Un bon petit papier bien pensant un peu lèche bottes mais intéressant sur les problèmes à venir en Europe

Pour une vision moins bien pensante lisez avant:

Alors que le choc de la pandémie de COVID-19 a initialement suscité l’unité et la convergence en Europe, la phase actuelle de la crise est beaucoup plus délicate économiquement et politiquement. Si elle est mal gérée, elle peut rouvrir de vieilles blessures et briser la légitimité nouvellement acquise des décideurs politiques.

Les crises constituent des tests exigeants pour les gouvernements. En 2008, la plupart ont été trouvés défaillants lorsque le chaos financier a englouti le monde développé. Et en quelques années, la plupart de leurs dirigeants avaient été démis de leurs fonctions alors que la colère du public atteignait son paroxysme. 

Jusqu’à présent, les gouvernements ont beaucoup mieux réagi aux retombées économiques du choc COVID-19. Mais les électorats les récompenseront-ils ou la fureur populaire ébranleront -t-elle à nouveau les systèmes démocratiques ? 

Notre avenir politique dépendra de la façon dont les électeurs évaluent la performance des dirigeants nationaux.

Tout d’abord, revenons au 15 septembre 2008, lorsque la banque d’investissement américaine Lehman Brothers a déposé son bilan. Le chaos financier s’ensuivit et l’économie tomba en récession. Les gouvernements se sont efforcés de limiter les dégâts supplémentaires. Leur réponse économique initiale a été habile, mais en vain politiquement : ils ont été accusés d’avoir renfloué les banquiers avides qu’ils n’avaient pas supervisé auparavant.

Puis vinrent des erreurs majeures. En Europe, les erreurs ont commencé par une réponse remarquablement incompétente à l’arrêt soudain des afflux de capitaux vers la Grèce, l’Irlande et le Portugal, qui a transformé des troubles mineurs en un quasi-désastre pour la zone euro. 

Puis est venu un assainissement budgétaire prématuré, qui a fait dérailler la reprise. L’Europe a subi une récession à double creux, le chômage a grimpé en flèche et le soutien aux gouvernements a diminué. Ils avaient été successivement retrouvés endormis au volant, complaisants et désemparés.

Résultat, entre le printemps 2008 et le creux de l’automne 2013, la légitimité des élites économiques et politiques a énormément souffert. 

La confiance dans l’Union européenne a baissé de 20 points de pourcentage . Le soutien aux partis marginaux a augmenté, tandis que certains partis traditionnels ont été anéantis.

Avance rapide jusqu’en 2021, et le contraste est frappant. Malgré les incidents initiaux avec les masques faciaux et les tests COVID-19, les gouvernements dans l’ensemble n’ont pas perdu la confiance de leur public. 

Les électeurs leur attribuent généralement le mérite d’avoir réagi rapidement à la crise sanitaire, et plus encore sur le plan économique. Les blocages qui sauvent des vies, les régimes de congé préservant les revenus, la coordination tacite mais souvent sans faille entre les gouvernements et les banques centrales et les campagnes de vaccination compétentes ont suscité un soutien public important.

Malgré une peur renouvelée, des difficultés et des inégalités, une majorité de personnes dans le monde sont désormais satisfaites de la réponse à la pandémie. 

La confiance dans l’UE est revenue à son niveau d’ avant la crise financière . Ces résultats sont rassurants, car ils suggèrent que les gouvernements sont punis pour les mauvaises politiques et récompensés pour les bonnes. Malgré tout le bruit et la fureur du débat politique, il semble que ce que les politologues appellent la légitimité de la production soit bel et bien vivant.

Mais il y a des mises en garde. La première est que dans les 13 économies avancées interrogées par le Pew Research Center en 2020 et 2021, les citoyens – dont pas moins de 83% des Néerlandais et 77% des Allemands – disent que la pandémie a rendu leur société plus divisée.

La polarisation entre les camps pro et anti-vaccins est traumatisante, car elle fait que les gens se sentent étrangers les uns aux autres alors que la solidarité doit prévaloir. Le fait que ces lignes de démarcation coïncident souvent avec une identification politique partisane, comme aux États-Unis , et dans une certaine mesure en Allemagne , est profondément troublant, car cela indique une incapacité à se mettre d’accord sur des preuves scientifiques. Les récents affrontements violents aux Pays – Bas rappellent que de telles divisions peuvent rapidement tourner au vinaigre. Tout aussi troublant est qu’en France, la confiance dans les scientifiques a considérablement diminué .

La deuxième mise en garde est que les controverses sur les politiques économiques ont refait surface. Il y avait au départ un solide consensus sur ce qu’il fallait faire. En Europe, l’accord de suspension des règles fiscales et des aides d’État a été conclu sans grand débat, tandis que la décision de la Banque centrale européenne de lancer un programme dédié d’achat d’actifs a été rapide et soignée.

De plus, la France et l’Allemagne ont convenu en mai 2020 de proposer une initiative fiscale sans précédent par laquelle l’UE émettrait des obligations pour financer des transferts vers ses pays membres les plus touchés, les plus vulnérables et les moins riches. Un processus qui aurait normalement pris des mois et s’est soldé par un échec n’a pris que quelques semaines et a abouti à un accord.

Mais cette harmonie prend fin. 

L’inflation est à l’honneur. Les ménages de la classe moyenne d’Europe du Nord craignent de plus en plus que la BCE ne mette leur épargne en danger, le populaire tabloïd allemand Bild appelant la présidente française de la banque, Christine Lagarde , « Madame Inflation ».

La BCE reste convaincue que les pressions inflationnistes s’atténueront au cours de 2022. Il existe de bons arguments en faveur de ce point de vue, mais beaucoup en Allemagne s’inquiètent – ​​et parfois paniquent – ​​au sujet du taux d’inflation annuel actuel de 4,5 % de leur pays . Le président de la Bundesbank, Jens Weidmann, a récemment averti qu’« il se pourrait bien que les taux d’inflation ne tombent pas en dessous de [l’objectif de 2 % de la BCE] à moyen terme ».

Si la poussée inflationniste actuelle s’avère temporaire, elle comblera les insuffisances passées de l’inflation par rapport à l’objectif de la BCE et contribuera à corriger les déséquilibres de compétitivité restants entre le nord et le sud de l’Europe, où les prix augmentent plus lentement. Mais si les dépassements inflationnistes persistent, le consensus politique pandémique s’effondrera et la colère envers l’euro refait surface dans le nord.Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire, PS le dimanche

Sur le plan budgétaire également, le consensus pandémique s’érode sur fond de divergences croissantes entre ceux qui mettent en garde contre un assainissement prématuré et ceux qui s’inquiètent de l’augmentation de la dette publique. C’est une discussion parfaitement légitime à avoir. Mais, encore une fois, la question est de savoir si les débats politiques finiront par alimenter des différends polarisants, précisément au moment où l’Europe a besoin d’un accord sur la réforme de son pacte fiscal.

L’héritage d’un traumatisme partagé, d’une peur persistante et de divisions aggravées au sein des sociétés européennes rend la phase actuelle dangereusement délicate sur les plans économique et politique. Si elle est mal gérée, elle peut rouvrir de vieilles blessures et briser la légitimité nouvellement acquise des décideurs politiques.

Dans les crises comme dans les conflits militaires, la victoire ne doit jamais être proclamée trop tôt. Après tout, gagner des batailles signifie peu si l’on se retrouve du côté des perdants de la guerre.

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JEAN PISANI-FERRY

Ecrit pour PS depuis 2010
128 Commentaires

Jean Pisani-Ferry, senior fellow au think tank Bruegel basé à Bruxelles et senior non-resident fellow au Peterson Institute for International Economics, est titulaire de la chaire Tommaso Padoa-Schioppa à l’Institut universitaire

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