Biden a suggéré que les États-Unis interviendraient « militairement » si la Chine tentait une invasion de Taïwan.

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Par Meredith Oyen, professeure agrégée d’histoire et d’études asiatiques, Université du Maryland, comté de Baltimore. Publié à l’origine sur The Conversation

Le président Joe Biden a – pas pour la première fois – suggéré que les États-Unis interviendraient « militairement » si la Chine tentait une invasion de Taïwan._

Dans une interview avec « 60 Minutes » de CBS le 18 septembre 2022, Biden a juré de protéger l’île face à toute attaque. Pressé de savoir si cela signifiait que les États-Unis s’impliquaient militairement, le président a répondu: « Oui ».

Les commentaires semblent s’écarter de la ligne officielle des États-Unis sur Taiwan, en place depuis des décennies. Mais les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que ces remarques ne représentaient aucun changement dans la politique de Taiwan .

Meredith Oyen, experte des relations américano-chinoises à l’Université du Maryland, dans le comté de Baltimore, aide à expliquer le contexte des commentaires de Biden et à démêler ce qui devrait être lu dans ses remarques – et ce qui ne devrait pas.

Qu’est-ce que Biden a dit et pourquoi était-ce important?

Dans un échange sur « 60 Minutes », Biden a été directement interrogé  si les États-Unis « viendraient à la défense de Taïwan » s’ils étaient attaqués par la Chine. Il a répondu: « Oui, nous nous sommes engagés à le faire. » Il a également confirmé que l’intervention américaine serait militaire.

D’après mes calculs, c’est la quatrième fois que Biden, en tant que président, suggère que les États-Unis viendront militairement en aide à Taïwan si l’île est attaquée. En 2021, il a fait des remarques similaires dans une interview avec ABC News , puis à nouveau lors de sa participation à un événement de la mairie de CNN . Et plus tôt cette année, il a dit quelque chose de similaire au Japon, marquant la première fois qu’il a fait cette affirmation en Asie.

À chaque fois qu’il a fait un tel commentaire, il a été suivi assez rapidement par la Maison Blanche qui revient sur ses propos, en publiant des déclarations du type « ce que le président veut dire en réalité, c’est… » et en soulignant qu’il ne s’agit pas d’un changement loin de la politique officielle des États-Unis à l’égard de la Chine ou de Taïwan.

Mais je pense qu’à chaque incident, il est plus difficile de tergiverser sur le fait que les commentaires de Biden sont un accident, ou de suggérer qu’il s’est mal exprimé d’une manière ou d’une autre. Je pense qu’il est clair à ce stade que l’interprétation de Biden de la loi sur les relations avec Taiwan – qui depuis 1979 a défini les paramètres de la politique américaine sur l’île – est qu’elle permet une réponse militaire américaine en cas d’invasion chinoise. 

Et malgré les affirmations contraires de la Maison Blanche, je pense que cela représente une rupture avec la politique de longue date d' »ambiguïté stratégique » à Taiwan.

Que signifie « l’ambiguïté stratégique » ?

L’ambiguïté stratégique a longtemps été la politique américaine envers Taiwan – vraiment depuis les années 1950, mais certainement à partir de 1979. Bien qu’il n’engage pas explicitement les États-Unis à défendre Taïwan en toutes circonstances, il laisse ouverte l’option d’un soutien défensif américain à Taïwan en cas d’attaque non provoquée par la Chine.

Fondamentalement, les États-Unis n’ont pas vraiment dit ce qu’ils allaient faire – alors ce soutien signifie-t-il une aide économique, un approvisionnement en armes ou des bottes américaines sur le terrain ? La Chine et Taïwan se demandent si – et dans quelle mesure – les États-Unis seront impliqués dans un conflit sino-taïwanais.

En laissant la réponse à cette question ambiguë, les États-Unis menacent la Chine : envahissez Taïwan et découvrez si vous affrontez également les États-Unis.

Traditionnellement, cela a été une politique utile pour les États-Unis, mais les choses ont changé depuis qu’elle a été déployée pour la première fois. Cela a certainement été efficace lorsque les États-Unis étaient dans une position militaire beaucoup plus forte que la Chine. Mais cela pourrait être moins efficace en tant que menace maintenant que l’armée chinoise rattrape les États-Unis

Les principales voix des alliés des États-Unis en Asie, comme le Japon , estiment que la « clarté stratégique » pourrait être une meilleure option maintenant – les États-Unis déclarant catégoriquement qu’ils défendraient Taïwan si l’île était attaquée.

Quelle est l’histoire des relations américaines avec Taiwan ?

Après la victoire du Parti communiste chinois en 1949 , le gouvernement défait de la République de Chine se retira sur l’île de Taïwan, située à seulement 100 milles au large de la province du Fujian. Et jusqu’aux années 1970, les États-Unis ne reconnaissaient que cette République de Chine en exil à Taiwan comme gouvernement de la Chine.

Mais en 1971, les Nations Unies ont transféré la reconnaissance à la République populaire de Chine sur le continent. En 1972, le président Richard Nixon a effectué un voyage désormais célèbre en Chine pour annoncer un rapprochement et signer le communiqué de Shanghai, une déclaration conjointe de la Chine communiste et des États-Unis signalant un engagement à poursuivre des relations diplomatiques formelles. 

Une section critique de ce document déclarait : « Les États-Unis reconnaissent que tous les Chinois des deux côtés du détroit de Taiwan soutiennent qu’il n’y a qu’une seule Chine et que Taiwan fait partie de la Chine. Le gouvernement des États-Unis ne conteste pas cette position.

La formulation était cruciale : les États-Unis ne s’engageaient pas formellement à déterminer si Taiwan faisait partie de la nation chinoise. Au lieu de cela, il reconnaissait ce que les gouvernements des deux territoires affirmaient – qu’il n’y avait « qu’une seule Chine ».

D’où vient l’engagement américain de soutien militaire à Taïwan ?

Après avoir établi des relations diplomatiques formelles avec la Chine en 1979, les États-Unis ont établi une relation informelle avec le ROC à Taiwan. 

En partie pour repousser la décision du président Jimmy Carter de reconnaître la Chine communiste, les législateurs américains ont adopté le Taiwan Relations Act en 1979 . Cette loi décrivait un plan visant à maintenir des liens étroits entre les États-Unis et Taïwan et comprenait des dispositions permettant aux États-Unis de vendre des articles militaires pour aider l’île à maintenir sa défense, ouvrant la voie à la politique d’ambiguïté stratégique.

Qu’est-ce qui a changé récemment ?

La Chine maintient depuis longtemps son désir d’une éventuelle réunification pacifique de son pays avec l’île qu’elle considère comme une province voyou. Mais l’engagement envers le principe d’« une seule Chine » est devenu de plus en plus unilatéral. C’est un absolu pour Pékin. À Taïwan, cependant, la résistance à l’idée de réunification s’est développée au milieu d’une vague de soutien pour faire avancer l’île vers l’indépendance .

Pékin est devenu plus agressif ces derniers temps, affirmant que Taïwan doit être « rendu à la Chine ». La politique intérieure y joue un rôle. En période d’instabilité interne en Chine, Pékin a donné un ton plus belliqueux aux relations entre les deux entités séparées par le détroit de Taiwan. Nous l’avons vu au cours de l’année écoulée avec l’envoi par Pékin d’avions militaires dans la zone de défense aérienne de Taïwan .

Pendant ce temps, l’affirmation chinoise d’une autorité accrue sur Hong Kong a nui à l’argument « un pays, deux systèmes » comme moyen de réunification pacifique avec Taiwan.

Comment la position américaine a-t-elle évolué face à la position de Pékin ?

Biden a certainement été plus ouvertement favorable à Taiwan que les présidents précédents. Il a officiellement invité un représentant de Taïwan à son investiture – une première pour un nouveau président – ​​et a clairement indiqué à plusieurs reprises qu’il considérait Taïwan comme un allié.

Il n’a pas non plus annulé la loi sur les voyages à Taiwan adoptée sous l’administration précédente de Donald Trump. Cette législation permet aux responsables américains de se rendre à Taiwan à titre officiel.

En août 2022, la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, s’est rendue à Taïwan , faisant d’elle la politicienne américaine la plus en vue à se rendre sur l’île depuis des décennies.

Pendant ce temps, pour la deuxième fois , Biden dans son interview « 60 Minutes » a indiqué qu’il croyait qu’il appartenait à Taïwan de décider de son avenir, s’écartant légèrement de la ligne habituelle selon laquelle les États-Unis ne soutiennent pas les changements au statu quo. Cependant, Biden a également déclaré qu’il ne soutenait pas une déclaration unilatérale d’indépendance de Taiwan.

Il y a donc eu un changement dans une certaine mesure. Mais la Maison Blanche tient à ne surestimer aucun changement. Au fond, il y a un désir des États-Unis de ne pas s’écarter du communiqué de Shanghai.

Une invasion de Taiwan est-elle donc probable ?

La rhétorique actuelle des États-Unis et la réponse de la Chine augmentent le risque de conflit, mais je ne pense pas que nous en soyons encore là. Toute invasion à travers le détroit de Taiwan serait militairement complexe. Cela s’accompagne également de risques de réaction de la part de la communauté internationale. Taïwan recevrait le soutien non seulement des États-Unis – dans une capacité peu claire, compte tenu des remarques de Biden – mais aussi du Japon et probablement d’autres pays de la région.

Pendant ce temps, la Chine maintient qu’elle veut voir la réintégration par des moyens pacifiques. Tant que Taïwan ne force pas la question et ne déclare pas l’indépendance unilatéralement, je pense qu’il y a une tolérance à Pékin pour attendre. Et malgré certains commentaires contraires , je ne pense pas que l’invasion de l’Ukraine ait soulevé la perspective d’un mouvement similaire à Taiwan. En fait, étant donné que la Russie est maintenant enlisée dans un conflit de plusieurs mois qui a porté atteinte à sa crédibilité militaire et à son économie, l’invasion de l’Ukraine pourrait en fait servir d’avertissement à Pékin.

Ceci est une mise à jour d’un article initialement publié le 24 mai 2022.

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Cette entrée a été publiée dans Chine , Scénarios apocalyptiques , Guest Post , Politique sur

par Yves Smith .

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