Incontournable. Soledar est tombé aux mains des troupes russes. Bakhmut (Artymovsk) suivra bientôt. Analyse.

Voici l’analyse soignée de « b » de MoA; un travail exceptionnel.

Soledar est tombé aux mains des troupes russes. Bakhmut (Artymovsk) suivra bientôt.

Cela constitue la brèche de la deuxième ligne de défense de l’Ukraine dans les oblasts de Donetzk et de Lysichansk. Je vais discuter de ces lignes avec les cartes ci-dessous.

La première carte montre l’étendue des terres prises par les forces russes au 1er avril 2022 (région de Kiev non représentée).

La Russie avait envahi avec une petite force d’environ 100 000 soldats soutenus par quelque 50 000 soldats des républiques de Donetzk/Luhansk. Les forces opposées étaient de 250 000 soldats de l’armée ukrainienne régulière qui sont rapidement passés à 450 000 puis 650 000 par la mobilisation des forces de réserve plus les Forces de défense territoriales. Au cours des premières semaines, les forces russes avaient pris une énorme quantité de terres alors qu’elles avaient à peine le nombre nécessaire pour les tenir.

À ce moment-là, la Russie espérait encore que les négociations menées à l’époque avec l’Ukraine en Turquie auraient un résultat positif. En tant que mesure de confiance, il avait déjà commencé à se retirer des environs de Kiev. Cependant, après des appels téléphoniques et une visite du Premier ministre britannique Boris Johnson, le gouvernement ukrainien a mis fin aux négociations en ajoutant soudainement des exigences que la Russie n’accepterait jamais. Les troupes de Kiev ont quand même été retirées et se sont déplacées vers l’est de l’Ukraine où elles ont lancé une attaque sur la première ligne de défense (jaune) des forces ukrainiennes.1 avril 2022

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Cette première ligne de défense, comme les suivantes, longeait les voies de communication ferroviaires et routières qui relient les grandes villes. Sur la carte ci-dessus, les villes qui constituaient la première ligne de défense étaient, du nord au sud, Siverodonetsk, Lysichansk, Popasna, Svitlodarsk.

Le 1er juillet 2022, la première ligne de défense ukrainienne a été percée et vaincue par les forces russes. Les troupes ukrainiennes se sont repliées sur leur deuxième ligne de défense. Cependant, la défaite de la première ligne de défense avait fait des ravages sur la petite force d’opération militaire spéciale russe.1 juillet 2022

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La deuxième ligne de défense ukrainienne, du nord au sud, allait de Siversk à Soledar, Bakhmut, puis le long de l’ancienne ligne de cessez-le-feu de la République de Donetzk.

Les forces russes ont tenté d’éviter une attaque directe coûteuse sur la deuxième ligne de défense ukrainienne. Elles ont lancé une opération pour pénétrer dans l’oblast de Donetzk derrière la deuxième ligne de défense ukrainienne depuis le nord (maintenant zone grise). Les batailles pour Izium et Lyman ont été menées dans ce but. Cependant, la zone boisée au nord de la rivière Siversky Donets qui coule d’est en ouest ainsi que la rivière elle-même se sont avérées difficiles à traverser. Plusieurs tentatives pour déplacer des forces importantes en les traversant ont échoué.

Fin août 2022, les forces russes épuisées étaient passées à une posture défensive et à un mode « économie de force ». Les troupes qui tenaient la région de Kharkiv au nord de l’oblast de Donetzk ont ​​​​été réduites. Les autres forces ont été déplacées vers le front oriental pour renforcer les lignes russes sur ce front.

Pendant ce temps, l’Ukraine discutait ouvertement et se préparait à une attaque contre la région de Kherson au nord du Dniepr dans le but final de traverser le fleuve pour ensuite se diriger vers la Crimée. La Russie a répondu en réduisant encore le nombre de troupes dans la région nord de Kharkiv à quelques milliers d’hommes et en utilisant les autres pour renforcer davantage ses positions dans le sud autour de Kherson.

Au cours de l’automne, les attaques ukrainiennes contre la région de Kherson ont toutes échoué avec des pertes élevées. Cependant, les services de renseignement américains ont informé le commandement ukrainien que la région de Kharkiv, bien que toujours détenue par les forces russes, était pratiquement vide. Le commandement a fait basculer le front actif vers le nord et s’est déplacé avec succès dans la région de Kharkiv tandis que les troupes russes toujours positionnées là-bas se déplaçaient plus à l’est.

Ce fut une opération assez rapide qui semblait très réussie. Mais la vitesse signifiait également que la couverture d’artillerie lourde ukrainienne était mince, voire inexistante. Ceci pendant que les forces russes en retraite utilisaient leur propre artillerie pour attaquer les formations de front ukrainiennes dans des missions de tir pré-planifiées. Après avoir procédé rapidement sur quelque 70 kilomètres d’ouest en est, la force d’attaque ukrainienne avait subi de lourdes pertes et s’était essoufflée. Il aboutit à une nouvelle ligne de défense russe (rouge) couverte par deux rivières difficiles à franchir. Le front de Kharkiv s’est depuis stabilisé.1 janvier 2023

La « victoire » ukrainienne dans la région de Kharkiv a donné au gouvernement russe le soutien public nécessaire à la mobilisation de forces supplémentaires. 300 000 réservistes sont mobilisés. Quelque 70 000 hommes supplémentaires se sont joints en tant que volontaires. La compagnie militaire privée Wagner a augmenté la taille de sa force à quelque 50 000 hommes. Au cours des trois derniers mois de 2022, toutes ces forces ont reçu l’équipement nécessaire et ont suivi une formation de recyclage.

Pendant ce temps, un nouveau commandant russe, le général Sergey Surovkin, a pris le relais. Il a immédiatement averti qu’il devrait prendre des décisions difficiles. Cela était lié à la situation dans la région de Kherson au nord du Dniepr. Les attaques constantes sur les passages fluviaux avec des missiles fournis par les États-Unis ont rendu la situation logistique très difficile. Le commandement a décidé de se replier derrière la rivière. Cette opération a été remarquablement réussie. Des dizaines de milliers de civils et quelque 25 000 soldats avec tout leur équipement ont été évacués de la zone avec seulement peu de pertes, voire aucune.
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À la fin de l’année, le raccourcissement des lignes de front et l’introduction de nouvelles forces ont permis aux forces russes de reprendre l’initiative. Ils ont lancé des attaques intenses sur la deuxième ligne de défense de l’Ukraine. Avec la prise réussie de Soledar, cette ligne a maintenant été franchie. Cela rend la situation de Siversk, au nord de Soledar, et de Bakhmut, au sud de celle-ci, beaucoup plus difficile. Aucune troupe ou matériel ukrainien ne peut désormais être déplacé sur les routes et sur les voies ferrées qui faisaient partie de la ligne. La brèche de la ligne permettra aux troupes russes de se déplacer à l’ouest de celle-ci vers le nord et le sud pour ensuite créer des chaudrons pour les autres positions au sein de cette même ligne. « Enrouler une ligne de défense » est une bonne description de ce processus.

Les forces ukrainiennes désormais fortement réduites devront probablement renoncer à tenir la deuxième ligne de défense pour en créer une troisième à l’ouest.
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La troisième ligne de défense ukrainienne s’étendra de Sloviansk au nord en passant par Kramatorsk, Druzhkivka, Kostantinovka jusqu’à l’agglomération de New York. Je m’attends à la défaite complète et au nettoyage de la deuxième ligne de défense ukrainienne d’ici la fin mars. La troisième ligne de défense ukrainienne tombera probablement d’ici le milieu de l’année. Ce qui reste des forces ukrainiennes tentera alors de maintenir une quatrième ligne de défense le long de la chaîne de petites villes à l’ouest.
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Ce sera la dernière ligne ukrainienne dans l’oblast de Donetsk. Elle devrait tomber avant fin septembre.

Les mouvements russes contre les troisième et quatrième lignes de défense ukrainiennes seront probablement soutenus par un mouvement du sud qui libérera le reste de l’oblast de Zaporiziha et de Donetsk.

En dehors de ces opérations, le commandement russe dispose d’un nombre suffisant de troupes disponibles pour mener une autre attaque majeure. Cela pourrait venir du nord dans la reprise de Kharkiv derrière les troupes ukrainiennes qui attaquent actuellement les lignes russes plus à l’est.

Les forces russes en Ukraine ont été chargées de libérer les oblasts que la Russie avait reconnus comme États indépendants (Donetzk et Louhansk) ainsi que ceux qui avaient en outre voté pour faire partie de la Russie (Zaporiziha et Kherson).

Avec le démantèlement des quatre lignes de défense ukrainiennes dans l’oblast de Donetzk, cette tâche sera accomplie. Ceci à l’exception de la partie de la région de Kherson au nord du Dniepr qui nécessitera une opération distincte à elle seule. Le commandement russe voudra peut-être attendre que davantage de forces ukrainiennes aient été détruites tout en maintenant leurs lignes de défense.

Une autre tâche confiée à l’opération militaire spéciale était de « démilitariser » et de « dénazifier » l’Ukraine. La tactique ukrainienne consistant à maintenir à tout prix des lignes fixes ancrées dans les grandes villes a coûté cher. L’artillerie russe est supérieure à l’ukrainienne dans la proportion d’un pour dix. Les forces russes l’utilisent pour détruire les troupes ukrainiennes tenant les lignes tout en ne subissant que peu de pertes de leur côté.

Le Wall Street Journal d’aujourd’hui a finalement noté que cette tactique de combat ukrainienne n’est pas gagnante :

Les responsables, soldats et analystes occidentaux – et certains ukrainiens – s’inquiètent de plus en plus du fait que Kyiv se soit laissé entraîner dans la bataille de Bakhmut aux conditions russes, perdant les forces dont il a besoin pour une offensive prévue au printemps alors qu’il s’accroche obstinément à une ville de portée stratégique limitée. Certains d’entre eux disent qu’il serait logique de se replier sur une nouvelle ligne défensive sur les hauteurs à l’ouest de Bakhmut alors qu’un tel repli peut encore être organisé de manière coordonnée, préservant la force de combat de l’armée ukrainienne.

« Ce n’est pas moi, c’est le roi Léonidas qui a compris que vous deviez combattre l’ennemi sur le terrain qui vous est avantageux », a déclaré un commandant ukrainien à Bakhmut, faisant référence au dirigeant de Sparte qui a combattu l’empire perse aux Thermopyles. « Jusqu’à présent, le taux de change de l’échange de nos vies contre la leur favorise les Russes. Si ça continue comme ça, on pourrait en manquer.

Le militaire ukrainien a raison. Cependant, une forme différente de mener la guerre serait une action mobile de pause et de retraite à partir de laquelle des contre-offensives locales seraient lancées. Cela nécessite beaucoup d’équipements, chars de combat et véhicules de combat d’infanterie, dont l’Ukraine ne dispose plus. Cela nécessite également des troupes et des formations plus importantes entraînées pour ce type de combat. Un facteur de 60 ans recruté lors de la 9e vague de mobilisation ukrainienne ne pourra pas apprendre cela pendant ses deux semaines de formation.

Si l’armée ukrainienne professionnelle qui s’était retirée avant la guerre avait été autorisée à abandonner les villes et si elle avait utilisé une tactique mobile d’armes combinées de pause-retraite-contre-attaque, elle aurait probablement eu plus de succès. Mais cette armée a maintenant été détruite par l’artillerie russe parce que Kiev a insisté pour tenir des villes et des lignes à tout prix.

Les États-Unis ne font que commencer maintenant à former les troupes ukrainiennes aux armes combinées et aux manœuvres interarmées

Ce sera trop peu trop tard pour faire une différence.

À l’heure actuelle, nous voyons aujourd’hui de faux titres comme celui-ci de NBC :

Poutine remplace le commandant de la guerre russe en Ukraine après seulement 3 mois,
Valery Gerasimov succède à Sergei Surovikin, qui sera désormais l’un de ses adjoints, a annoncé mercredi le ministère russe de la Défense.

Le président russe Vladimir Poutine a remplacé le commandant à la tête de ses forces en Ukraine trois mois seulement après lui avoir confié le poste.

Le général Valery Gerasimov succèdera à Sergei Surovikin, a annoncé mercredi le ministère de la Défense du pays sur Telegram, un changement qui intervient alors que Kyiv avertit que Moscou prévoit une nouvelle offensive majeure après des mois de revers sur le champ de bataille.

Ce qui précède est une mauvaise interprétation d’un simple changement de nom.

Russians With Attitude @RWApodcast – 16:09 

UTC · 11 janvier 2023

Si je comprends bien, nous sommes passés de 1 à 2


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Sourovkin n’a pas non plus été écarté ou rétrogradé, ni Gerasimov promu à un nouveau poste. Surovkin continuera à diriger la force de théâtre en Ukraine. Cette décision n’a pas modifié les responsabilités de commandement, mais a relevé l’importance de l’ensemble de l’opération en en faisant la plus haute priorité du commandant militaire.

Une réflexion sur “Incontournable. Soledar est tombé aux mains des troupes russes. Bakhmut (Artymovsk) suivra bientôt. Analyse.

  1. Je croyais que c’était le Colonel-Général Lapin qui commandait à présent les forces terrestres russes du SMO. Intéressante rétrospective, sinon. Très éloignée (forcément) de ce que l’on peut entendre dans les médias occidentaux.

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