Présence nazie au Canada, plus qu’une présence…

La statue d’Edmonton de Roman Shukhevych, un tristement célèbre collaborateur nazi ukrainien, a de nouveau été défigurée avec de la peinture rouge. Cette fois, un deuxième monument local – un mémorial honorant la 14e division Waffen SS – a également été ciblé. 

Une ou des personnes inconnues ont peint les mots «monument nazi» et «14e Waffen SS» sur ce dernier monument, qui se trouve au cimetière Saint-Michel du côté nord de la ville. La statue de Shukhevych a été peinte avec les mots « vrai nazi ».

La statue de Roman Shukhevych au Complexe de l’unité de la jeunesse ukrainienne à Edmonton.

Ce monument à la 14e division Waffen SS se trouve au cimetière St. Michael’s à Edmonton.

Abe Silverman est directeur des affaires publiques pour l’Alberta pour B’nai Brith, une organisation internationale dont le mandat déclaré est de combattre l’antisémitisme. Silverman dit que B’nai Brith lutte depuis un certain temps avec les organisations qui abritent et entretiennent ces monuments, mais que les progrès ont été lents en raison du recul des organisations culturelles ukrainiennes.

Shukhevych était une figure de proue de l’Organisation des nationalistes ukrainiens (OUN), un groupe qui, dans les années 1920 et 1930, s’est engagé dans une série d’attaques contre les Polonais dans la région de Galice.

 L’OUN s’est aligné sur l’Allemagne nazie pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale et était l’un des nombreux groupes à partir desquels la 14e division Waffen SS , une division nazie composée d’Ukrainiens, a recruté. 

Vers la fin de la guerre, dans une tentative d’assurer la domination ukrainienne sur les régions de Volhynie et de Galice orientale, l’Armée insurrectionnelle ukrainienne (UPA) – la branche militaire de l’OUN – a massacré des dizaines de milliers de Polonais. 

« Roman Shukhevych était-il un vrai nazi ? C’était un nationaliste ukrainien et les preuves montrent qu’il s’agissait d’une organisation fasciste alignée sur l’Allemagne nazie. Détestait-il les juifs ? Oui. Cela fait-il de lui un nazi ? Probablement oui », a déclaré Silverman. 

« Il me semble que quelqu’un comme ça ne devrait pas avoir de statue en son honneur dans notre communauté. Ce n’est pas acceptable. Se cacher derrière le fait qu’il était le chef d’un groupe qui luttait contre le communisme n’est pas une excuse pour être un meurtrier.

 Cibler intentionnellement des civils parce que vous n’aimez pas qui ils sont, qu’ils soient polonais ou juifs, est odieux. 

Le mouvement nationaliste ukrainien moderne semble vivement intéressé à réhabiliter l’image de Shukhevych et de ses notables compagnons d’armes, en particulier Stepan Bandera. 

En mars de cette année, le conseil municipal de Ternopil en Ukraine a donné à son stade de football local le nom de Shukhevych . 

Mais les archives de la participation de Shukhevych aux massacres et au nettoyage ethnique sont claires. Selon John-Paul Himka, professeur d’histoire émérite à l’Université de l’Alberta, Shukhevych était l’architecte de la milice nationale ukrainienne, qui était profondément engagée dans la violence anti-juive à l’été 1941, et le commandant de l’UPA, qui a tué des dizaines de milliers de personnes. de non-Ukrainiens (Polonais, Juifs, Roms, Allemands de souche et autres) en 1943-44. 

Shukhevych a également servi dans des formations militaires allemandes. Il était l’officier ukrainien le plus haut gradé du bataillon Nachtigall, qui a participé au pogrom de Lviv et assassiné des Juifs alors qu’il marchait vers Vinnytsia. Cette unité a duré de février à novembre 1941. Lorsque Nachtigall a été dissoute, Shukhevych et les soldats ont été réorganisés en bataillon 201 Schutzmannschaft, qui a réprimé l’activité partisane anti-allemande en Biélorussie pendant un an.

« Il existe une variété d’historiens crédibles qui ont étudié son histoire. L’estimation est que 100 000 Polonais ont été massacrés par l’UPA, l’armée insurrectionnelle ukrainienne. Et il était le chef de cette organisation, donc la responsabilité lui revient », a déclaré Thomas Lukaszuk, ancien vice-premier ministre de l’Alberta et député progressiste-conservateur et membre du conseil d’administration de la Canadian Polish Historical Society. 

« Nous voyons Shukhevych comme un individu qui a dirigé un mouvement en Ukraine axé sur le massacre des Polonais et des Juifs. Il n’y a aucun doute là-dessus. Toute glorification d’un chiffre qui a 100 000 décès qui peuvent lui être attribués ne devrait pas avoir lieu. Et ces actes doivent être dénoncés. Nous devons les connaître, nous devons nous en souvenir et nous devons nous assurer que cela ne se reproduise plus », a déclaré Lukaszuk.  

« Il est très important de souligner le fait que les Ukrainiens canadiens n’ont pas à s’excuser pour ce que leurs ancêtres ont fait. Ils devraient le comprendre, ils devraient le dénoncer. Mais les Polonais ne demandent pas d’excuses pour cela. S’il vous plaît, ne glorifiez pas cet individu », a déclaré Lukaszuk.  

Le monument du cimetière Saint-Michel est dédié aux « Combattants pour la liberté de l’Ukraine ». Parmi les organisations d’anciens combattants mentionnées sur la plaque figure « 1st UD UNA », qui est une abréviation de la 1ère division ukrainienne de l’armée nationale ukrainienne. C’est ainsi que la 14e division Waffen SS fut rebaptisée alors que l’Allemagne était définitivement vaincue en avril 1945.

La 14e division Waffen SS avait des officiers et des sous-officiers qui venaient du bataillon Nachtigall, la même division que commandait Shukhevych. La 14e division Waffen SS a également prêté serment à Hitler, a été personnellement adressée par Heinrich Himmler et a pris part au massacre de Huta Pieniacka, selon l’Institut polonais de la mémoire nationale et l’Institut d’histoire de l’Académie ukrainienne des sciences . 

L’enquête de l’Institut polonais de la mémoire nationale sur la campagne anti-polonaise est sans équivoque quant à son résultat : un massacre brutal.

« Le crime a été commis par le 4e bataillon de la 14e division le 28 février. Ce jour-là, tôt le matin, des soldats de cette division, vêtus de tenues blanches et masquées, ont encerclé le village. Le village a été mitraillé par l’artillerie. Des SS de la 14e Division du SS « Galizien » pénètrent dans le village, tirent sur les civils rassemblés devant une église. Les civils, pour la plupart des femmes et des enfants, ont été divisés et enfermés dans des granges qui ont été incendiées. Ceux qui ont tenté de s’enfuir ont été tués. Des témoins interrogés par les procureurs de la Commission Head ont décrit les détails morbides de l’acte. Le crime a été commis contre des femmes, des enfants et des nouveau-nés », ont écrit les enquêteurs.

« Ces monuments se trouvent à Edmonton parce que de nombreux vétérans de l’Organisation des nationalistes ukrainiens et de la 14e division Waffen SS ont émigré au Canada quelques années après la guerre. De nombreux membres de la communauté ukrainienne organisée les considèrent comme des héros », a expliqué Himka.

Lorsque le complexe de l’unité de la jeunesse ukrainienne, qui entretient la statue de Shukhevych, a été contacté au sujet de la statue défigurée, il a répondu en faisant référence à une déclaration qu’il a fournie au rapport d’étape en juillet 2020 sur la question, affirmant que sa position n’avait pas changé. 

Dans cette déclaration, ils ont nié que Shukhevych ait commis des crimes de guerre, affirmant que la preuve en était fabriquée par le KGB. Ils ont fait référence à sa direction « héroïque » de l’armée insurrectionnelle ukrainienne contre le régime nazi et soviétique et au fait qu’il est mort au combat contre des agents soviétiques en 1950.

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