Kherson, un pas vers une négociation?

Les forces de Poutine seraient en train de partir, offrant peut-être une ouverture à la diplomatie.

10 NOVEMBRE 2022

Écrit par
Ted Snider

Le retrait russe de la ville clé de Kherson cette semaine va-t-il poursuivre ce qui semble être un élan vers une fin diplomatique de la guerre en Ukraine ?

 Les signes peuvent pointer dans cette direction.

Fin septembre, la Russie a déclaré son annexion des républiques du Donbass de Donetsk et de Lougansk ainsi que des régions orientales de Kherson et de Zaporizhzhia. 

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a répondu en signant un décret interdisant toute négociation avec Poutine . Zelensky a déclaré que l’Ukraine était « prête pour le dialogue avec la Russie, mais avec un autre président de la Russie ».

Ce décret posait problème, notamment aux États-Unis, qui tentent de maintenir une coalition réunie pour soutenir l’Ukraine militairement, financièrement et par des sanctions contre la Russie. Étant donné qu’un changement de régime imminent à Moscou semble peu probable, attendre un autre président pourrait signifier une guerre potentiellement sans fin. Et c’est difficile à vendre pour les alliés européens fatigués – qui se dirigent vers un hiver froid – quel que soit leur engagement envers la cause de la défense de l’Ukraine.

Ainsi, s’écartant de sa position selon laquelle elle avait « exclu l’idée de pousser ou même de pousser l’Ukraine à la table des négociations », l’administration Biden aurait commencé à exhorter Zelensky à « signaler une ouverture à négocier avec la Russie et à abandonner le refus public de son gouvernement » de s’engager dans des pourparlers de paix à moins que le président Vladimir Poutine ne soit démis de ses fonctions », selon le Washington Post.

Au début, l’Ukraine a publiquement rejeté la pression. 

Le conseiller de Zelensky, Mykhailo Podolyak,  a réitéré la promesse que l’Ukraine ne « parlerait qu’avec le prochain dirigeant » de la Russie, et a déclaré au journal italien La Repubblica que les pourparlers ne pourraient reprendre qu’une fois que le Kremlin aurait renoncé à tout le territoire ukrainien et que Kiev continuerait à se battre même s’il est « poignardé dans le dos » par ses alliés.

Mais la pression était peut-être forte. 

Plusieurs jours de pourparlers entre Kiev et Washington ont abouti à une visite du conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan à Zelensky. Peut-être par coïncidence, Sullivan aurait également « été en contact avec Yuri Ushakov, un conseiller en politique étrangère de M. Poutine » et avec le secrétaire du Conseil de sécurité russe Nikolai Patrushev. 

Les responsables américains auraient dit à Zelensky que Kiev « doit montrer sa volonté de mettre fin à la guerre de manière raisonnable et pacifique ». 

Le 8 novembre, les messages en provenance d’Ukraine ont soudainement changé de façon spectaculaire. Zelensky a annoncé qu’il était désormais ouvert à la diplomatie avec Poutine et  a exhorté  la communauté internationale à « forcer la Russie à de véritables pourparlers de paix ». Zelensky a insisté sur le fait que ses  conditions préalables aux pourparlers  étaient « la restauration de l’intégrité territoriale (de l’Ukraine)… une indemnisation pour tous les dommages de guerre, une punition pour chaque criminel de guerre et des garanties que cela ne se reproduira plus ». 

Washington insiste sur le fait que son message n’était pas une tentative de pousser l’Ukraine à la table des négociations, mais plutôt une tentative de gérer les perceptions internationales. 

Le plan était de « montrer au monde que c’est l’Ukraine, et non la Russie, qui veut résoudre le conflit ». Un responsable a déclaré : « Cela ne veut pas dire qu’ils doivent aller à la table des négociations tout de suite. Nous ne pensons même pas que ce soit le bon moment en ce moment, compte tenu de ce que fait la Russie.

Mais cela ressemble à de la gestion de la perception et de la posture, une accusation que le Département d’État avait portée contre Moscou il y a un mois. Lorsque le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov,  a répondu  à une offre turque à la mi-octobre de négocier des pourparlers en affirmant que la Russie serait ouverte à cette suggestion et « était disposée à s’engager avec les États-Unis ou avec la Turquie sur les moyens de mettre fin à la guerre ». Le ministère a rejeté  sa déclaration à l’époque comme une « posture » et a répondu que Washington avait « très peu confiance » dans la véracité de l’offre de Lavrov.

Beaucoup de choses peuvent se passer en un mois.

L’administration Biden a longtemps insisté sur le fait que son objectif était de soutenir l’Ukraine « sur le champ de bataille » jusqu’à ce que « les faits sur le terrain » placent l’Ukraine « dans la position la plus forte possible à la table des négociations ».

 Le 9 novembre, alors que des informations indiquaient que les Russes quittaient la ville de Kherson , l’Ukraine pourrait voir certains de ces « faits sur le terrain » avantageux se mettre en évidence. 

Les conditions préalables de Zelensky pour les pourparlers seront difficiles à réaliser à la table. Mais c’est comme ça que les pourparlers commencent. Si la pression américaine qui a changé la position de Zelensky sur le fait de parler à Poutine est plus qu’une gesticulation, et si les signaux de volonté de Moscou de parler sont plus qu’une gesticulation, alors être disposé à parler pourrait être le début.

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