’autres infections, telles que le VRS (virus respiratoire syncytial) ou les quatre autres coronavirus qui infectent les gens et provoquent des symptômes de rhume.

Chaque fois que vous êtes exposé, le système immunitaire devient un peu plus fort, et cela continue jusqu’à la vieillesse, lorsque le système immunitaire commence à défaillir et que les infections redeviennent un problème.

« Ce n’est pas prouvé, mais il pourrait être beaucoup moins cher et plus simple de laisser l’infection se produire plutot que de passer le temps à immuniser les gens », a déclaré le professeur Finn, qui prévient que nous pourrions nous retrouver « enfermés dans un cycle de rappel » sans meme savoir si c’est vraiment nécessaire.

Cependant, il a déclaré que l’argument de l’infection naturelle chez les enfants avait « déjà gagné » car « 40 à 50% ont déjà été infectés et la plupart n’ontpas été pas malades ou pa particulièrement malades ».

Mais le professeur Riley a déclaré qu’il était possible d’utiliser des vaccins pour « atténuer » Covid, et ensuite bénéficier d’une infection, pour élargir la réponse immunitaire.

Elle a déclaré: « Nous devons nous demander si il est bond d’effrayer les gens plutôt que de leur donner la confiance nécessaire pour continuer leur vie? Nous sommes en train d’inquiéter les gens maintenant. »

Bien sûr, avec des cas qui continuent de se multiplier , il n’y aura peut-être pas beaucoup de choix.

« Je me demande si c’est inévitable », a déclaré le professeur Klenerman, car si le virus continue de se propager, alors « il y aura cet effet stimulant en continu ».

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