« Evasion immunitaire en Afrique du Sud. »

Des scientifiques d’Afrique du Sud ont identifié une nouvelle variante qui « a toutes les signatures de l’évasion immunitaire » et pourrait très bien être la source de la prochaine vague de cas de COVID dans le monde.

La variante, connue sous le nom de C.1.2 – elle n’est pas encore assez importante pour mériter une sténographie en lettres grecques – a été identifiée pour la première fois en mai dans les provinces de Mpumalanga et Gauteng, où se trouvent Johannesburg et la capitale de l’Afrique du Sud, Pretoria. 

Au 13 août, la variante avait été trouvée dans six des neuf provinces d’Afrique du Sud ainsi qu’en République démocratique du Congo, à Maurice, au Portugal et en Suisse. 

Même la Nouvelle-Zélande a signalé un cas de variante lors de sa dernière épidémie, selon Bloomberg.

La chose la plus préoccupante à propos de la nouvelle variante est qu’elle possède certains traits qui pourraient être « associés à une transmissibilité accrue » et à une capacité accrue à échapper aux anticorps, ont déclaré les scientifiques. « Il est important de mettre en évidence cette lignée compte tenu de sa constellation inquiétante de mutations. « 

C.1.2. évolué à partir de C.1., une lignée du virus qui a dominé les infections lors de la première vague du virus en Afrique du Sud à la mi-2020. Il contient entre 44 et 59 mutations du virus d’origine détecté à Wuhan en Chine, ce qui est un nombre étonnamment élevé indiquant une mutation avancée.

La dernière recherche -en prépublication- citée par Bloomberg a été publiée par une équipe de groupes sud-africains comprenant la plate-forme d’innovation et de séquençage de recherche KwaZulu-Natal, connue sous le nom de Krisp, et l’Institut national des maladies transmissibles. 

En mai, le variant C.1.2 représentait 0,2 % des génomes séquencés en Afrique du Sud. Ce nombre est passé à 1,6 % en juin et à 2 % en juillet.

« Nous évaluons actuellement l’impact de cette variante sur la neutralisation des anticorps » chez les individus vaccinés et non vaccinés, ont déclaré les scientifiques.

« Il n’a été détecté que dans une centaine de génomes,c’est un nombre très faible », a-t- il déclaré. « C’est encore un très petit pourcentage, mais encore une fois, nous surveillons vraiment cela. Il a toutes les signatures de l’évasion immunitaire. »

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