Document exceptionnel: Bakhmout est une position clé sur le plan opérationnel dans la défense ukrainienne, la Russie l’a transformée en un gouffre mortel qui oblige les Ukrainiens à sacrifier un nombre exorbitant d’hommes

Traduction: BRUNO BERTEZ

Quand je lis ce type de travail, je m’interroge.

Que se passera-t-il quand la bulle militaire de l’Ukraine puis de l’OTAN éclateront?

Que se passera-t-il sur les marchés boursiers, financiers et monétaires du Milliard doré , à Wall Street, à la City quand la nouvelle de l’effondrement de l’Ukraine se répandra,

Quand on mettra en doute la capacité du dollar à maintenir son hégémonie?

Et que la seule perspective « positive » pour masquer la défaite sera celle d’un recours au nucléaire!

Voici le travail de Big Serge

Pour le financer voir en pied d’article.

Depuis la décision surprise de la Russie de se retirer volontairement de Kherson en Cisjordanie au cours de la première semaine de novembre, il y a eu peu de changements spectaculaires sur les lignes de front en Ukraine.

Cela reflète en partie le temps prévisible de la fin de l’automne en Europe de l’Est, qui laisse les champs de bataille gorgés d’eau et de boue et inhibe considérablement la mobilité.

Pendant des centaines d’années, novembre a été un mauvais mois pour tenter de se déplacer sur une distance significative, et nous avons commencé à voir des vidéos de véhicules coincés dans la boue en Ukraine.

Le retour de la guerre de position statique, cependant, reflète également l’effet synergique de l’épuisement croissant de l’Ukraine ainsi qu’un engagement russe à exploiter patiemment et à dénuder la capacité de combat restante de l’Ukraine.

Ils ont trouvé un endroit idéal pour y parvenir dans le Donbass.

Il est progressivement devenu évident que la Russie est engagée dans une guerre d’usure de position, car cela maximise l’asymétrie de son avantage dans les tirs à distance. Il y a une dégradation continue de la capacité de l’Ukraine à se défendre , ce qui permet à la Russie de maintenir patiemment le rythme actuel, tout en organisant ses forces nouvellement mobilisées pour une action offensive dans l’année à venir, préparant le terrain pour des pertes ukrainiennes en cascade et insoutenables.

Dans le roman d’Ernest Hemingway, Le Soleil se lève aussi, un personnage autrefois riche, maintenant à terre , se demande comment il a fait faillite. “De deux façons”, répond-il,  » progressivement puis soudainement. »Un jour, nous demanderons peut-être comment l’Ukraine a perdu la guerre et recevrons à peu près la même réponse.

Verdun Redux


Il est prudent de dire que les médias du régime occidental ont établi une norme très basse pour les reportages sur la guerre en Ukraine, étant donné la mesure dans laquelle le récit dominant est déconnecté de la réalité.

Même compte tenu de ces normes peu élevées, la façon dont la bataille en cours à Bakhmut est présentée à la population est vraiment ridicule.

L’axe Bakhmout est présenté au public occidental comme une synthèse parfaite de tous les tropes de l’échec russe: en un mot, la Russie subit d’horribles pertes alors qu’elle lutte pour capturer une petite ville d’une importance opérationnelle négligeable.

Les responsables britanniques, en particulier, ont été très virulents ces dernières semaines en insistant sur le fait que Bakhmut a peu ou pas de valeur opérationnelle.

La vérité est le contraire littéral de cette histoire: Bakhmout est une position clé sur le plan opérationnel dans la défense ukrainienne, et la Russie l’a transformée en un gouffre mortel qui oblige les Ukrainiens à sacrifier un nombre exorbitant d’hommes afin de tenir la position aussi longtemps que possible. En fait, l’insistance sur le fait que Bakhmut n’est pas significatif sur le plan opérationnel est légèrement insultante pour le public, à la fois parce qu’un rapide coup d’œil sur une carte le montre clairement au cœur du réseau routier régional et parce que l’Ukraine a lancé un grand nombre d’unités au front là-bas.

Prenons un peu de recul et considérons Bakhmut dans le contexte de la position globale de l’Ukraine à l’est.

L’Ukraine a commencé la guerre avec quatre lignes défensives opérationnelles dans le Donbass, construites au cours des 8 dernières années à la fois dans le cadre de la guerre qui couvait avec la LNR et la DNR, mais aussi en préparation d’une guerre potentielle avec la Russie. Ces lignes sont structurées autour d’agglomérations urbaines avec des liaisons routières et ferroviaires entre elles, et peuvent être grossièrement énumérées comme suit:

Lignes défensives de l’Ukraine à l’Est (Carte par moi)


Le Donbass est un endroit particulièrement accueillant pour construire de formidables défenses. Il est très urbanisé et industriel (Donetsk était l’oblast le plus urbain d’Ukraine avant 2014, avec plus de 90% de la population vivant dans des zones urbaines), avec des villes et des villages dominés par les bâtiments soviétiques généralement robustes, ainsi que des complexes industriels prolifiques.

L’Ukraine a passé une grande partie de la dernière décennie à améliorer ces positions, et les colonies de première ligne sont criblées de tranchées et de positions de tir clairement visibles sur les images satellites. Une vidéo récente de l’axe Avdiivka montre l’étendue des fortifications ukrainiennes.

Passons donc en revue l’état de ces ceintures défensives. La première ceinture, qui s’étendait à peu près de Severodonetsk et Lysychansk à Popasna, a été brisée en été par les forces russes. La Russie a réalisé une percée majeure à Popasna et a pu commencer le déploiement complet de cette ligne, avec la chute de Lysychansk début juillet.

À ce stade, la ligne de front se trouve directement sur ce que j’ai appelé les 2e et 3e ceintures défensives ukrainiennes, et ces deux ceintures saignent maintenant abondamment.

La prise de Soledar par les forces de Wagner a coupé la connexion entre Bakhmut et Siversk, tandis qu’autour de Donetsk, la banlieue fortement fortifiée de Marinka a été presque complètement débarrassée des troupes ukrainiennes, et la tristement célèbre position ukrainienne clé à Avdiivka (l’endroit d’où ils bombardent la population civile de la ville de Donetsk) est flanquée des deux côtés. directions.

La ligne de front autour d’Avdiivka (carte fournie avec l’aimable autorisation de MilitaryLand)


Ces positions sont absolument essentielles pour l’Ukraine. La perte de Bakhmut signifiera l’effondrement de la dernière ligne défensive se dressant sur le chemin de Slaviansk et de Kramatorsk, ce qui signifie que la position orientale de l’Ukraine se contractera rapidement pour atteindre sa quatrième (et la plus faible) ceinture défensive.

L’agglomération de Slaviansk est une position bien pire à défendre pour l’Ukraine que les autres ceintures, pour plusieurs raisons.

D’abord et avant tout, en tant que ceinture la plus à l’ouest (et donc la plus éloignée des lignes de départ de février 2022), c’est la moins améliorée et la moins fortifiée des ceintures. Deuxièmement, beaucoup de “bonnes choses”, dirons-nous simplement, autour de Slaviansk se trouvent à l’est de la ville, y compris à la fois les hauteurs dominantes et les principales autoroutes.

Tout cela pour dire que l’Ukraine était très soucieuse de tenir la ligne Bakhmut, car c’est une position largement préférable à tenir, et en conséquence, elle a déversé des unités dans le secteur.

Les niveaux absurdes d’engagement de la force ukrainienne dans ce domaine ont été bien notés, mais juste pour rappel, des sources ukrainiennes accessibles au public localisent au moins 34 brigades ou unités équivalentes qui ont été déployées dans la région de Bakhmut. Beaucoup d’entre eux ont été déployés il y a des mois et sont déjà brisés, mais sur toute la durée de la bataille en cours, cela représente un engagement étonnant.

Unités ukrainiennes autour de Bakhmut (carte fournie avec l’aimable autorisation de MilitaryLand)


Les forces russes, principalement les unités PMC et LNR de Wagner, ont lentement mais sûrement effondré ce bastion ukrainien en faisant un usage libéral de l’artillerie. En novembre, Oleksiy Arestovych, désormais ancien conseiller de Zelensky, a admis que l’artillerie russe sur l’axe de Bakhmut bénéficiait d’un avantage d’environ 9 contre 1, ce qui transforme Bakhmut en une fosse mortelle.

La bataille est présentée en Occident comme une bataille où les Russes-généralement stéréotypés comme des soldats condamnés employés par Wagner-lancent des assauts frontaux contre les défenses ukrainiennes et subissent d’horribles pertes en essayant de submerger la défense avec des chiffres purs. Le contraire est beaucoup plus proche de la vérité. La Russie avance lentement car elle lamine les défenses ukrainiennes avec de l’artillerie, puis avance prudemment dans ces défenses pulvérisées.

L’Ukraine, quant à elle, continue d’acheminer des unités pour remplir plus ou moins les tranchées avec de nouveaux défenseurs. Un article du Wall Street Journal sur la bataille, tout en essayant de présenter une histoire d’incompétence russe, incluait accidentellement un aveu d’un commandant ukrainien sur le terrain qui a déclaré: “Jusqu’à présent, le taux de change consistant à échanger nos vies contre les leurs favorise les Russes. Si ça continue comme ça, on pourrait s’épuiser.”

Les comparaisons ont été généreusement faites (et je ne peux pas m’en attribuer le mérite) à l’une des batailles les plus infâmes de la Première Guerre mondiale – la sanglante catastrophe de Verdun. Bien qu’il n’exagère pas la valeur prédictive de l’histoire militaire (dans le sens où une connaissance approfondie de la première guerre mondiale ne permet pas de prédire les événements en Ukraine), je suis cependant un grand fan de l’histoire comme analogie, et le schéma allemand à Verdun est une analogie utile pour ce qui se passe à Bakhmut.

La bataille de Verdun a été conçue par le haut commandement allemand comme un moyen de paralyser l’armée française en l’attirant dans un hachoir à viande préconfiguré. L’idée était d’attaquer et de saisir des hauteurs défensives cruciales- un terrain si important que la France serait obligée de contre-attaquer et de tenter de le reprendre. Les Allemands espéraient que la France engagerait ses réserves stratégiques dans cette contre-attaque afin qu’elles puissent être détruites. Bien que Verdun n’ait pas réussi à saper complètement la puissance de combat française, il est devenu l’une des batailles les plus sanglantes de l’histoire du monde. Une pièce de monnaie allemande commémorant la bataille représentait un squelette pompant le sang de la terre – une métaphore visuelle effrayante mais appropriée.

« La Pompe à sang mondiale » – commémoration du moulin à viande à Verdun


Quelque chose de similaire s’est en effet produit à Bakhmout, en ce sens que la Russie fait pression sur l’un des points les plus sensibles de la ligne de front, attirant des unités ukrainiennes pour y être tuées.

Il y a quelques mois, à la suite du retrait de la Russie de Kherson en Cisjordanie, les Ukrainiens ont parlé avec enthousiasme de poursuivre leurs efforts offensifs avec une frappe vers le sud en Zaporozhie pour couper le pont terrestre vers la Crimée, ainsi que des efforts continus pour percer dans le nord de Lougansk. Au lieu de cela, les forces de ces deux axes ont été redirigées vers Bakhmout, au point où cet axe épuise activement la force de combat ukrainienne dans d’autres régions. Des sources ukrainiennes, auparavant pleines d’optimisme, conviennent désormais sans équivoque qu’il n’y aura pas d’offensives ukrainiennes dans un avenir proche. Au moment où nous parlons, l’Ukraine continue d’acheminer ses forces vers l’axe Bakhmout.

À l’heure actuelle, la position de l’Ukraine autour de Bakhmut s’est gravement détériorée, les forces russes (en grande partie l’infanterie de Wagner appuyée par l’artillerie de l’armée russe) faisant des progrès substantiels sur les deux flancs de la ville. Sur le flanc nord, la capture de Soledar a poussé les lignes russes à une distance de crachats des autoroutes nord-sud, tandis que la capture quasi simultanée de Klishchiivka sur le flanc sud a propulsé les lignes de front au pied de Chasiv Yar (fermement à l’arrière opérationnel de Bakhmut).

À l’heure actuelle, les Ukrainiens ne sont pas encerclés, mais le glissement continu des positions russes de plus en plus près des autoroutes restantes est facilement discernable. À l’heure actuelle, les forces russes ont des positions à moins de deux miles de toutes les autoroutes restantes. Plus important encore, la Russie contrôle désormais les hauteurs au nord et au sud de Bakhmut (la ville elle-même se trouve dans une dépression entourée de collines), ce qui donne à la Russie le contrôle des tirs sur une grande partie de l’espace de combat.

Je prévois actuellement que la Russie dégagera la ligne défensive Bakhmut-Siversk d’ici la fin du mois de mars. Pendant ce temps, la mise à nu des forces ukrainiennes sur d’autres axes laisse entrevoir des offensives russes décisives ailleurs.

À l’heure actuelle, le front se compose à peu près de quatre axes principaux (le pluriel de l’axe, pas l’outil à lame), avec des agglomérations importantes de troupes ukrainiennes. Celles-ci se composent, du nord au sud, des axes Zaporozhia, Donetsk, Bakhmut et Svatove (voir la carte ci-dessous). L’effort de renforcement du secteur de Bakhmut a sensiblement dilué la force ukrainienne sur ces autres axes. Sur le front de Zaporozhia, par exemple, il n’y a potentiellement que cinq brigades ukrainiennes en ligne pour le moment.

À l’heure actuelle, la majorité de la puissance de combat russe n’est pas engagée, et les sources occidentales et ukrainiennes sont (tardivement) de plus en plus alarmées par la perspective d’une offensive russe dans les semaines à venir. Actuellement, toute la position ukrainienne à l’est est vulnérable car il s’agit en fait d’un énorme saillant, vulnérable aux attaques de trois directions.

Deux objectifs de profondeur opérationnelle en particulier ont le potentiel de briser la logistique et le soutien ukrainiens. Il s’agit respectivement d’Izyum au nord et de Pavlograd au sud. Une poussée russe sur la rive ouest de la rivière Oskil en direction d’Izoum menacerait simultanément de couper et de détruire le groupement ukrainien sur l’axe Svatove (S sur la carte) et de couper l’autoroute vitale M03 de Kharkov. Atteindre Pavlograd, d’autre part, isolerait complètement les forces ukrainiennes autour de Donetsk et couperait une grande partie du transit de l’Ukraine à travers la Dnepr.

À l’heure actuelle, Izyum et Pavlograd se trouvent à environ 70 miles des lignes de départ d’une éventuelle offensive russe, et offrent ainsi une combinaison très tentante – étant à la fois significative sur le plan opérationnel et d’une portée relativement gérable. À partir d’hier, nous avons commencé à voir des avancées russes sur l’axe Zaporozhia. Bien qu’il s’agisse, pour le moment, principalement de reconnaissances en force poussant dans la “zone grise” (cette façade interstitielle ambiguë), leMoD russe a revendiqué plusieurs implantations prises, ce qui pourrait présager une véritable poussée offensive dans cette direction. Le récit clé serait un assaut russe sur Orikhiv, qui est une grande ville avec une véritable garnison ukrainienne. Une attaque russe ici indiquerait que quelque chose de plus qu’une attaque de sondage est en cours.

Il est parfois difficile d’analyser la différence entre ce que nous prédisons et ce que nous voulons. C’est certainement ce que je choisirais si j’étais en charge de la planification russe – une route vers le sud le long de la rive ouest de la rivière Oskil sur l’axe Kupyansk-Izyum, et une attaque simultanée vers le nord au-delà de Zaporozhia en direction de Pavlograd. Dans ce cas, je pense qu’il est préférable de simplement dépister Zaporozhia à court terme plutôt que de s’enliser dans une bataille urbaine là-bas.

Nous ne savons pas si la Russie tentera réellement cela. La sécurité opérationnelle russe est bien meilleure que celle de l’Ukraine ou même celle de ses forces mandataires (Wagner et la milice LNR/DNR), nous en savons donc beaucoup moins sur les déploiements de la Russie que sur ceux de l’Ukraine.Quoi qu’il en soit, nous savons que la Russie jouit d’une forte prépondérance de puissance de combat en ce moment, et il y a des cibles opérationnelles juteuses à portée de main.

S’Il Vous Plait Monsieur, J’En Veux D’Autres


La vue plongeante de ce conflit révèle une méta-structure fascinante de la guerre. Dans la section ci-dessus, je plaide pour une vue du front structuré autour de la Russie brisant progressivement les ceintures défensives ukrainiennes séquentielles. Je pense qu’une structure narrative progressive similaire s’applique à l’aspect génération de force de cette guerre, la Russie détruisant une séquence d’armées ukrainiennes.

Permettez-moi d’être un peu plus concret.

Alors que l’armée ukrainienne existe au moins partiellement en tant qu’institution continue, sa puissance de combat a été détruite et reconstruite à plusieurs reprises à ce stade grâce à l’aide occidentale. Plusieurs phases-cycles de vie, si vous voulez-peuvent être identifiées:

Dans les premiers mois de la guerre, l’armée ukrainienne existante a été pour la plupart anéantie. Les Russes ont détruit une grande partie des approvisionnements indigènes d’armes lourdes de l’Ukraine et ont brisé de nombreux cadres au cœur de l’armée professionnelle ukrainienne.

À la suite de cet éclatement initial, la force de combat ukrainienne a été renforcée en transférant pratiquement tous les armements soviétiques d’époque dans les stocks des anciens pays du Pacte de Varsovie. Cela a transféré des véhicules et des munitions soviétiques, compatibles avec les capacités ukrainiennes existantes, de pays comme la Pologne et la République tchèque, et était pour la plupart achevé à la fin du printemps 2022. Début juin, par exemple, des sources occidentales admettaient que les stocks soviétiques étaient épuisés.

Les stocks du Pacte de Varsovie étant épuisés, l’OTAN a commencé à remplacer les capacités ukrainiennes détruites par des équivalents occidentaux dans un processus qui a débuté au cours de l’été. Il convient de noter en particulier les obusiers comme le M777 américain et le César français.

La Russie a essentiellement combattu plusieurs itérations de l’armée ukrainienne – détruisant la force d’avant-guerre dans les premiers mois, puis combattant des unités qui ont été rechargées à partir des stocks du Pacte de Varsovie, et dégrade maintenant une force qui dépend largement des systèmes occidentaux.

Cela a conduit à l’interview désormais célèbre du général Zaluzhny avec the Economist dans laquelle il a demandé plusieurs centaines de chars de combat principaux, de Véhicules de combat d’infanterie et de pièces d’artillerie. En fait, il a demandé une autre armée, car les Russes semblent continuer à détruire celles qu’il a.

Je voudrais noter quelques domaines particuliers où les capacités de l’Ukraine sont clairement dégradées au-delà des niveaux acceptables, et observer comment cela se rapporte aux efforts de l’OTAN pour soutenir l’effort de guerre ukrainien.

D’abord, l’artillerie.


La Russie a donné la priorité à l’action de contre-batterie depuis de nombreuses semaines maintenant, et semble avoir un grand succès dans la chasse et la destruction de l’artillerie ukrainienne.

Il semble que cela coïncide en partie avec le déploiement de nouveaux systèmes de détection de contre-batterie “pénicilline”. C’est un nouvel outil plutôt soigné dans l’arsenal russe. La guerre de contre-batterie consiste généralement en un dangereux tango d’armes à feu et de systèmes radar. Le radar de contre-batterie est chargé de détecter et de localiser les armes de l’ennemi, afin qu’elles puissent être détruites par ses propres tubes – le jeu est à peu près analogue aux équipes ennemies de tireurs d’élite (l’artillerie) et d’observateurs (le radar) qui tentent de se chasser mutuellement – et bien sûr, il est logique de tirer également sur les systèmes radar de l’autre côté, pour les aveugler, pour ainsi dire.

Le système pénicilline offre de nouvelles capacités puissantes à la campagne de contre-batterie de la Russie, car il détecte les batteries d’artillerie ennemies non pas avec un radar, mais avec une localisation acoustique. Il envoie un boom d’écoute qui, en coordination avec quelques composants au sol, est capable de localiser les canons ennemis grâce à une détection sismique et acoustique. L’avantage de ce système est que, contrairement à un radar à contre-batterie, qui émet des ondes radio qui indiquent sa position, le système à la pénicilline est passif – il reste simplement immobile et écoute, ce qui signifie qu’il n’offre pas un moyen facile pour l’ennemi de le localiser. En conséquence, dans la guerre de contre-batterie, l’Ukraine manque actuellement d’un bon moyen d’aveugler (ou plutôt d’assourdir) les Russes. De plus, les capacités de contre-batterie russes ont été augmentées par une utilisation accrue du drone Lancet contre des armes lourdes.

Tout cela pour dire que la Russie a détruit pas mal d’artillerie ukrainienne ces derniers temps. le ministère russe de la Défense a tenu à souligner le succès de la contre-batterie. Maintenant, je sais qu’à ce stade, vous vous demandez “  » Pourquoi feriez-vous confiance au ministère russe de la Défense? »Assez juste-faisons confiance mais vérifions.

Le 20 janvier, l’OTAN a convoqué une réunion à la base aérienne de Ramstein en Allemagne, dans le contexte d’un nouveau plan d’aide massif en cours d’élaboration pour l’Ukraine. Ce plan d’aide contient, voilà, une énorme quantité de pièces d’artillerie. D’après mon décompte, l’aide annoncée cette semaine comprend près de 200 tubes d’artillerie. Plusieurs pays, dont le Danemark et l’Estonie, envoient littéralement à l’Ukraine tous leurs obusiers. Appelez-moi fou, mais je doute sérieusement que plusieurs pays décident spontanément, exactement au même moment, d’envoyer à l’Ukraine tout leur inventaire de pièces d’artillerie si l’Ukraine n’était pas confrontée à des niveaux de crise de pertes d’artillerie.

En outre, les États-Unis ont pris de nouvelles mesures sans précédent pour approvisionner l’Ukraine en obus. Rien que la semaine dernière, ils ont plongé dans ses stocks en Israël et en Corée du Sud, au milieu d’informations selon lesquelles les stocks américains sont tellement épuisés qu’il leur faudra plus d’une décennie pour se reconstituer.

Examinons les preuves ici et voyons si nous pouvons tirer une conclusion raisonnable:

Les responsables ukrainiens admettent que leur artillerie est dépassée de 9 contre 1 dans les secteurs critiques du front.

La Russie déploie un système de contre-batterie de pointe et un nombre accru de drones Lancet.

Le ministère de la Défense russe affirme qu’ils ont chassé et détruit en grand nombre les systèmes d’artillerie ukrainiens.

L’OTAN s’est empressée de mettre en place un ensemble massif de systèmes d’artillerie pour l’Ukraine.

Les États-Unis attaquent des stocks critiques déployés à l’avant pour approvisionner l’Ukraine en obus.

Personnellement, je pense qu’il est raisonnable, compte tenu de tout cela, de supposer que le bras d’artillerie ukrainien a été en grande partie détruit et que l’OTAN tente de le reconstruire à nouveau.

Mon royaume pour un char


Le principal point de discorde de ces dernières semaines a été de savoir si l’OTAN donnerait ou non à l’Ukraine des chars de combat principaux. Zaluzhny a fait allusion à un parc de chars ukrainien gravement épuisé dans son interview avec the Economist, dans laquelle il a plaidé pour des centaines de MBT. L’OTAN a tenté de fournir une solution provisoire en donnant à l’Ukraine divers véhicules blindés comme le Bradley IFV et le Stryker, qui rétablissent une certaine mobilité, mais nous devons affirmer sans équivoque qu’ils ne remplacent en aucun cas les MBT et qu’ils sont très insuffisants en termes de protection et de puissance de feu. Essayer d’utiliser Bradley, par exemple, dans le rôle de MBT ne fonctionnera pas.

Jusqu’à présent, il semble que l’Ukraine va recevoir une petite poignée de chars Challenger de Grande-Bretagne, mais il est également question de faire don de Léopards (marque allemande), d’Abrams (Américain) et de Leclerc (Français). Comme d’habitude, l’impact sur le champ de bataille de l’Ukraine recevant des chars est à la fois largement surestimé (par les shills ukrainiens et les Russes pessimistes) et sous-estimé (par les triomphalistes russes).

Je suggère un juste milieu.

Le nombre de chars qui peuvent être raisonnablement donnés à l’Ukraine est relativement faible, simplement en raison de la charge d’entraînement et de soutien. Tous ces chars utilisent des munitions différentes, des pièces spéciales et nécessitent une formation spécialisée. Ce ne sont pas le genre de systèmes qui peuvent simplement être chassés du terrain et directement au combat par un équipage non formé. La solution idéale pour l’Ukraine serait de ne recevoir que des Leopard A24, car ceux-ci pourraient être disponibles en nombre décent (peut-être quelques centaines), et au moins ils seraient standardisés.

A burned out Turkish Leopard in Syria

Nous devons également noter, bien sûr, que ces chars occidentaux ne sont pas susceptibles de changer la donne sur le champ de bataille. Le Léopard a déjà montré ses limites en Syrie sous l’opération turque. Notez la citation suivante de cet article de 2018:

« Étant donné que les chars sont largement exploités par les membres de l’OTAN – y compris le Canada, les Pays – Bas, le Danemark, la Grèce et la Norvège-il est particulièrement embarrassant de les voir si facilement détruits par des terroristes syriens alors qu’ils devraient correspondre à l’armée russe.”

En fin de compte, le Leopard est un MBT assez banal conçu dans les années 1970 surclassé par le T-90 russe. Ce n’est pas un équipement terrible, mais ce n’est guère une terreur sur le champ de bataille. Ils subiront des pertes et seront sollicités tout comme l’était le parc de chars ukrainien d’avant-guerre. Cependant, cela ne change rien au fait qu’une armée ukrainienne avec quelques compagnies de léopards sera plus puissante qu’une sans eux.

Je pense qu’il est juste de dire que les trois affirmations suivantes sont toutes vraies:

Recevoir un assortiment mélangé de chars occidentaux créera un fardeau d’entraînement, de maintenance et de soutien difficile pour l’Ukraine.

Les chars occidentaux comme le Léopard ont une valeur de combat limitée et seront détruits comme n’importe quel autre char.

Les chars occidentaux augmenteront la puissance de combat de l’armée ukrainienne tant qu’ils seront sur le terrain.

Maintenant, cela étant dit, à ce stade, il ne semble pas que l’OTAN veuille donner à l’Ukraine des chars de combat principaux. Au début, il a été suggéré que les stocks pourraient être dépoussiérés et donnés à Kiev, mais le constructeur a déclaré que ces véhicules ne sont pas en état de marche et ne seraient pas prêts pour le combat avant 2024. Cela ne laisse que la possibilité de plonger directement dans les propres parcs de chars de l’OTAN, ce qu’ils hésitent jusqu’à présent à faire.

Pourquoi? Ma suggestion serait simplement que l’OTAN ne croit pas à la victoire ukrainienne.

L’Ukraine ne peut même pas rêver de déloger la Russie de sa position sans une force de chars adéquate, et donc la réticence à remettre des chars suggère que l’OTAN pense que ce n’est de toute façon qu’un rêve. Au lieu de cela, ils continuent de donner la priorité aux armes qui soutiennent la capacité de l’Ukraine à lutter contre une défense statique (d’où les centaines de pièces d’artillerie) sans se livrer à des envolées fantaisistes sur une grande poussée blindée ukrainienne en Crimée.

Cependant, étant donné l’intense fièvre guerrière qui s’est accumulée en Occident, il est possible que l’élan politique nous impose le choix. Il est possible que nous ayons atteint le point où la queue remue le chien, que l’OTAN soit piégée dans sa propre rhétorique de soutien sans équivoque jusqu’à ce que l’Ukraine remporte une victoire totale, et nous pourrions encore voir des Leopard 2A4 brûler dans la steppe.

Résumé: La mort d’un État


L’armée ukrainienne est extrêmement dégradée, ayant subi des pertes exorbitantes en hommes et en armes lourdes. Je pense que les pertes ukrainiens approchent les 150 000 à ce stade, et il est clair que leurs stocks de tubes d’artillerie, d’obus et de véhicules blindés sont largement épuisés.

Je m’attends à ce que la ligne défensive Bakhmut-Siversk soit dégagée avant avril, après quoi la Russie se dirigera vers la ceinture défensive finale (et la plus faible) autour de Slaviansk. Pendant ce temps, la Russie dispose d’une puissance de combat importante en réserve, qui peut être utilisée pour rouvrir le front nord sur la rive ouest de l’Oskil et relancer les opérations offensives à Zaporozhia, mettant la logistique ukrainienne en danger critique.

Cette guerre sera menée à son terme sur le champ de bataille et se terminera par une décision favorable pour la Russie.

Coda: Une note sur les Coups d’État


N’hésitez pas à ignorer ce segment, car il est un peu plus nébuleux et pas concrètement lié aux événements en Ukraine ou en Russie.

En tout cas, je pensais que j’écrirais généralement pourquoi les coups d’État et les révolutions ne semblent jamais conduire à des régimes démocratiques agréables et câlins, mais conduisent presque toujours au contrôle des politique par des militaires et forces de sécurité.

La réponse, pensez-vous, est simplement que ces hommes ont les armes et le pouvoir d’accéder aux pièces importantes où les décisions sont prises, mais ce n’est pas seulement cela. Il se rapporte également à un concept de la théorie des jeux appelé points de Schelling.

Un point de Schelling (nommé d’après le monsieur qui a introduit le concept, un économiste nommé Thomas Schelling) fait référence à la solution que les parties choisissent étant donné un état d’incertitude et l’incapacité de communiquer.

L’un des exemples classiques pour illustrer le concept est un jeu de coordination. Supposons que vous et une autre personne montrez chacun quatre carrés – trois sont bleus et un est rouge. On vous demande à chacun de choisir un carré. Si vous sélectionnez tous les deux la même case, vous recevez un prix en argent, mais vous ne pouvez pas vous parler. Comment choisissez-vous? Eh bien, la plupart des gens choisissent rationnellement le carré rouge, simplement parce qu’il est visible – il se démarque, et vous présumez donc que votre partenaire choisira également ce carré. Le carré rouge n’est pas mieux, en soi, c’est juste évident.

Dans un état de tourmente politique, voire d’anarchie, le système s’oriente vers des points de Schelling – des personnalités et des institutions évidentes qui rayonnent d’autorité, et sont donc le choix évident pour assumer le pouvoir et émettre des ordres.

Les bolcheviks, par exemple, l’ont très bien compris. Immédiatement après avoir déclaré leur nouveau gouvernement en 1917, ils ont dépêché des commissaires dans les différents immeubles de bureaux de Saint-Pétersbourg où les bureaucraties tsaristes avaient leur siège. Trotsky s’est présenté au bâtiment du ministère des Affaires étrangères un matin et a simplement annoncé qu’il était le nouveau ministre des Affaires étrangères. Les employés se moquaient de lui – qui était-il? comment a-t-il supposé être en charge? – mais pour Trotsky, le but était de s’insinuer sur un point Schelling. Dans l’état d’anarchie qui a commencé à se répandre en Russie, les gens recherchent naturellement un point focal évident de l’autorité, et les bolcheviks s’étaient habilement positionnés comme tels en revendiquant le contrôle des bureaux et des titres bureaucratiques. De l’autre côté du conflit civil, l’opposition politique aux bolcheviks s’est regroupée autour des officiers de l’armée tsariste, parce qu’eux aussi étaient des points de Schelling, en ce sens qu’ils avaient déjà des titres et une position au sein d’une hiérarchie existante.

Tout cela pour dire qu’en cas de coup d’État ou d’effondrement de l’État, de nouveaux gouvernements ne sont pratiquement jamais formés sui generis – ils découlent toujours d’institutions et de hiérarchies préexistantes. Pourquoi, lorsque l’Union soviétique est tombée, l’autorité politique a-t-elle été dévolue aux Républiques? Parce que ces Républiques étaient des points de Schelling-des branches que l’on peut saisir pour se mettre en sécurité dans une rivière chaotique.

Je dis simplement cela parce que je suis fatigué des histoires fantasmagoriques sur la liquidation du régime en Russie et même la dissolution territoriale. La chute du gouvernement de Poutine ne conduira pas et ne peut pas conduire à un régime acquiescé, adjacent à l’Occident, car il n’y a pas d’institutions de pouvoir réel en Russie qui soient ainsi disponibles. Le pouvoir reviendrait aux services de sécurité, car ce sont des points de Schelling, et c’est là que le pouvoir va.

PENSEZ A LE FINANCER

Je vous le recommande.

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5 réflexions sur “Document exceptionnel: Bakhmout est une position clé sur le plan opérationnel dans la défense ukrainienne, la Russie l’a transformée en un gouffre mortel qui oblige les Ukrainiens à sacrifier un nombre exorbitant d’hommes

  1. Bonjour Monsieur Bertez

    Un grand merci pour cet excellent document.
    Cela nous change des inepties de la presse msm qui cherche à minimiser l’importance de Backhmut et de Soledar en les qualifiant de « symbole ».

    Je partage également votre inquiétude exprimée en préambule.

    Cordialement

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  2. D’un point de vue extérieur, béotien, c’est bien un travail de sape – d’attrition comme on dit dans les vidéos de militaires en place ou anciens – que mène la Russie. L’effet n’est pas, pour le moment, très sexy, mais les Russes avancent avec un minimum de pertes, toujours sans bombarder massivement les civils, comme l’ont fait les donneurs de leçons es démocracy US.
    Effectivement, il y a une corrélation évidente entre dérapage du dollar et l’extinction progressive des capacités pourtant reconstituées des forces ukrainiennes. Il serait sans doute éclairant de mesurer l’évolution du taux du dollar sur les marchés en regard des différentes batailles significatives de ces derniers mois – Marioupol, Krasny-Liman et autres.
    Cet étranglement lent ne laisserait plus d’options à l’OTAN pour sauver l’Ukraine ni aux USA pour sauver leur économie compradore. Certains parlent de moyens laissé aux USA de sauver la face – au sens de Gofmann – par les Russes, autour de la bataille annoncée d’Odessa, mais au-delà, il arrivera un moment où la dédollarisation sera piquante, avec son corollaire la baisse du pétrodollar, ne laissant plus que la face sur une puissance entravée, empêchée, presque arasée. Restaurer l’ancien, la puissance, la domination, l’imperium, la capacité d’agir en parasite surpuissant est toujours là : ça s’appelle le nucléaire. Einstein disait qu’une guerre nucléaire équivant à mettre deux hommes dans une même pièce et les faire se battre à coups de grenades… La rationalité minimale est censée prévaloir, mais où est-elle quand un Biden préfère armer à mort des troupes étrangères pendant que son peuple sombre progressivement, que les services publics US sont au niveau tiers-monde ou presque, que 40 millions d’états-uniens utilisent chaque jour les food-stamps ?… La rationalité des choix procède d’une lucidité de la pensée, d’une éthique de la conduite et d’une perception générale d’une réalité commune. Que les médias interdisent, aujourd’hui, par la faute même de ceux-là qui devraient s’appuyer sur une claire vision. Les fantasmes, les récits ridicules qu’ils professent, comme les NS1 et 2 sabotés par les Russes, alors qu’il aurait suffit à ces mêmes russes de tourner le bouton, comme l’a dit Todd, impactent le réel. Karl Rove ancien communicant dans l’appareil d’Etat, disait « aujourd’hui, nous créons notre propre réalité ». Hors, ces gens sont depuis des decennies dans le récit Ubik de PK Dick : nous sommes vivants et ils sont morts. Sauf qu’ils la capacité et la volonté psychopathologique de nous rendre…morts.

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