La campagne d’hiver, ses lignes probables.

Par Yevgeny Krutikov, présenté et traduit par John Helmer, Moscou
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Le problème de l’interprétation de la guerre du point de vue russe est que l’armée russe ne signale pas ses coups, ne fait pas de vaines menaces, ne croit pas à sa propre propagande ou ne gagne pas d’argent avec des appâts cliquables.

 Le Stavka ne fuit jamais .  

En revanche, les commentateurs russes de source ouverte sont motivés, comme c’est normal dans une démocratie qui fonctionne, par la politique intérieure. Cela les oblige à déguiser ou à camoufler leur soutien ou leur opposition aux factions politiques et oligarques à Moscou avec une variété de stratagèmes – attaques contre des généraux nommés ; analyses des erreurs de l’armée ; les spéculations sur les négociations engagées par les responsables américains avec leurs homologues russes ; des avertissements de la cinquième colonne, des coups de poignard dans le dos et une paix honteuse.  

Le dénouement à Moscou n’existe dans aucune capitale européenne ou nord-américaine — débat bruyant avec des clivages nets tracés entre les factions des patriotes ( Tsargrad , Vladimir Soloviev) ; la gauche (Sergei Glazyev, Mikhail Khazin); les faux (Evgeny Prigozhin); la droite (Elvira Nabiullina, Alexei Khudrin); les oligarques (Oleg Deripaska) ; les marionnettes (Margarita Simonyan); et ainsi de suite, sans compter les opposants cachés, en exil ou en prison.

Il est donc facile de mal interpréter l’analyse militaire russe, car il y en a tellement; et surtout parce que la Stavka ne parle à aucun d’eux . Pour les commentateurs russes, c’est l’occasion de se disputer les choses habituelles – le pouvoir, l’argent, la célébrité. Vous y verrez des critiques du président Vladimir Poutine ( image principale, 2 e  à gauche, arrière ), donc, mais toujours sous le couvert de quelque chose ou de quelqu’un d’autre. 

C’est compréhensible car lui et les objectifs de guerre sont populaires. 

Le soutien public à Poutine est actuellement supérieur de dix points à ce qu’il était en janvier de cette année ; trois points de moins qu’en avril; deux points de plus qu’en septembre . 

Il n’y a rien ni personne de comparable du côté américain ou de l’OTAN. 

Depuis le début de l’opération militaire spéciale le 24 février, la cote de popularité du président russe est restée stable avec un écart de 4 points ; qui est à peu près égale à la marge d’erreur statistique du sondeur. Cela signifie que, stratégiquement parlant, la plupart des Russes sont presque aussi patients que les Stavka.

En revanche, la politique des États-Unis et de l’OTAN est une affaire urgente et à court terme. Une semaine, c’est long en politique, a dit un jour l’ancien Premier ministre britannique Harold Wilson, corrigeant Joseph Chamberlain, un prédécesseur du XIXe siècle qui n’a pas tout à fait atteint le poste de Premier ministre ; Chamberlain a dit que c’était deux semaines.

La guerre est une entreprise à plus long terme. Cette guerre ci va être encore plus longue.

Suivre, comprendre et anticiper comme le font les Russes nécessite une forme de pensée que l’on peut qualifier de byzantine. 

Pas le sens occidental de la sournoiserie, mais le sens oriental de la façon dont l’empire byzantin millénaire a été gouverné depuis Constantinople. 

A notre époque, cela commence par la doctrine de l’économie de la force. Des calculs rentables régissent le déploiement des hommes et du matériel, d’où la combinaison et le calendrier variables des attaques aériennes , des attaques aériennes par hélicoptère, des missiles, des drones et de l’artillerie dans les opérations russes jusqu’à présent. 

Les règles de la guerre d’usure s’appliquent également, tout comme les variables tactiques de la guerre de position et mobile. Au moment où ces variables sont comptées et multipliées par la puissance de feu et la tromperie, c’est une réflexion qui va bien au-delà des jeux d’échecs ou de go. 

La stratégie du pont d’or du maréchal Mikhail Kutuzov  ( image principale, front gauche ), appliquée avec succès contre Napoléon, nécessite de laisser à l’ennemi le temps et l’espace de se retirer et de se replier sur son propre territoire car le coût de son anéantissement sur le territoire russe est beaucoup plus élevé et inutile. Le général Winter ( front central ) demande aussi de la patience opérationnelle car le gel ne se déploie pas toujours quand l’armée russe le souhaite. Cette année, cependant, cela a déjà commencé. La neige a commencé à tomber à Kiev ; dans une semaine, il fera moins 8 degrés Celsius. Il reste plus chaud le long du front oriental et à Kherson.    

La pensée russe ou byzantine est l’antithèse des doctrines de choc et de crainte des États-Unis et de l’OTAN. 

Leurs journalistes et collèges d’état-major ont inventé des termes pour dissimuler leur incompréhension des généraux Sergei Surovikin ( avant droit ) et Valery Gerasimov ( arrière droit ), et du ministre de la Défense Sergueï Choïgou (arrière gauche) . Mais ils restent dans l’ignorance – comme le colonel de l’armée américaine (retraité) Douglas Macgregor continue d’essayer de le souligner.  

La pensée byzantine ne peut pas être mémorisée, photocopiée ou gravée. Pour apprendre, commencez par ce paradoxe de l’impatience impériale publié pour la première fois par CP Cavafy en 1904 ; il l’appelait « En attendant les barbares ».  

Il y a aussi ce que les Russes disent penser que cela viendra ensuite. Prenez-le aussi soigneusement que vous lisez Cavafy. Quelle est la hâte?

Yevgeny Krutikov était un officier du renseignement militaire du GRU avant de devenir journaliste pour la publication Internet moscovite Vzglyad.  Vendredi soir dernier, il a publié l’analyse suivante qui a été traduite sans modification. Des cartes ont été ajoutées.

COMMENT UGLEDAR ET LES PLANS DE L’OFFENSIVE UKRAINIENNE CONTRE MARIUPOL SONT-ILS CONNECTÉS

La campagne d’hiver aura ses propres particularités 
11 novembre 2022
Texte : Evgeny Krutikov


La ville de Pavlovka, située dans le Donbass, a été libérée par les troupes russes. À première vue, cela ressemble à un événement insignifiant, surtout par rapport à ce qui se passe dans la région de Kherson. En fait, ces deux sections du front ont un lien direct, notamment en ce qui concerne la prochaine campagne d’hiver.

Source of map: https://mapcarta.com/
For video of Russian capture of Pavlovka, see this. 

Le vendredi 11 novembre, les troupes russes ont finalement occupé Pavlovka et ont commencé à nettoyer, y compris le territoire en direction d’Ugledar. Pourtant, une attaque à part entière contre Ugledar n’a pas encore été observée.

Près d’Artemovsk, les combats se poursuivent pour les colonies de banlieue, en particulier Opytnoye, sans les prendre il est impossible de parler d’une nouvelle offensive sur Artemovsk. À peu près la même histoire avec les batailles pour Soledar. Il existe déjà des unités combattantes dans la ville, mais sans contrôle sur les villages de banlieue de Belogorovka (au nord) et de Bakhmutsky (au sud), la situation à Soledar ne sera pas claire.

Il n’y a pas eu de changements significatifs dans la direction d’Avdeyevka – il y a des batailles pour Opytnoye (à ne pas confondre avec le même nom Opytnoye près d’Artemovsk) et Vodyanoye; Pervomaiskoye est en cours de nettoyage. Une légère avancée a également été notée à Maryinka.

Ce qui se passe dans ce secteur du front peut sembler insignifiant par rapport au regroupement des forces sur la rive gauche du Dniepr. L’énumération des noms de villages peu connus du Donbass ne disait pas grand-chose au Russe moyen même avant cela. Néanmoins, à l’heure actuelle – après la relocalisation sur la rive gauche du Dniepr – il devient plus important que jamais de comprendre ce qui va se passer ensuite. Du moins dans la perspective temporelle de l’hiver et du printemps.

Compte tenu de l’équilibre des forces dans son ensemble le long de toute la ligne de contact, nous pouvons dire avec un haut degré de confiance qu’il n’y aura plus de mouvements de position sérieux jusqu’à la fin novembre. La stabilisation du front le long du Dniepr et le long de la ligne établie au nord de Kremennaya à Kupyansk est un événement stabilisateur en soi. Les troupes russes ont ainsi la possibilité de libérer les unités qui ont été bombardées et de les transférer dans d’autres secteurs du front que le commandement juge importants.


Une autre chose est que les VSU [Forces armées ukrainiennes] ont également redéployé 4 à 5 brigades. Il n’y a aucun doute là où ils les transféreront. L’ennemi pousse depuis plusieurs mois toutes les réserves à sa disposition, y compris les brigades nouvellement formées et numérotées, vers l’arc d’Ugledar à Soledar. C’est-à-dire exactement où l’armée russe mène l’offensive et où se trouve Pavlovka.

Certaines petites colonies de cette région ont déjà été transformées en une sorte de campement médiéval ; il y a dix fois moins de civils que de réservistes. Dans ce secteur du front (au sens large, tout au long de l’arc de Donetsk), l’ennemi construit depuis des années une ligne de défense qui ressemble dans sa configuration non pas même à la Seconde Guerre mondiale, mais par endroits à la Première Guerre mondiale.

La ligne de défense du VSU au nord de l’aéroport de Donetsk et du célèbre village de Peski a même été officiellement appelée la Grande et la Petite Fourmilière – c’est à cause de l’abondance de tranchées et d’autres fortifications. Il n’a été possible de nettoyer ce « Verdun ukrainien » que la semaine dernière, mais en ce moment les combats se déroulent aux abords de ces « fourmilières » – dans les villages de Vodyanoye, Opytnoye et Pervomaiskoye.

Il y a une idée qui circule selon laquelle les batailles actuelles sur l’arc d’Avdeyevka [дуга] sont quelque chose de sans importance et de sens. En réalité, ce n’est pas le cas, et l’ennemi s’accroche à ces positions jusqu’au bout pour une bonne raison. 

Là, ainsi que sur la ligne Seversk-Soledar-Artemovsk et plus loin jusqu’à Chasov Yar et l’agglomération de Slaviansk-Kramatorsk, près d’un quart de l’ensemble de l’armée ukrainienne a été aspiré en ce moment. Et les réserves arrivent constamment. Personne n’a donc terminé la tâche printanière de détruire le groupement VSU autour de Donetsk et d’Avdeyevka. Sans parler du fait que c’est le territoire de la Russie jusqu’à Slaviansk.

Une autre chose est que maintenant il n’y a plus de conditions préalables à l’encerclement de ce groupement, et il y a un passage classique à travers les fortifications ennemies. Et ce n’est pas seulement une question purement militaire, mais aussi politique. Il n’y a pas d’alternative à la lutte pour les positions autour d’Avdeyevka et pour l’agglomération de Slaviansk-Kramatorsk au sens large du terme. Ni sous aucun commandement ni sous aucun plan stratégique, quel qu’il soit.

Les conditions météorologiques modifieront quelque peu la nature des tactiques, mais en général, la situation ne changera pas. Les combats en RPD [République populaire de Donetsk] sont basiques, fondamentaux, pour lesquels tout sera sacrifié. Si vous voulez, c’est la quintessence de l’opération militaire spéciale. Telle est la géographie, avec laquelle vous ne pouvez pas discuter. Soyez-vous même Suvorov [maréchal Alexandre Suvorov 1730-1800], même Joukov [maréchal Georgy Joukov 1896-1974], mais vous ne pourrez pas éviter la poursuite des combats de tranchées dans l’arc de Maryinka à Seversk.

L’ennemi a également besoin d’un répit, d’autant plus que les cinq brigades des Forces armées ukrainiennes, qui ont fait pression sur Kherson, sont maintenant sévèrement battues. Dans leur état, il est tout à fait impossible de les prendre et de les jeter ailleurs pour organiser une nouvelle offensive. Ils ont besoin d’équipement supplémentaire, de repos et de réarmement. C’est donc simple, le VSU sera obligé de faire une pause, malgré le fait qu’il y ait des rumeurs sur une prochaine offensive dans le secteur sud.

L’euphorie règne à Kiev, et même les conseillers étrangers qui gèrent manuellement l’état-major ukrainien ne peuvent dissuader ces personnes de se déplacer davantage. Dans le même temps, la nécessité d’apporter constamment des réserves à Chasov Yar réduit les chances de Kiev de former un nouveau groupement offensif.

Néanmoins, c’est la direction sud qui doit être reconnue comme la plus importante. À Kiev, ils regardent la carte et voient que la distance entre la côte de la mer d’Azov (Berdiansk, Melitopol et Marioupol) et la ligne de front est d’environ deux cents kilomètres. Ce n’est pas loin.

Mais pour avancer dans cette direction, le VSU doit s’accrocher à Ugledar. Ugledar est d’une importance critique pour le VSU afin d’essayer de développer une offensive contre Marioupol depuis le nord. Sans contrôler la zone d’Ugledar, les unités VSU qui avancent vers la mer risquent de se faire poignarder dans le dos. C’est pourquoi il est extrêmement important que les troupes russes, à leur tour, nettoient les abords d’Ugledar – les colonies mêmes de Pavlovka et Novomikhailovka, voire Maryinka. L’occupation d’Ugledar par les forces russes, ou du moins le contrôle des tirs sur cette zone, empêche à elle seule la possibilité d’une offensive ukrainienne sur la côte de la mer d’Azov.

Bien que, étant donné l’euphorie dans l’esprit de Kiev, ils pourraient bien essayer d’attaquer même avec leurs flancs exposés.

Une autre option pour le développement de la campagne d’hiver pourrait être l’organisation d’une offensive russe sur un secteur moins qu’évident du front. Auparavant, une contre-attaque compensatoire dans la région de Kharkov était considérée comme telle après la stabilisation du front là-bas. Mais à la réflexion, force est de constater que cela est trop coûteux et risqué. L’ennemi est épuisé dans cette zone, mais on ignore encore quelles sont ses éventuelles réserves.

Une autre option peut être envisagée sur le flanc le plus au sud, très probablement en direction de Zaporozhye. Mais pas la zone que l’ennemi considère comme son tremplin possible, mais le territoire du Dniepr à Gulyai-Pole, où les troupes seront retirées de l’autre côté du fleuve. Cela n’est cependant possible qu’après la fin du regroupement et la formation de nouvelles unités parmi les mobilisés.

Certes, tous ces scénarios peuvent être mis en œuvre à condition qu’il n’y ait pas de changements inattendus dans les termes de l’approche stratégique de l’action militaire de la Russie. Jusqu’à présent, de tels changements ne sont pas visibles. Mais dans tous les cas, la campagne d’hiver n’aura que peu ou pas de ressemblance avec celle d’été-automne.

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