Un vieil article sur Von der Leyen

PAR MATTHEW KARNITSCHNIG

2 JUILLET 2019 

via POLITICO

Une Bruxelloise polyglotte qui a élevé sept enfants et obtenu un diplôme de médecine avant de se hisser au sommet de la politique allemande.

La nouvelle que cette  Wunderfrau –  alias la ministre allemande de la Défense Ursula von der Leyen – pourrait devenir la prochaine présidente de la Commission a laissé les capitales européennes en effervescence mardi. « Enfin de bonnes nouvelles » était le refrain général. 

Qui a besoin d’un Spitzenkandidat quand on peut avoir une Homecoming Queen ?

À première vue, la ministre affable de 60 ans avec un sourire prêt pour la caméra semble être un candidat parfait, avec l’expérience, le pedigree politique et la personnalité nécessaires pour gérer le travail le plus difficile de l’UE.

Et pourtant, une question lancinante demeure : est-elle trop belle pour être vraie ?

Dans la capitale allemande, la réponse est claire.

« L’état de la Bundeswehr est catastrophique » – Rupert Scholz, ancien ministre allemand de la Défense

«Von der Leyen est notre ministre le plus faible. C’est apparemment suffisant pour devenir président de la Commission », a déclaré l’ancien président du Parlement européen, Martin Schulz , dans un tweet mardi soir.

Bien que Schulz soit un social-démocrate, son analyse du bilan de la ministre est partagée par de nombreux collègues chrétiens-démocrates de von der Leyen, même si la plupart hésitent à la critiquer publiquement. Au lieu de cela, ils pointent du doigt l’état de l’armée allemande.

« L’état de la Bundeswehr est catastrophique », a écrit Rupert Scholz, qui a été ministre de la Défense sous Helmut Kohl, la semaine dernière avant que von der Leyen ne soit nommé au poste le plus élevé de l’UE. « Toute la capacité de défense de la République fédérale souffre, ce qui est totalement irresponsable. »

Que ce soit amis et ennemis, la gestion par von der Leyen du ministère de la Défense, qu’elle dirige depuis 2014, est considérée comme un échec .

Von der Leyen a été accusé, dans certains milieux, d’avoir laissé tomber la Bundeswehr dans un état de total délabrement

« Il n’y a ni assez de personnel ni de matériel, et souvent on affronte pénurie sur pénurie », conclut Hans-Peter Bartels, député social-démocrate chargé de surveiller la Bundeswehr pour le parlement, dans un  rapport  publié fin janvier. « Les troupes sont loin d’être entièrement équipées. »

En plus des problèmes liés à l’état de préparation de l’armée allemande, le ministère de von der Leyen fait également face à une enquête sur des actes répréhensibles présumés entourant son recours à des consultants extérieurs, notamment Accenture et McKinsey.

Le Bundestag, le parlement allemand, tient actuellement des audiences sur l’affaire, y compris les accusations selon lesquelles le bureau de von der Leyen aurait contourné les règles des marchés publics en accordant des contrats d’une valeur de plusieurs millions d’euros aux entreprises. Ces audiences ont pris une tournure dramatique ces derniers jours, les témoignages de témoins clés semblant confirmer les soupçons de corruption systématique au sein du ministère.

Von der Leyen est également critiqué pour avoir accepté de remettre à neuf le trois-mâts-école de la marine allemande, le Gorch Fock . La refonte du navire, baptisé en 1958, a finalement coûté plus de 10 fois ce qui était initialement prévu.

Bien que von der Leyen ait reconnu avoir commis des erreurs en cours de route, elle a ignoré les demandes répétées des bancs de l’opposition pour sa démission.

Même si von der Leyen n’a pas beaucoup d’amis à Berlin, ceux qu’elle a comptent. 

Le ministre est un proche de Wolfgang Schäuble, l’influent président du parlement allemand. Pendant plus d’une décennie, les deux se sont rencontrés pour le petit-déjeuner une fois par semaine, une tradition qui n’a pris fin que lorsque Schäuble est devenu président du Bundestag.

Son alliée la plus importante, cependant, est Angela Merkel, à qui von der Leyen est restée fidèle contre vents et marées. Merkel a recompensé sa loyauté en laissant von der Leyen en place malgré les problèmes croissants au ministère de la Défense – et en la soutenant à la direction de la Commission.

Von der Leyen a imputé bon nombre des problèmes auxquels sont confrontées les forces armées à ses prédécesseurs.

Von der Leyen n’a jamais travaillé pour l’UE, mais elle n’est pas étrangère à Bruxelles, où elle a passé la majeure partie de son enfance. 

Ernst Albrecht, son père, a travaillé pour la Communauté européenne du charbon et de l’acier et la Communauté économique européenne, précurseurs de l’UE, avant de retourner en Allemagne où il a poursuivi une carrière dans la politique régionale. Il est devenu premier ministre de Basse-Saxe en 1976, poste qu’il a occupé jusqu’en 1990 (il a perdu sa réélection cette année-là au profit de Gerhard Schröder, qui allait devenir chancelier allemand).

Bien que von der Leyen soit née dans une famille politique, elle a tardé à poursuivre sa propre carrière en politique. 

Ce n’est qu’après avoir terminé ses études de médecine et vécu plusieurs années aux États-Unis avec sa famille qu’elle a jeté son dévolu sur une carrière politique en Allemagne.

Après avoir gravi les échelons en Basse-Saxe, von der Leyen a rejoint le premier cabinet de Merkel en 2005, à la tête du ministère de la Famille, des Seniors, des Femmes et de la Jeunesse. Elle est devenue ministre du Travail dans le deuxième cabinet de Merkel en 2009 avant de prendre la tête du ministère de la Défense en 2014, devenant ainsi la première femme à occuper ce poste.

L’ascension rapide de Von der Leyen a alimenté la spéculation selon laquelle elle pourrait un jour se mettre à la place de Merkel. Pourtant, son échec à remettre l’armée allemande sur les rails a anéanti tout espoir qu’elle pouvait avoir de devenir chancelière.

Réparer l’armée allemande, qui avait été privée de ressources pendant des années après la fin de la guerre froide, était une tâche herculéenne. Von der Leyen a imputé bon nombre des problèmes auxquels sont confrontées les forces armées à ses prédécesseurs. Maintenant dans sa cinquième année au sommet du ministère, elle ne peut plus pointer du doigt.

Son plus grand échec au ministère a peut-être été de ne pas gagner le corps des officiers et les troupes. En tant que femme dans un univers dominé par les hommes, von der Leyen n’allait jamais avoir une tâche facile. Mais ses collaborateurs actuels et anciens décrivent son style de gestion comme distant et défensif. Elle s’est entourée au ministère d’un petit groupe d’assistants qui contrôlaient étroitement le flux d’informations. De nombreuses interactions avec les troupes de base ont pris la forme de séances de photos, qui montraient souvent le ministre dans des poses dramatiques aux côtés de matériel militaire.

Elle a offensé de nombreux militaires en disant publiquement en 2017, après la découverte d’un extrémiste de droite dans les rangs, que la Bundeswehr souffrait d’un « faible leadership à différents niveaux ».

De tels épisodes ont ouvert von der Leyen à la critique selon laquelle elle était plus intéressée par sa propre image que par le soutien des troupes.

Si tel était le cas, elle avait de nombreuses raisons de s’inquiéter. En 2015, bien avant que le scandale des marchés publics n’éclate, von der Leyen a fait face à des accusations de plagiat en lien avec la thèse qu’elle a rédigée lorsqu’elle étudiait la médecine.

Plusieurs années plus tôt, des accusations similaires avaient contraint l’un de ses prédécesseurs au poste de ministre de la Défense, Karl-Theodor zu Guttenberg, à démissionner. En 2013, Annette Schavan, une autre confidente de Merkel qui a été ministre de l’Éducation, a également été forcée de démissionner après qu’il ait été prouvé qu’elle avait plagié des passages de sa thèse.

Von der Leyen a eu plus de chance. Bien qu’une commission universitaire ait confirmé que von der Leyen n’avait pas correctement cité les sources d’une grande partie du matériel de sa thèse, elle a déterminé que les omissions n’étaient pas intentionnelles et n’avaient pas sapé sa thèse centrale.

Bien que von der Leyen soit une conférencière engageante et une favorite sur le circuit des talk-shows allemands, l’odeur perpétuelle de scandale qui l’entoure, elle et son ministère, a érodé sa cote auprès des électeurs. Autrefois l’une des politiciennes les plus populaires d’Allemagne, elle est tombée dans le top 10 l’année dernière.

Ce n’est qu’une des raisons pour lesquelles son parti serait plus qu’heureux de la voir se rendre à Bruxelles. Une autre est que son départ ouvrirait un créneau clé dans le cabinet de Merkel. Si tout se passe comme prévu, la chancelière pourvoira le poste avec son successeur trié sur le volet, Annegret Kramp-Karrenbauer , qui a succédé à Merkel à la tête de la CDU en décembre. Le départ de Von der Leyen offrirait à Kramp-Karrenbauer une occasion parfaite de faire ses preuves dans un gros boulot.

Ce que le reste de l’Europe en retirera est une autre question.

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3 réflexions sur “Un vieil article sur Von der Leyen

  1. Elle serait restée femme au foyer de 1992 à 1996 à Stanford en Californie…

    Je pense que ses occupations et fréquentations durant cette période sont dignes d’être creusées.

    Extrait d’un article paru dans Le Temps en 2006 :

    Etudes d’économie publique et de médecine en Allemagne, perfectionnement en économie aux Etats-Unis pendant six ans: à son retour, alors que son mari est un médecin-chef réputé, elle ne se lance en politique que sur le tard. Une carrière fulgurante: élue au niveau communal en 2003, elle est presque aussitôt projetée ministre de la Santé du gouvernement de Basse-Saxe. En 2004, elle entre au comité directeur de l’Union chrétienne démocrate allemande (CDU) et en 2005, elle est ministre de la Famille à Berlin.

    https://www.letemps.ch/monde/ursula-von-der-leyen-super-nanny-allemande

    Carrière fulgurante à son retour des Etats-Unis. Un peu à la Christine quoi.

    La première a acheté des vaccins à tour de bras et nous pousse à la guerre contre la Russie.

    La seconde a imprimé à tour de bras pendant le covid et a sciemment plombé l’euro quand le caractère importée de l’inflation ne faisait plus de doute.

    Toujours les mêmes profils qui nous dirigent. Nous sommes entre de bonnes mains.

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  2. Bonsoir M. Bertez

    Et vu la façon dont les choses se présentent, on peut raisonnablement penser qu’elle laissera l’Europe dans l’état où elle a laissé la Bundeswehr.
    Le plus étonnant est de voir les « chefs » d’états européens ne rien faire….
    Finalement c’est Recep Erdogan qui l’avait traitée selon ses mérites en la laissant debout devant lui.

    Cordialement

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