Une rencontre Poutine-Biden à Bali n’est pas exclue.

PAR 

MK BHADRAKUMAR

Les réunions au sommet russo-américaines ont une histoire de préliminaires calibrés. A l’approche du sommet du G20 à Bali les 15 et 16 novembre, la grande question reste en suspend : y aura-t-il une rencontre entre le président américain Joe Biden et son homologue russe Vladimir Poutine en marge de l’événement ? 

A première vue, une rencontre n’est pas à exclure. Il semble de plus en plus que la programmation d’une telle rencontre soit même   en discussion entre Washington et Moscou.   

Mercredi après-midi, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré aux journalistes à Moscou que Poutine avait eu un appel avec le président indonésien Joko Widodo (qui accueille le sommet du G20). 

Parant les questions, Peskov a ajouté de manière énigmatique que « nous travaillons actuellement sur une déclaration » et a refusé de répondre si Poutine et Widodo avaient discuté de la possible participation du président russe au sommet du G20. Au lieu de cela, il a simplement dit aux journalistes d’attendre une déclaration officielle lors de l’appel téléphonique. 

Les rencontres russo-américaines au plus haut niveau sont habituellement annoncées simultanément dans les deux capitales. Le retard dans la publication de la déclaration à laquelle Peskov fait référence ne peut être interprété que comme signifiant que les consultations se poursuivent. 

Une lecture rédigée par un responsable du Kremlin aurait servi l’objectif dans le cours normal de la conversation téléphonique entre Poutine et Widodo, mais dans ce cas, il y a eu un retard indu alors qu’une déclaration est toujours en préparation. Compte tenu de l’état des relations entre les États-Unis et la Russie, une annonce unilatérale d’une rencontre Biden-Poutine par l’une ou l’autre des parties est tout simplement inconcevable. 

Ensuite, il y a des signes perceptibles que les deux parties s’efforcent de faire baisser les tensions autant qu’elles le peuvent afin de créer une atmosphère suffisamment « cordiale ». Ainsi, du côté américain, le porte-parole de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré hier catégoriquement que les États-Unis ne voyaient aucun signe indiquant que la Russie se préparait à utiliser des armes nucléaires. 

Du côté russe également, il est évident que Moscou a pratiquement ignoré les fuites médiatiques aux États-Unis selon lesquelles des militaires américains sont sur le sol ukrainien en mission pour auditer l’armement donné à Kiev pour mener la guerre avec les forces russes.  Les États-Unis ont l’habitude de rester sur place dans les pays étrangers et Moscou en est probablement conscient. Pourtant, c’est garder maman. 

Encore une fois, mardi, le ministère russe des Affaires étrangères a publié une déclaration importante proposant à l’improviste que les puissances atomiques devraient « démontrer dans la pratique » leur propre attachement au principe selon lequel une guerre nucléaire ne peut jamais être gagnée et ne doit jamais être menée aussi bien que  » abandonner les tentatives dangereuses d’empiéter sur les intérêts vitaux de l’autre, en équilibre au bord d’un conflit armé direct et en encourageant les provocations avec des ADM, qui peuvent avoir des conséquences catastrophiques. 

La déclaration réaffirme catégoriquement que « l’utilisation d’armes nucléaires par la Russie n’est hypothétiquement autorisée qu’en réponse à une agression menée avec l’utilisation d’ADM, ou une agression avec l’utilisation d’armes conventionnelles, lorsque l’existence même de l’État est menacée ». 

Fait intéressant, les inspecteurs de l’AIEA en mission en Ukraine ont donné mercredi un coup de grâce à Kiev en reclassant les « activités et matières nucléaires non déclarées » de cette dernière. Cela faisait suite à la récente allégation de Moscou selon laquelle Kiev travaillait sur une « bombe sale ». 

De toute évidence, Biden et Poutine n’auront plus besoin de perdre leur temps à discuter du spectre d’Armageddon s’ils se rencontrent à Bali.

Aujourd’hui encore, Moscou et Kiev ont procédé à un deuxième échange majeur de prisonniers en moins d’une semaine. 

Pendant ce temps, la Russie est revenue à l’accord sur les céréales négocié par l’ONU pour faciliter le transport des produits ukrainiens vers le marché mondial. Bien sûr, cela faisait suite à la garantie écrite de Kiev que le couloir humanitaire ne serait pas utilisé à des fins militaires.  Le ministre des Affaires étrangères Lavrov, à son tour, s’est félicité qu’une telle assurance ait été donnée par Kiev. 

Ni Moscou ni Washington n’ont montré la moindre intention d’aggraver les tensions concernant l’allégation russe concernant l’implication des services de renseignement britanniques dans le sabotage des gazoducs Nord Stream et l’attaque par drone contre la base navale russe de Sébastopol. 

Curieusement, Washington s’est montré quelque peu indifférent à se laver les mains de tout l’épisode peu recommandable impliquant la Grande-Bretagne, tandis que la démarche russe avec l’ambassadeur britannique aujourd’hui a suggéré un bon comportement des services de renseignement britanniques à l’avenir et a laissé entendre un désir d’aller de l’avant. En effet, la Russie n’envisage aucune mesure de représailles contre le Royaume-Uni. 

De toute évidence, si une rencontre Biden-Poutine a effectivement lieu, la discussion sera largement consacrée à la situation ukrainienne. De manière significative, le chef adjoint de l’administration présidentielle russe, Magomedsalam Magomedov , a déclaré aujourd’hui lors d’une réunion publique à Moscou que la décision de Poutine de lancer l’opération militaire spéciale en Ukraine n’était pas facile, mais qu’il n’avait pas d’autre choix compte tenu des dangers existants. 

Cela dit, si une rencontre entre Biden et Poutine devait avoir lieu, cela créerait une situation piquante dans la mesure où la position américaine déclarée depuis toujours est que les États-Unis ne discuteront pas de l’Ukraine avec la Russie sans la participation du président Zelensky. 

Cependant, pour sa part, Zelensky a déclaré aujourd’hui que l’Ukraine ne participerait pas au prochain sommet du G20 si Poutine assistait également à l’événement. Il avait l’air méfiant d’être laissé de côté. Une sortie possible du labyrinthe serait que Poutine rencontre aussi Zelensky à Bali. C’est peut-être précisément ce que l’acteur de télévision rusé a en tête. 

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