Le sud de l’Ukraine est la priorité dans la planification de l’OTAN. Les États-Unis travaillent fébrilement pour créer une « autre Ukraine » contre la Russie en Moldavie,

La désolée Snake Island dans la mer Noire au large d’Odessa est devenue un théâtre majeur de contestation entre la Russie et l’OTAN

PAR 

MK BHADRAKUMAR

Dans la nuit du 24 février, lorsque les forces russes ont franchi les frontières ouest et nord de l’Ukraine, l’attention du monde était rivée sur le sort de Kiev. Presque personne n’a prêté attention à l’extrême sud de la mer Noire, à environ 140 km d’Odessa, lorsque la marine russe a attaqué cette nuit-là et a capturé toute la garnison ukrainienne sur l’île aux serpents, un obscur petit bloc de roche sans valeur évidente, à seulement 46 acres de terrain. rocher et herbe. 

Mais une autre tentative massive des forces ukrainiennes le 20 juin tôt le matin pour débarquer des troupes sur Snake Island signale que l’occupation russe reste toujours sous le feu des défis. Les Russes disent avoir repéré un drone de reconnaissance stratégique Global Hawk RQ-4 de l’US Air Force à haute altitude près de Snake Island,   fournissant apparemment des coordonnées aux positions de combat ukrainiennes.

Le MOD à Moscou a publié un long compte rendu (en anglais) sur Snake Island lors du briefing quotidien de mardi par le lieutenant-général Igor Konashenkov, le porte-parole en chef. 

La déclaration disait :

  • « Le 20 juin, vers 05h00 du matin, le régime de Kiev a tenté de capturer Snake Island. » 
  • « Le plan d’opération composé par le régime de Kiev était censé lancer des attaques aériennes et d’artillerie massives sur l’île aux serpents, débarquer des troupes et la capturer. »
  • « L’attaque aérienne a impliqué plus de 15 véhicules aériens sans pilote (UAV) d’attaque et de reconnaissance ukrainiens ajustés par deux UAV Bayraktar-TB2. » 
  • « Les moyens russes ont détecté un drone de reconnaissance stratégique Global Hawk RQ-4 de l’US Air Force à haute altitude près de Snake Island. » 
  • « Les drones ukrainiens étaient soutenus dans les airs par des systèmes de défense aérienne S-300 depuis leurs positions de combat près de Tuzla et d’Ochakov (dans la région d’Odessa). »
  • « Les attaques de missiles et d’artillerie à Snake Island ont été lancées par des missiles balistiques ukrainiens Tochka-U, des lance-roquettes multiples Uragan et des obusiers M777 de 155 mm depuis leurs positions de combat à l’ouest d’Odessa et sur l’île de Kubansky. »
  • « Les moyens de défense aérienne russes (système de missile et de canon de défense aérienne Pantsir et système de missile de défense aérienne Tor) ont détruit tous les moyens de destruction de l’ennemi lancés à Snake Island. »
  • « Les cibles détruites étaient : 13 drones, 4 missiles Tochka-U et 21 projectiles du lance-roquettes multiple Uragan. »
  • « Aucun moyen de destruction ukrainien n’a atteint ses objectifs à Snake Island. »
  • « L’attaque de feu infructueuse a forcé l’ennemi à abandonner le débarquement à Snake Island. »

Le contrôle de Snake Island est d’une importance stratégique. Situé près de la côte sud d’Odessa, c’est un tremplin nécessaire pour l’opération russe attendue sur cette ville portuaire dans un avenir concevable. De même, la suppression du contrôle russe de Snake Island devient importante pour Kiev. 

Si l’armée ukrainienne reprend le contrôle de l’île, celle-ci pourra non seulement assurer la sécurité aérienne et maritime près d’Odessa, mais pourra également être utilisée pour l’approvisionnement en matériel militaire par l’OTAN par voie maritime. Bien que l’île aux serpents ne mesure qu’une fraction de kilomètre carré, son importance pour le contrôle des voies maritimes dans l’ouest de la mer Noire ne fait aucun doute. 

Si les Russes mettent en place leurs systèmes de défense aérienne à longue portée, ils contrôleront la mer, la terre et l’air dans la partie nord-ouest de la mer Noire et dans le sud de l’Ukraine. Cela donnerait également aux troupes russes la possibilité de pénétrer en Transnistrie, le territoire sécessionniste de la Moldavie sous contrôle russe qui se trouve à côté de l’Ukraine et non loin d’Odessa. 

Les États-Unis travaillent fébrilement pour créer une « autre Ukraine » contre la Russie en Moldavie, qui a un président et des hauts fonctionnaires ayant la double nationalité américaine qui demandent l’adhésion à l’UE et à l’OTAN.

Snake Island est à seulement 45 km de la côte de la Roumanie, qui est membre de l’OTAN, où l’alliance a déployé une force terrestre estimée à 4 000 soldats actuellement tirés des États-Unis, d’Allemagne, de France, du Royaume-Uni, de Pologne, etc. Snake Island se trouve près de l’embouchure du fleuve Danube, qui délimite la frontière entre la Roumanie et l’Ukraine. Des analystes militaires ont souligné que les troupes russes sur Snake Island pourraient être en mesure de contrôler le trafic vers le delta du Danube, la porte d’entrée du sud-est de l’Europe. Le port roumain de Constanta sur la mer Noire n’est pas loin au sud. 

De toute évidence, l’implication des États-Unis et du Royaume-Uni dans la planification et la conduite des tentatives répétées de l’Ukraine pour reprendre le contrôle de l’île aux serpents montre qu’ils ont donné à l’île aux serpents un statut vital et presque mythique dans la guerre. Tout déploiement russe du système de missiles S-400 à Snake Island mettrait bien sûr en danger le flanc sud de l’OTAN. 

Inutile de dire que la présence permanente de l’OTAN dans la mer Noire et son expansion future vers le Caucase et les régions de la Caspienne et de l’Asie centrale resteront problématiques tant que la Russie contrôlera l’île Snake. 

Snake Island incarne le désespoir de la guerre en Ukraine. La Russie ne peut pas mettre fin à son opération même après la réussite de la bataille du Donbass. Il est peu probable que Kiev demande la paix. Kiev se prépare sérieusement à une contre-offensive une fois que les armes lourdes en provenance des États-Unis seront déployées. 

Kharkiv n’est qu’à 40 km de la frontière russe et les forces ukrainiennes ne sont pas d’humeur à y renoncer. Au sud, Kiev s’engage à reprendre les régions de Zoporozhizhia, Kherson et Mykolaïv que les Russes envisagent d’intégrer. Les forces ukrainiennes sont bien installées à Odessa. De toute évidence, l’OTAN se prépare à un grand combat pour Odessa. La bataille en cours pour Snake Island en est symptomatique. 

Les deux systèmes d’armes américains qui pourraient changer la donne dans un combat insulaire sont les missiles anti-navires Harpoon et les systèmes de roquettes d’artillerie à haute mobilité (HIMARS). Alors que les harpons pourraient aider les Ukrainiens à couper l’île aux serpents du réapprovisionnement maritime,   HIMARS pourrait leur permettre de bombarder l’île à volonté.   

La flotte de la mer Noire garde le contrôle de la mer Noire et les Russes ont apparemment réussi à expédier un système de défense aérienne Tor à Snake Island. Mais cela pourrait changer une fois que la fourniture américaine de lanceurs montés sur camion pour les missiles anti-navires Harpoon atteindra l’Ukraine. Le Harpoon a une portée de 150 km ou plus. HIMARS peut tirer des roquettes M30 à une distance de plus de 70 km – plus que suffisant pour atteindre Snake Island.

Certes, une longue guerre nous attend et elle ne peut pas vraiment se terminer sans l’effondrement de l’État ukrainien et une capitulation abjecte. Très certainement, les Ukrainiens renouvelleront leur assaut sur Snake Island. Il est évident qu’à la différence de la région orientale, le sud de l’Ukraine est la priorité dans la planification de l’OTAN. 

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