La Russie se consolide en Méditerranée orientale

PAR 

MK BHADRAKUMAR

Le rideau tombe sur le brutal conflit syrien vieux de 11 ans, initié par l’ancien président américain et lauréat du prix Nobel de la paix Barack Obama, alors que le printemps arabe balayait l’Asie occidentale il y a deux décennies. 

Les États-Unis ont subi un nouveau revers important en Asie occidentale alors que l’année 2022 tire à sa fin. Le processus de réconciliation turco-syrien en cours sous la médiation russe doit être considéré comme une saga de trahison et de vengeance. 

Ankara a subi d’immenses pressions de la part de l’administration Obama en 2011 pour diriger le projet de changement de régime en Syrie. Obama a allégrement supposé que Turkiye servirait allègrement de conducteur de char à l’islamisme « modéré » pour la transformation de l’Asie occidentale. Mais Ankara a pris son temps pour calibrer sa politique étrangère pour s’adapter au printemps arabe avant de répondre au paysage changeant de la Syrie.

Erdogan a été pris au dépourvu par le soulèvement en Syrie à un moment où Ankara poursuivait une politique « zéro problème » avec les voisins de la Turquie. Ankara ne savait pas comment le printemps arabe se déroulerait et est resté silencieux lorsque la révolte est apparue pour la première fois en Tunisie. Même sur l’Égypte, Erdogan n’a lancé un appel émouvant au départ d’Hosni Moubarak que lorsqu’il a senti, à juste titre, qu’Obama se découplait de l’ allié fidèle de l’Amérique au Caire. 

La Syrie était le test ultime et un véritable défi pour Erdogan. Ankara avait investi massivement dans l’amélioration des relations avec la Syrie dans le cadre du soi-disant accord d’Adana en 1998 en aval de la confrontation massive de l’armée turque avec Damas alors que ce dernier abritait le chef du PKK [kurde] Ocalan. Erdogan ne voulait pas initialement que Bachar al-Assad perde le pouvoir et lui a conseillé de se réformer. Les familles d’Erdogan et d’Assad passaient leurs vacances ensemble. 

Obama a dû déléguer le chef de la CIA de l’époque, David Petraeus, pour qu’il se rende deux fois en Turquie en 2012 afin de persuader Erdogan de s’engager avec les États-Unis dans une planification opérationnelle visant à provoquer la fin du gouvernement Assad. C’est Petraeus qui a proposé à Ankara un programme secret d’armement et d’entraînement des rebelles syriens.

Mais en 2013 déjà, Erdogan a commencé à sentir qu’Obama lui-même ne voulait qu’une implication américaine limitée en Syrie et préférait diriger par l’arrière. En 2014, Erdogan a rendu public que ses relations avec Obama s’étaient dégradées, affirmant qu’il était déçu de ne pas obtenir de résultats directs sur le conflit syrien. À ce moment-là, plus de 170 000 personnes étaient mortes et 2,9 millions de Syriens avaient fui vers les pays voisins, dont la Turquie, et les combats avaient forcé 6,5 millions de personnes supplémentaires à quitter leur foyer en Syrie. 

En termes simples, Erdogan s’est aigri d’avoir été laissé avec une boîte de Pandore et qu’Obama s’était enfui. Pire encore, le Pentagone a commencé à s’aligner sur les groupes kurdes syriens liés au PKK.   (En octobre 2014, les États-Unis ont commencé à fournir des équipements aux forces kurdes et en novembre 2015, des forces spéciales américaines ont été déployées en Syrie.) 

En effet, depuis lors, Erdogan avait protesté en vain que les États-Unis, un allié de l’OTAN, s’étaient alignés sur un groupe terroriste (les Kurdes syriens connus sous le nom de YPG) qui menaçaient la souveraineté et l’intégrité territoriale de la Turquie. 

C’est dans un tel contexte que se sont déroulées mercredi à Moscou les deux rencontres entre les ministres de la défense et les chefs des renseignements de Turquie et de Syrie en présence de leurs homologues russes. Le processus de réconciliation d’Erdogan avec Assad est essentiellement sa douce revanche pour la trahison américaine. Erdogan a demandé l’aide de la Russie, l’archétype du pays ennemi dans le viseur des États-Unis et de l’OTAN, afin de communiquer avec Assad qui est un paria aux yeux des Américains. La matrice est évidente. 

Jeudi, le ministre turc de la Défense Hulusi Akar a déclaré : « Lors de la réunion (à Moscou), nous avons discuté de ce que nous pourrions faire pour améliorer la situation en Syrie et dans la région dès que possible tout en garantissant la paix, la tranquillité et la stabilité… Nous avons réitéré notre respect pour l’intégrité territoriale et les droits de souveraineté de tous nos voisins, en particulier la Syrie et l’Irak, et que notre seul objectif est la lutte contre le terrorisme, nous n’avons pas d’autre objectif. 

Le président russe Vladimir Poutine a expliqué à Erdogan   ces dernières années que les problèmes de sécurité de la Turquie seraient mieux traités en coordination avec Damas et que l’accord d’Adana pourrait fournir un cadre de coopération. Le communiqué du ministère turc de la Défense a déclaré que la réunion à Moscou s’était déroulée dans une « atmosphère constructive » et qu’il avait été convenu de poursuivre le format des réunions trilatérales « pour assurer et maintenir la stabilité en Syrie et dans la région dans son ensemble ». 

Sans aucun doute, la normalisation entre Ankara et Damas aura un impact sur la sécurité régionale et, en particulier, sur la guerre syrienne, compte tenu de l’influence de la Turquie sur l’opposition syrienne résiduelle. Une opération terrestre turque dans le nord de la Syrie pourrait ne pas être nécessaire si Ankara et Damas devaient relancer l’ accord d’Adana . En fait, Akar a révélé qu’Ankara, Moscou et Damas travaillent à la réalisation de missions conjointes sur le terrain en Syrie.

La volonté du ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou, en plein milieu de la guerre d’Ukraine, de prendre le volant et de diriger la réconciliation avec la Syrie ajoute une toute nouvelle dimension à l’approfondissement des liens stratégiques entre Moscou et Ankara. 

Pour Erdogan aussi, la Syrie devient le dernier ajout à ses initiatives politiques récentes pour améliorer les relations de la Turquie avec les États régionaux. La normalisation avec la Syrie sera bien accueillie par l’opinion publique turque et cela a des implications pour la candidature d’Erdogan à un mandat renouvelé lors des prochaines élections.

Du point de vue syrien, la normalisation avec la Turquie va être beaucoup plus conséquente que le rétablissement des liens avec divers États de la région (à commencer par les Émirats arabes unis) ces dernières années qui avaient alimenté le conflit. Les rapports de la Turquie avec les groupes militants syriens (par exemple, l’Armée nationale syrienne et Hayat Tahrir al-Sham), son occupation continue du territoire syrien, les réfugiés syriens en Turquie   (au nombre de 3,6 millions), etc. sont des problèmes vitaux affectant la sécurité de la Syrie.   

Les États-Unis n’apprécient pas la décision d’Erdogan de se rapprocher d’ Assad – et cela aussi, avec l’aide de la Russie. Il est désormais encore plus improbable qu’ils renoncent à leur présence militaire en Syrie ou à leur alliance avec le groupe kurde syrien YPG (qu’Ankara considère comme un affilié du PKK). 

Mais les YPG se retrouveront dans une situation difficile. Alors que la Syrie demande à la Turquie de se retirer de ses territoires (Idlib et les soi-disant zones d’opérations) et de cesser de soutenir les groupes armés, la Turquie insistera en retour pour éloigner les YPG de la frontière. (Le quotidien syrien aligné sur le gouvernement Al-Watan a rapporté , citant des sources, que lors de la réunion tripartite à Moscou, Ankara s’est engagé à retirer toutes ses forces du territoire syrien.) 

En effet, le remplacement de la milice YPG par les forces gouvernementales syriennes le long des frontières avec la Turquie conduirait à l’affaiblissement à la fois des YPG et de la présence militaire américaine. Cependant, la question restera toujours sans réponse quant à la place des Kurdes dans l’avenir de la Syrie. 

Le département d’État américain a récemment déclaré : « Les États-Unis n’amélioreront pas leurs relations diplomatiques avec le régime d’Assad et ne soutiennent pas les autres pays qui améliorent leurs relations. Les États-Unis exhortent les États de la région à examiner attentivement les atrocités infligées par le régime d’Assad au peuple syrien au cours de la dernière décennie. Les États-Unis pensent que la stabilité en Syrie et dans l’ensemble de la région peut être obtenue grâce à un processus politique qui représente la volonté de tous les Syriens.

Les réunions de la semaine dernière à Moscou montrent que la position de la Russie dans la région de l’Asie occidentale est loin d’être définie par le conflit ukrainien. L’influence russe sur la Syrie reste intacte et Moscou continuera de façonner la transition de la Syrie hors de la zone de conflit et de consolider sa propre présence à long terme en Méditerranée orientale. 

L’OPEP Plus a gagné du terrain. Les liens de la Russie avec les États du Golfe ne cessent de se développer. Les liens stratégiques russo-iraniens sont à leur plus haut niveau de l’histoire. Et le retour de Benjamin Netanyahu au poste de Premier ministre signifie que les relations russo-israéliennes se dirigent vers une réinitialisation. De toute évidence, la diplomatie russe a le vent en poupe en Asie occidentale. 

La sagesse conventionnelle était que les intérêts géopolitiques de la Russie et de la Turquie entreraient inévitablement en collision une fois les vannes ouvertes en Ukraine. C’est là que réside le paradoxe, car ce qui s’est passé est tout à fait contraire. 

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