Modi ignore les sanctions de l’Occident contre la Russie.

PAR MK BHADRAKUMAR

L’appel entre le Premier ministre Narendra Modi et le président russe Vladimir Poutine vendredi marque une nouvelle étape dans la relation bilatérale entre les deux amis éprouvés, à la fois contextuellement et dans une perspective à long terme.

Les médias peuvent trouver séduisant de lier l’appel de Modi aux développements en Ukraine malgré les lectures indiennes et russes ( ici et ici ) qui au contraire indiquent clairement que les relations bilatérales russo-indiennes ont dominé la conversation. 

Néanmoins, il est très significatif que Modi n’ait pas été dissuadé par le fait que le conflit ukrainien ne fera probablement que s’aggraver en raison de l’escalade des fournitures d’armes.

Sans aucun doute, la décision annoncée par l’administration Biden de déployer un missile Patriot en Ukraine est une escalade majeure. Moscou a mis en garde contre les « conséquences ». Encore une fois, Moscou a confirmé que les États-Unis avaient planifié, orchestré et équipé l’Ukraine de la capacité militaire d’attaquer profondément à l’intérieur du territoire russe – des centaines de kilomètres, en fait – y compris contre la base d’Engels où sont stationnés les bombardiers stratégiques russes à capacité nucléaire. Les deux superpuissances n’ont jamais ciblé les actifs nucléaires de l’autre. 

Ainsi, il ne fait aucun doute que l’initiative de Modi à ce stade de discuter « du haut niveau de coopération bilatérale qui s’est développée sur la base du partenariat stratégique privilégié russo-indien », y compris dans les domaines clés de l’énergie, du commerce et des investissements, de la coopération en matière de défense et de sécurité, véhicule en soi un énorme message.

Il souligne que la perspective à moyen et long terme des relation russo-indiennes ira bien au-delà des vicissitudes du conflit ukrainien. En d’autres termes, l’Inde ne permettra pas que ses liens de longue date avec la Russie soient pris en otage par les sanctions occidentales. 

Pour l’Inde, la réorientation de la diplomatie économique russe vers la région asiatique présente d’énormes opportunités commerciales. Qui aurait pensé il y a neuf mois que la Russie allait être le plus grand fournisseur de pétrole de l’Inde, devançant l’Irak, l’Arabie saoudite et les États-Unis ? Selon Reuters, l’Inde a acheté environ 40 % de tous les volumes d’exportation de pétrole russe de qualité Oural transporté par voie maritime en novembre, alors que les pays européens représentaient 25 %, la Turquie 15 % et la Chine 5 %.

Les chiffres parlent d’eux-mêmes : en novembre, alors que la Russie fournissait 909 000, barils de pétrole brut à l’Inde par jour, les chiffres correspondants étaient Irak 861 000, Arabie saoudite 570 000, et les États-Unis 405 000. Modi a d’emblée cité l’énergie comme son sujet de discussion avec Poutine, il reconfirme que l’Inde accorde une large place au plan insensé du G7 visant à imposer un plafond de prix sur les exportations de pétrole russe. 

Mais toutes les bonnes choses ont un revers. Alors que le volume des échanges entre l’Inde et la Russie augmente – la Russie devenant le septième partenaire commercial de l’Inde, passant de la 25e place – le déséquilibre du commerce bilatéral se creuse également, car Moscou donne la priorité à l’Inde (et à la Chine) comme partenaires commerciaux privilégiés. 

La récente visite d’EAM Jaishankar à Moscou s’est concentrée sur une liste de 500 articles dont la Russie souhaiterait s’approvisionner en Inde. Il est important de noter qu’il s’agit également d’une chaîne d’approvisionnement pour l’industrie / l’économie russe. Jaishankar aurait donné une réponse provisoire indiquant que l’Inde était prête à commencer à fournir les pièces de rechange nécessaires pour les avions, les voitures et les trains.

Certains experts russes ont parlé de l’Inde comme d’un État de «transbordement» potentiellement important pour les «importations parallèles» de la Russie – c’est-à-dire que la Russie peut acheter non seulement des produits indiens à l’Inde, mais également des produits de pays tiers.

Pendant ce temps, se détournant du marché européen, la Russie cherche également des opportunités commerciales pour son panier d’exportation qui comprend des produits minéraux, des métaux précieux et des produits fabriqués à partir de ceux-ci, de l’aluminium et d’autres métaux non ferreux, des machines électriques, des véhicules, des produits pharmaceutiques, chimiques, en caoutchouc. , etc. 

De toute évidence, il y a des problèmes systémiques à résoudre tels que la logistique du transport; mécanisme de paiement, sanctions collatérales. Cependant, à court terme, tous les yeux sont tournés vers les exportations de pétrole russe vers l’Inde à l’époque du plafonnement des prix du G7. 

Le quotidien gouvernemental russe Rossyiskaya Gazeta a rapporté mardi : « On s’attend à ce que la Russie, en réponse au plafond des prix, adopte une interdiction officielle de vendre du pétrole dans le cadre de contrats où le « plafond » sera mentionné ou le prix marginal de notre pétrole sera indiqué ». Autrement dit, Moscou insistera sur un embargo sur les approvisionnements essentiellement limités au G7 et à l’Australie. 

La Chine et l’Inde ne sont   pas concernées, car elles n’ont pas rejoint le plafonnement des prix. Les extraits suivants du quotidien moscovite décrivent l’état des lieux :

« Il n’y a pas de véritables mécanismes qui pourraient faire appliquer ces restrictions [du G7]… déjà, environ un tiers des exportations de pétrole russe quittent les ports russes sans indiquer la destination finale. C’est-à-dire qu’une soi-disant « zone commerciale grise » se développe sous nos yeux, ce qui permet aux commerçants d’acheter des matières premières russes sans risquer de tomber sous le coup de sanctions secondaires… la remise permet aux pays d’Asie-Pacifique, principalement la Chine et l’Inde, pour augmenter les achats de matières premières russes. 

Ce qui est fascinant, c’est que non seulement la soi-disant «zone grise» s’étend régulièrement, mais parallèlement, d’autres fournisseurs ont commencé à s’adapter aux prix du pétrole russe dans la région Asie-Pacifique – c’est-à-dire aux prix d’équilibre réels ou actualisés.  Curieusement, même les pays occidentaux sont en mesure de recevoir du pétrole russe relativement bon marché par l’intermédiaire de tiers.

L’essentiel est que l’objectif de l’administration Biden n’était pas de limiter le volume des exportations de pétrole russe, mais de se concentrer sur les revenus du budget russe provenant de la production de pétrole et du marché mondial du pétrole. Rissyiskaya Gazeta conclut : « En fait, jusqu’à présent, ce qui se passe ne contredit ni nos aspirations ni les désirs des États-Unis. [Voir mon article La course au pétrole russe commence , The Tribune, 28 novembre 2022]

Ce pragmatisme retrouvé dans le calcul américain sur les limites des sanctions a pris une tournure curieuse jeudi lorsque les États-Unis ont mis à l’index l’oligarque milliardaire russe Vladimir Potanine, mais ont exempté deux de ses plus gros actifs du champ des sanctions – MMC Norilsk Nickel et Tinkoff Bank — au motif spécieux que ses participations sont inférieures à 50 % dans ces deux sociétés [mais ne sont que de 35 % !]   

Pourquoi donc? Parce que la part de MMC sur le marché mondial du nickel de haute qualité est de 17 %, sur le palladium de 38 %, sur le platine de 10 %, sur le rhodium de 7 %, sur le cuivre et le cobalt de 2 % chacun ; et, sanctionner la société russe pourrait pénaliser fortement le marché mondial des métaux non ferreux et nuire aux fabricants américains. 

De toute évidence, la loi des rendements décroissants est à l’œuvre dans la militarisation continue des sanctions contre la Russie. 

Les entreprises et l’industrie indiennes devraient prêter une attention particulière à l’initiative clairvoyante de Modi vendredi.

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