Ne croyez rien de ce que l’on raconte sur la guerre en Ukraine

The American Conservative

La décision de Vladimir Poutine de mobiliser des réserves pour la guerre en Ukraine a suscité des émotions dans le monde entier. 

L’ancien politicien et chef de l’opposition russe Gennady Gudkov a publié une vue aérienne d’une autoroute à 15 voies avec un embouteillage à l’horizon. « On me dit », a écrit Gudkov , « c’est la frontière [russe] avec la Mongolie le 22 septembre.

Assurez-vous de zoomer pour examiner l’image. » Plusieurs gros véhicules, peut-être des bus, se sont mêlés aux berlines, ce qui suggère que nous assistons à une sorte d’évacuation massive de Russes qui ne veulent pas servir en Ukraine. 

Un jour plus tôt, j’ai vu la même photo transmise par un compte russe (j’ai oublié lequel) affirmant qu’il s’agissait de la frontière russo-kazakhstanaise. 

Mais, comme tout résident de l’ouest des États-Unis le sait, la photographie, qui à ce jour est toujours disponible pour être visionnée sur Twitter, n’est ni l’une ni l’autre. C’est la route du festival Burning Man dans le désert du Nevada, et les gros véhicules sont les camping-cars dans lesquels les fêtards ont l’intention de dormir pour assister à l’événement.

Je ne peux pas dire que l’incident m’a retourné contre Gudkov, ou n’importe qui d’autre dans l’opposition libérale russe. Je trouve que beaucoup d’entre eux sont bien informés et fiables. C’est juste que c’est une période émotionnelle en Europe de l’Est, et presque toutes les figures de l’opposition sont submergées par les sentiments, c’est pourquoi je trouve leurs médias pour la plupart inutiles lorsqu’il s’agit de ce conflit particulier. 

Pour des raisons bien moins évidentes, les médias occidentaux sont tout aussi émotionnellement investis dans le conflit, et extraordinairement désemparés en plus.

J’ai l’impression que les reportages sont écrits par les mêmes types qui ont passé des décennies à me dire, à moi, un Juif d’Ukraine soviétique, que j’étais un Russe. Maintenant qu’ils ont trouvé l’Ukraine sur la carte, ils sont tout aussi confiants dans le récit lénifiant qu’ils concoctent. 

Le récit, tel qu’embroché par la sortie satirique du Pacifique est, « L’Ukraine n’est qu’à un paquet d’aide de la victoire« . Il est sous-tendu par le drame de la Russie démoralisée et de l’Ukraine résiliente. « Les Russes sont terrifiés et n’ont nulle part où aller », déclare avec confiance le New York Times à la suite de l’annonce de la mobilisation. Cela fait suite à un autre titre du NYT , « Les manifestations en Russie contre la politique de mobilisation de Poutine se poursuivent« .

Pas de doute, certains s’enfuient . On estime que 261 000 personnes ont fui le pays jusqu’à présent, et peut-être que d’autres suivront. Le fait d’esquiver n’est pas contesté. Mais il n’est pas clair que ces types qui se dirigent vers la frontière intéressent beaucoup les recruteurs. Plus probablement, ce sont des hommes instruits, libéraux, parfois avec des familles, et sans expérience militaire.

Ce qui devrait être en litige, c’est la couverture. Ann Applebaum est une journaliste américano-polonaise et l’épouse de l’ancien ministre polonais des Affaires étrangères et actuel député européen Radoslaw Sikorski . Applebaum a commenté la différence entre les conscriptions russe et ukrainienne : 

Les réfugiés d’Ukraine en février et mars étaient presque entièrement des femmes et des enfants ; les hommes sont restés pour se battre. Les nouveaux réfugiés de Russie cette semaine sont presque entièrement des hommes – parce qu’ils ne veulent pas se battre.

C’est l’image que nous donnent les médias. 

Mais considérez que les réfugiés sortant d’Ukraine étaient presque entièrement des femmes et des enfants parce que les hommes n’étaient pas autorisés à quitter le pays ouvertement; bien que certains malins aient des passeports étrangers et des papiers d’invalidité prêts pour cette occasion. 

Les images sortant du pays dans les premiers jours de la guerre ont rassuré les consommateurs de nouvelles occidentaux sur le fait que l’Ukraine ne sera pas une Syrie, que les hommes ukrainiens sont prêts à se battre. 

Les hommes souhaitant quitter l’Ukraine devaient passer en contrebande, auquel cas leurs photos de « réfugiés » ne faisaient pas la une des journaux occidentaux. S’ils étaient pris, ils se retrouvaient dans les dernières pages des médias ukrainiens.

 Voici des exemples : un inspecteur de la patrouille frontalière d’Odessa a facturé 2 500 dollars pour transporter des hommes à l’étranger ; un habitant de la région ukrainienne occidentale de Zakarpatie a déplacé illégalement des habitants de la région de Kharkov de l’autre côté de la frontière ; à Odessa, les recruteurs ont facturé 7 000 dollars pour créer de faux papiers d’excuse médicale qui ont permis à cinquante conscrits de quitter le pays.

Sans surprise, la corruption existe dans les forces armées ukrainiennes ; c’est juste que le public occidental s’en souvient rarement. Je pourrais facilement concevoir une couverture de la mobilisation ukrainienne qui ressemblerait exactement au récit de la mobilisation russe dans nos médias. En fait, les chaînes russes l’ont fait avec succès. Ils ont amplifié, par exemple, les images qui auraient montré des femmes de la ville de Hust dans la région de Transcarpatie en train de se révolter devant le bureau de recrutement militaire.

Taper « Les soldats ukrainiens refusent de se battre » dans Google et Duck Duck Go fait apparaître une liste d’articles sur les transfuges russes. Mais des sources russes ont fait circuler des vidéos des forces ennemies, prétendument depuis les lignes de front, enregistrant des messages pour Zelensky refusant de continuer à se battre et exigeant d’être retiré du champ de bataille. 

Je n’ai aucun moyen d’authentifier ces vidéos, et je me souviens comment, en 2014, des images de ce qui semblait être les mêmes hommes blonds corpulents d’âge moyen pleurant et demandant à Poutine d’intervenir ont été enregistrées dans plusieurs régions différentes du sud-est de l’Ukraine. Les vidéos des soldats ukrainiens sont-elles fausses? Aucune idée, mais il y en a beaucoup.

Tout comme il y a beaucoup de vidéos d’Ukrainiens fuyant (et parfois a la nage ) les recruteurs. Chose intéressante, le New York Times a publié un jour un article confirmant ces histoires. Il n’a pas attiré autant d’attention que celles sur les grand-mères assommant des drones russes avec des bocaux de cornichons, mais cela vaut la peine d’être lu . Si l’on en croit ce rapport, l’esprit combatif des Ukrainiens n’est pas celui rapporté précédemment. Les Ukrainiens se plaignent d’avoir été approchés avec désinvolture par des représentants du gouvernement dans des lieux publics et d’avoir reçu des projets de documents.

Vivant sous la loi martiale avec des médias étroitement censurés, les Ukrainiens ont néanmoins créé des applications pour cartographier la localisation en temps réel des recruteurs afin de s’entraider pour éviter la conscription.

 A Kharkov, deuxième ville du pays et cible principale des bombardements russes, l’application compte 67 000 abonnés. Une application similaire existe à Lviv, foyer du nazisme ukrainien et foyer temporaire des réfugiés de l’Est.

De nombreux hommes ont choisi de rejoindre les Forces de défense territoriales sur la promesse que ces unités ne seraient pas envoyées au front (elles l’étaient). Certains disent carrément aux officiers qu’ils ne se battront pas pour l’Ukraine parce que ce n’est pas un vrai pays. 

En septembre, l’Ukraine a interdit aux étudiants de sexe masculin de quitter le pays pour étudier à l’étranger parce qu’un trop grand nombre de documents d’admission à l’université avaient été falsifiés . 

À la nouvelle de la mobilisation russe, le conseiller présidentiel ukrainien et invité fréquent des chaînes d’information de l’opposition russe, Alexeï Arestovitch, a déclaré que les étudiants actuellement exemptés de la conscription pourraient devoir être mobilisés. La réaction des médias sociaux a été extrêmement négative .

Dans toute guerre, un certain nombre d’hommes esquiveront la mobilisation. Je ne peux pas estimer l’ampleur du problème en Russie ou en Ukraine, mais si l’Ukraine compte 5,5 millions d’hommes en âge de servir, son voisin peut probablement proposer une force de combat plus massive. 

L’objectif déclaré de la Russie est de mobiliser 300 000 réservistes ayant une expérience militaire préalable. Le ministre de la Défense Sergueï Choïgou évalue à 25 millions de réservistes au total. Peut-être que certains d’entre eux se dirigeront vers la frontière ou entreront dans la clandestinité, mais pour que l’effort de guerre soit saboté, une écrasante majorité d’entre eux devrait le faire.

Certains Américains sombrement sarcastiques disent que les États-Unis sont prêts à combattre la Russie jusqu’au dernier Ukrainien. À un moment donné, nous pourrions manquer d’Ukrainiens prêts à se battre. Nous pourrions aussi manquer de munitions. 

Depuis le tout début de la guerre, on prévoit que la Russie est sur le point de manquer d’ armes . Peut-être qu’ils le sont. Mais il est maintenant révélé que l’OTAN a épuisé ses réserves du type d’armes que nous avons envoyées à l’Ukraine. 

Il ne semble pas que le régime de Poutine soit pret à s’effondrer, meme avec un paquet d’aide à l’Ukraine supplémentaire . D’un autre côté, avec l’Ukraine cherchant à impliquer l’OTAN, il pourrait bien incomber aux États-Unis de régler ce différend frontalier de l’Europe de l’Est. 

Si c’est quelque chose que nous espérons toujours éviter, alors nous devons être sceptiques quant aux récits des deux côtés et honnêtes avec nous-mêmes.

Katya Sedgwick

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