Le Pentagone ordonne un audit approfondi de la manière dont il mène la guerre de l’information clandestine.

https://www.stripes.com/theaters/us/2022-09-19/pentagon-clandestine-psychological-operations-7388658.html

Le Pentagone a ordonné un audit approfondi de la manière dont il mène la guerre de l’information clandestine après que de grandes sociétés de médias sociaux ont identifié et mis hors ligne de faux comptes soupçonnés d’être gérés par l’armée américaine en violation des règles des plateformes.

Colin Kahl, le sous-secrétaire à la Défense pour la politique, a demandé la semaine dernière aux commandements militaires qui se livrent à des opérations psychologiques en ligne de fournir un compte rendu complet de leurs activités d’ici le mois prochain après que la Maison Blanche et certaines agences fédérales ont exprimé des inquiétudes croissantes concernant la tentative de manipulation du ministère de la Défense. d’audiences à l’étranger, selon plusieurs responsables de la défense et de l’administration au fait du dossier.

Le démantèlement ces dernières années par Twitter et Facebook de plus de 150 faux personnages et sites médiatiques créés aux États-Unis a été révélé le mois dernier par les chercheurs sur Internet Graphika et l’Observatoire Internet de Stanford. Bien que les chercheurs n’aient pas attribué les comptes fictifs à l’armée américaine, deux responsables proches du dossier ont déclaré que le Commandement central américain faisait partie de ceux dont les activités font l’objet d’un examen minutieux. Comme d’autres personnes interrogées pour ce rapport, ils se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter d’opérations militaires sensibles.

Les chercheurs n’ont pas précisé quand les démantèlements ont eu lieu, mais ceux qui connaissent le sujet ont déclaré qu’ils avaient eu lieu au cours des deux ou trois dernières années. Certains étaient récents, ont-ils dit, et impliquaient des messages de l’été qui avançaient des récits anti-russes citant la guerre « impérialiste » du Kremlin en Ukraine et mettant en garde contre l’impact direct du conflit sur les pays d’Asie centrale. 

De manière significative, ils ont constaté que les fausses personnalités – employant des tactiques utilisées par des pays tels que la Russie et la Chine – n’avaient pas beaucoup de succès et que les comptes rendus manifestes attiraient en fait plus d’adeptes.

Centcom, dont le siège est à Tampa, a compétence sur les opérations militaires dans 21 pays du Moyen-Orient, d’Afrique du Nord et d’Asie centrale et du Sud. Un porte-parole a refusé de commenter.

Le brigadier de l’armée de l’air. Le général Patrick Ryder, attaché de presse du Pentagone, a déclaré dans un communiqué que les opérations d’information de l’armée « soutiennent nos priorités en matière de sécurité nationale » et doivent être menées conformément aux lois et politiques applicables. « Nous nous engageons à faire respecter ces garanties », a-t-il déclaré.

Les porte-parole de Facebook et Twitter ont refusé de commenter.

Selon le rapport des chercheurs, les comptes supprimés comprenaient un site médiatique en langue persane qui partageait du contenu republié par Voice of America Farsi et Radio Free Europe, financés par les États-Unis. Un autre, a-t-il déclaré, était lié à un identifiant Twitter qui, dans le passé, avait prétendu opérer au nom de Centcom.

Un faux compte a publié un tweet incendiaire affirmant que des proches de réfugiés afghans décédés avaient signalé que des corps avaient été renvoyés d’Iran avec des organes manquants, selon le rapport. Le tweet était lié à une vidéo faisant partie d’un article publié sur un site Web affilié à l’armée américaine.

Centcom n’a pas précisé si ces comptes avaient été créés par son personnel ou ses sous-traitants. S’il s’avère que le tweet sur le prélèvement d’organes est celui de Centcom, a déclaré un responsable de la défense, ce serait « absolument une violation de la doctrine et des pratiques d’entraînement ».

Indépendamment du rapport, le Washington Post a appris qu’en 2020, Facebook a désactivé les personnages fictifs créés par Centcom pour contrer la désinformation diffusée par la Chine suggérant que le coronavirus responsable du covid-19 a été créé dans un laboratoire de l’armée américaine à Fort Detrick, dans le Maryland, selon fonctionnaires connaissant bien le dossier. Les pseudo-profils – actifs dans des groupes Facebook qui conversaient en arabe, farsi et ourdou, ont déclaré les responsables – ont été utilisés pour amplifier des informations véridiques des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis sur l’origine du virus en Chine.

L’utilisation par le gouvernement américain d’ersatz de comptes de médias sociaux, bien qu’autorisée par la loi et la politique, a suscité la controverse au sein de l’administration Biden, la Maison Blanche pressant le Pentagone de clarifier et de justifier ses politiques. La Maison Blanche, des agences telles que le département d’État et même certains responsables du département de la Défense craignent que les politiques soient trop larges, laissant une marge de manœuvre pour des tactiques qui, même si elles sont utilisées pour diffuser des informations véridiques, risquent d’éroder la crédibilité des États-Unis, ont déclaré plusieurs responsables américains. .

« Nos adversaires opèrent absolument dans le domaine de l’information », a déclaré un deuxième haut responsable de la défense. « Certains pensent que nous ne devrions rien faire de clandestin dans cet espace. Céder un domaine entier à un adversaire serait imprudent. Mais nous avons besoin de garde-fous politiques plus solides. »

Une porte-parole du Conseil de sécurité nationale, qui fait partie de la Maison Blanche, a refusé de commenter.

Kahl a divulgué son examen lors d’une réunion virtuelle convoquée par le Conseil de sécurité nationale mardi, affirmant qu’il souhaitait savoir quels types d’opérations ont été menées, qui elles visent, quels outils sont utilisés et pourquoi les commandants militaires ont choisi ces tactiques. , et leur efficacité, ont déclaré plusieurs responsables.

Le message était essentiellement: « Vous devez me justifier pourquoi vous faites ce genre de choses », a déclaré le premier responsable de la défense.

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