L’OTAN a été avertie de la capacité de dissuasion de la Biélorussie. 

PAR 

MK BHADRAKUMAR

La visite du président russe Vladimir Poutine à Minsk lundi, accompagné du ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov et du ministre de la Défense Sergueï Choïgou, s’est avérée extrêmement importante pour la sécurité européenne. 

Poutine a attiré l’attention dessus de manière plutôt indirecte lors de sa conférence de presse avec le président biélorusse Alexandre Loukachenko à la fin de sa déclaration initiale lorsqu’il a révélé à voix basse la décision dramatique selon laquelle la Russie fournira de facto un « parapluie nucléaire » à la Biélorussie. 

Poutine a formulé la décision historique de la manière suivante : 

« Je pense qu’il est également possible de continuer à mettre en œuvre la proposition du président Loukachenko sur la formation des équipages d’avions de combat de l’armée biélorusse qui ont été rééquipés pour une utilisation potentielle de munitions à lancement aérien avec des ogives spéciales. Je tiens à souligner que cette forme de coopération n’est pas notre invention. Par exemple, les États-Unis ont mené des activités similaires avec leurs alliés de l’OTAN pendant des décennies. Ces mesures coordonnées sont extrêmement importantes compte tenu des tensions aux frontières extérieures de l’État de l’Union rntre laRussie et Biélorussie. » 

Moscou s’inquiète depuis longtemps du fait que les États-Unis conservent des armes nucléaires en Europe et fournissent aux alliés de l’OTAN la capacité technique de livrer des ogives nucléaires avec des chasseurs certifiés nucléaires. Les forces aériennes de toute l’OTAN exercent régulièrement des capacités de dissuasion nucléaire. 

En fait, sans tenir compte des tensions accrues actuelles, l’OTAN a organisé une « activité d’entraînement de routine et récurrente » pendant la quinzaine du 17 au 30 octobre dans le cadre d’un exercice au-dessus de l’Europe du nord-ouest impliquant 14 pays et jusqu’à 60 avions de différents types, dont des avions de combat de quatrième et cinquième génération, ainsi que des avions de surveillance et de ravitaillement. Comme les années précédentes, des bombardiers américains à long rayon d’action B-52 volant depuis la base aérienne de Barksdale en Louisiane pnt participé. 

La Russie a continué à protester contre ces actes effrontés des États-Unis et de l’OTAN en violation du   Traité de 1970 sur la non-prolifération nucléaire, qui vise à empêcher la propagation des armes nucléaires et de la technologie des armes. Apparemment, le Kremlin a décidé de réagir à la belligérance américaine, même modestement et quelque peu en s’excusant. 

Certes, dans le contexte de l’implication directe de l’OTAN dans le conflit ukrainien et de la nouvelle politique de l’administration Biden permettant « l’utilisation en premier » des armes nucléaires, Moscou n’a pas le choix. 

Au cours des deux dernières décennies, il y a eu une prolifération constante des armes nucléaires dans le monde et les stocks nucléaires ont augmenté dans le monde entier, tandis que les relations internationales susceptibles de limiter leur prolifération se sont détériorées. Et au cours des derniers mois ou semaines, la menace posée par ces armes s’est révélée plus grande que jamais depuis la fin de la guerre froide. 

Le 28 mars, plus d’un mois après l’éclatement du conflit en Ukraine, la Maison Blanche a annoncé que le président Joe Biden avait signé un examen d’un mois, dirigé par le Pentagone, de la stratégie de défense américaine et de la politique en matière d’armes nucléaires et transmis au Congrès la version classifiée. de la Stratégie de défense nationale, qui comprenait en annexes l’ examen de la posture nucléaire (NPR) et l’examen de la défense antimissile (MDR). 

Le NPR reflète la refonte de Biden de ne pas donner suite à sa promesse électorale de 2020 de déclarer que le seul but des armes nucléaires était de dissuader une attaque nucléaire. En bref, la nouvelle pensée de Biden laisse ouverte la possibilité d’utiliser des armes nucléaires non seulement en représailles à une attaque nucléaire, mais aussi pour répondre à des menaces non nucléaires. 

La politique de Biden déclare que le rôle fondamental de l’arsenal nucléaire américain est de dissuader une attaque nucléaire, mais laissera toujours ouverte la possibilité que les armes nucléaires puissent être utilisées dans des circonstances extrêmes pour défendre les intérêts vitaux des États-Unis ou de ses alliés et partenaires. 

Le Wall Street Journal a rapporté, citant des responsables américains, que ces circonstances extrêmes pourraient inclure l’utilisation du nucléaire pour dissuader les attaques conventionnelles, biologiques, chimiques et éventuellement cybernétiques de l’ennemi. 

Bien que la guerre froide soit terminée et que les plans de guerre nucléaire aient été réduits depuis le milieu des années 1990, les États-Unis et la Russie maintiennent leurs forces stratégiques dans une posture de « lancement sous attaque ». En théorie, la dernière décision de Biden a probablement été influencée par la confrontation imminente avec la Russie au sujet de l’Ukraine.

Ce serait un risque énorme pour Moscou de ne pas tenir compte de la possibilité que les États-Unis aient recours à une frappe nucléaire contre une menace non nucléaire dans le conflit ukrainien. Cela pourrait se produire par exemple, lors de l’utilisation par la Russie d’armes hypersoniques, que l’ OTAN n’a tout simplement pas la capacité pour contrer. 

Qu’il suffise de dire qu’en fournissant un parapluie nucléaire à la Biélorussie, Moscou renforce à la fois sa capacité de dissuasion contre une attaque occidentale et améliore sa capacité de seconde frappe. Ce n’est en aucun cas une décision impromptue. 

Rétrospectivement, la visite inopinée du ministre de la Défense Choïgou en Biélorussie le 3 décembre tombe dans le contexte. Au cours de la visite, Shoigu et son homologue biélorusse Viktor Khrenin ont signé un protocole sur les amendements à l’accord de sécurité régionale conjoint des deux pays de 1997. 

Aucune des deux parties n’a divulgué le contenu du protocole secret. Cependant, il y avait un petit cadeau –   la cérémonie de signature a eu lieu à la base aérienne de Machulishchy à l’extérieur de Minsk, plutôt inhabituelle. Aujourd’hui, la base aérienne de Machulishchy dans l’oblast de Minsk servait de base de bombardiers stratégiques et de base d’interception pour l’Union soviétique. C’était l’un des neuf principaux sites d’exploitation du Tupolev Tu-22 Blinder au milieu des années 1960, le premier bombardier supersonique à entrer en production en Union soviétique. 

Après la cérémonie de signature, Choïgou s’est rendu à Minsk et a rencontré Loukachenko. En effet, des rumeurs circulent selon lesquelles une attaque russe sur la région occidentale de l’Ukraine et Kiev (à 100 km de la frontière biélorusse) ne peut être exclue lors d’une prochaine offensive hivernale. 

Quoi qu’il en soit, avant la visite à Minsk, Poutine a présidé une réunion avec les membres permanents du Conseil de sécurité, par vidéoconférence, vendredi dernier pour « passer en revue les problèmes actuels d’assurer la sécurité nationale dans divers domaines… [et] également discuter de notre interaction avec les voisins sur certains aspects hautement significatifs. 

Et samedi, Poutine a rendu visite à l’état-major conjoint de toutes les branches militaires impliquées dans l’opération militaire spéciale de la Russie en Ukraine, pour être informé par les commandants des opérations futures dans une perspective à court et à moyen terme. En effet, les choses se passent comme prévu.

Le 3 juillet, c’est ce que Loukachenko a déclaré dans un discours lors de la cérémonie de dépôt de gerbe à l’occasion de la fête de l’indépendance de la Biélorussie : « Nous sommes le seul pays qui soutient les Russes dans cette lutte. A ceux qui nous le reprochent, nous disons: ne saviez-vous pas que nous avons l’alliance la plus étroite avec la Fédération de Russie ? Avec un État avec lequel nous construisons un État unique, puissant et indépendant – un État de l’Union. Oui il y a deux nations indépendantes dans l’Union.

« Et qu’ils [Washington] ne savaient pas que nous avions créé depuis longtemps un seul groupe de forces armées dans l’union de la Biélorussie et de la Russie ? En fait, une armée unifiée. Vous saviez tout cela, alors pourquoi nous le reprochez-vous aujourd’hui ? Nous étions et continuerons d’être ensemble avec la Russie fraternelle. Notre participation à « l’opération spéciale » a été décidée par moi il y a longtemps.

De même, lundi, Loukachenko a annoncé le déploiement des systèmes de missiles S-400 et Iskander. Dans l’ensemble, il est possible de voir la visite de Poutine à Minsk, la première en 3 ans, sous l’angle de l’offensive hivernale attendue de la Russie. L’OTAN a été avertie de la capacité de dissuasion de la Biélorussie. 

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