L’Ukraine dans l’OTAN? Ce pourrait être un cauchemar.

Pourquoi l’Ukraine dans l’OTAN pourrait être un cauchemar nucléaire pour l’Amérique

Dan Caldwell

Washington, DC, l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN) est l’équivalent d’un saint sacrement de la politique étrangère. À écouter de nombreux décideurs politiques et commentateurs de politique étrangère, on pourrait penser que l’OTAN est aussi essentielle pour l’Amérique que notre Constitution, la tarte aux pommes ou le baseball.

La remise en question de son utilité suscite des accusations d’être tout, aussi bien non-patriote que larbin de Poutine. Cela a rendu presque impossible d’avoir une discussion de fond sur une alliance militaire conçue pour dissuader la menace de l’Union soviétique – un pays qui n’existe pas depuis plus de 30 ans.

Un seul sénateur, Josh Hawley, a voté contre l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN en juin. Hawley s’est demandé à juste titre s’il était sage d’étendre le parapluie de sécurité américain à deux riches États-providence européens qui sont sûrs et sécurisés en tant que nations neutres depuis plus de 70 ans. Le vitriol bipartisan lancé à Hawley pour sa position raisonnable a montré que Washington est loin d’être prêt à discuter de l’avenir de l’alliance de l’OTAN comme le feraient des adultes.

Ce n’a pas été toujours le cas. Les États-Unis étaient une nation fondée sur la méfiance à l’égards d’alliances permanentes, notamment avec l’Europe. George Washington, dans son discours d’adieu, a conseillé « d’éviter les alliances permanentes avec n’importe quelle partie du monde étranger… » et spécifiquement contre « l’entrelacement de notre destin avec celui de n’importe quelle partie de l’Europe ». 

Cette approche prudente des alliances a guidé la politique étrangère américaine pendant la majeure partie de notre histoire et nous a tenus à l’écart du chaos de l’Europe du XIXe siècle.

Nos dirigeants ont de bonnes raisons de revenir sur les sages paroles de notre premier président. Pas plus tard que la semaine dernière, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a exigé une adhésion accélérée à l’OTAN,  affirmant que l’Ukraine est déjà membre de facto de l’alliance . En raison des obligations de défense collective des membres de l’OTAN énoncées à l’article 5 du Traité de l’Atlantique Nord, cela pourrait signifier engager les fils et les filles des États-Unis à combattre dans une guerre en cours contre une Russie dotée de l’arme nucléaire.

Dans un câble diplomatique envoyé en 2008, l’ambassadeur américain de l’époque et actuel directeur de la CIA, William Burns, a écrit : « L‘élargissement de l’OTAN, en particulier à l’Ukraine, reste un problème « émotionnel et névralgique » pour la Russie. Pour les États-Unis, cependant, il n’y a tout simplement pas d’intérêts américains vitaux en jeu qui justifient une confrontation nucléaire avec Moscou.

Permettre à l’Ukraine de rejoindre l’OTAN – et ainsi engager tout l’arsenal militaire américain dans la question négligeable de savoir qui gouverne le Donbass – augmenterait considérablement la possibilité d’une dévastation nucléaire. Il est donc essentiel que les décideurs politiques américains rejettent fermement les demandes de l’Ukraine d’adhérer à l’OTAN tout en fermant la politique de la « porte ouverte » proposée au sommet de Bucarest en 2008.

Même en l’absence du conflit actuel, l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN serait coûteuse pour les Américains. 

Selon un rapport publié par le Centre d’études stratégiques et internationales avant le lancement de l’actuelle invasion russe, les coûts initiaux s’élèveraient à 27 milliards de dollars, avec des coûts annuels pouvant atteindre 11 milliards de dollars pour les contribuables américains si l’Ukraine rejoignait l’OTAN. 

L’armée américaine serait également tenue de déployer en permanence des dizaines de milliers de soldats supplémentaires en Europe, ce qui mettrait à rude épreuve une armée déjà surchargée dans le monde entier et confrontée à d’importants défis de recrutement.

Une nouvelle expansion de l’OTAN et un déploiement accru de troupes américaines en Europe encourageraient également davantage le free-riding européen. Déjà, les États européens riches qui devraient avoir plus d’intérêt dans ce qui se passe en Europe de l’Est contribuent beaucoup moins que les États-Unis à la défense de l’Ukraine.

Pire encore, les augmentations des dépenses de défense promises par des pays comme l’Allemagne pourraient ne pas se concrétiser . Et pourquoi le feraient-ils ? Les États-Unis le font à leur lace , les dépenses ont doublé en Europe, avec des dizaines de milliards de dollars et nous avons déployé davantage de troupes en Europe de l’Est pour soutenir l’Ukraine et rassurer des alliés nerveux. Rien de tout cela n’a été fixé, cela n’a pas suffi pour faire augmenter les dépenses de défense de nos alliés de l’OTAN. Les Européens n’ont aucune raison d’arrêter de traiter l’Oncle Sam comme l’Oncle Sucker.

Pour ces raisons, il devrait être évident pour les dirigeants américains qu’il faut claquer définitivement la porte à la possibilité que l’Ukraine rejoigne l’OTAN. Mais pour beaucoup, la loyauté aveugle envers l’OTAN l’emporte sur le bon sens.

Le représentant Mike Quigley, D-Ill., a déclaré à Politico qu’il soutenait l’adhésion rapide de l’Ukraine à l’OTAN, malgré la guerre en cours. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, tout en n’approuvant pas spécifiquement l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN, a déclaré qu’elle soutenait une « garantie de sécurité » pour le pays, qui pourrait être accordée par l’OTAN. Même l’administration Biden, tout en n’approuvant pas une adhésion rapide à l’OTAN, a gardé la porte ouverte à leur adhésion à une date ultérieure.

Les dirigeants américains devraient faire passer les intérêts du peuple américain en premier – et certainement avant ceux d’une alliance qui a depuis longtemps dépassé son objectif initial. 

Placer l’Ukraine sous l’égide de l’Amérique en matière de sécurité par le biais de l’OTAN conduirait à des résultats désastreux. 

Au-delà du risque d’un conflit nucléaire, dépenser des dizaines de milliards de dollars pour étendre l’OTAN à l’Ukraine ou à d’autres pays européens est insensé à une époque d’inflation record, de dette nationale de 30 trillions de dollars et de menace croissante de la Chine en Asie.

Le peuple américain doit réaliser une évaluation beaucoup plus sérieuse de l’OTAN et de son utilité que céder à la nostalgie émotionnelle qui domine le discours dans les cercles politiques. 

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