Les illusions et erreurs du PATRIOT.

https://nationalinterest.org/blog/buzz/patriot-missiles-won%E2%80%99t-save-ukraine-206462

Geoff LaMear

Les missiles Patriot sont enfin arrivés en Ukraine, mais la réalité n’est peut-être pas à la hauteur du battage médiatique. 

Les opérateurs ukrainiens de défense aérienne ont été salués lors de leur formation, mais le type de menace auquel l’Ukraine est confrontée pose des défis de taille pour le système Patriot.

L’Ukraine fait face à des menaces qui couvrent l’ensemble de l’arsenal russe de missiles et de drones. Les systèmes aériens sans pilote de la Russie vont des drones de reconnaissance grand public aux drones kamikazes plus sophistiqués de fabrication iranienne . Plusieurs classes de drones sont interceptables par Patriot, mais cela devient alors un problème à la fois tactique et économique : les drones peuvent utiliser leur maniabilité et leurs schémas de vol proches du terrain pour ne pas être détectés par les radars Patriot. De plus, il est discutable d’utiliser des intercepteurs de 3 millions de dollars pour éliminer des drones qui coûtent des ordres de grandeur inférieurs. 

C’est particulièrement le cas lorsque l’approvisionnement de l’Ukraine en intercepteurs de l’ère soviétique devrait bientôt s’épuiser, et que le réapprovisionnement américain en missiles Stinger reste également tendu . Cela laisserait Patriot comme la seule défense de l’Ukraine contre la suprématie aérienne russe. 

Les États-Unis ne peuvent pas lancer plus d’intercepteurs Patriot sur l’Ukraine. D’une part, ils sont une denrée précieuse ; Washington n’a acheté cette année que 252 intercepteurs PAC-3 MSE pour l’ensemble de l’armée américaine, et nombre d’entre eux seront utilisés pour éliminer progressivement des intercepteurs plus désuets.

Le Patriot opérant seul est au mieux une proposition ténue; Bien qu’il s’agisse d’un système de premier ordre sur le plan technologique, le Patriot ne peut être utilisé pleinement s’il n’est pas inclus dans une doctrine plus vaste de défense aérienne. Les systèmes Patriot sont limités à la défense précise des principaux actifs et sont conçus pour fonctionner en tandem avec des défenses aériennes engageant des cibles à des altitudes plus élevées et plus basses. Sans ces ajouts, Patriot aura trop de menaces à engager et le résultat sera soit une couverture poreuse qui ne protège pas ses actifs défendus, soit une couverture qui diminue rapidement lorsque Patriot est à court d’intercepteurs.

De plus, les systèmes Patriot sont eux-mêmes vulnérables. L’utilisation d’un système radar Patriot révèle son emplacement, ce qui en fait une cible ouverte pour les attaques russes. Cela signifie que Patriot n’est pas un guichet unique pour défendre les actifs militaires de l’Ukraine ou son peuple.

Le « faire quelque chose » consistant à remettre ce système d’armes avancé est également séparé des objectifs stratégiques que les États-Unis pourraient raisonnablement atteindre en le faisant. La forniture des patriots, ou son absence, ne mettra pas fin à la guerre en Ukraine. La guerre aérienne en général est un moyen de façonner les opérations des forces de manœuvre, et sur ce front les forces ukrainiennes et russes restent dans l’impasse. 

Isoler l’Ukraine contre les attaques aériennes décourage également les négociations en donnant la fausse impression que la menace aérienne peut être atténuée indéfiniment. Plus le processus de négociation est retardé, plus d’Ukrainiens sont tués et plus les infrastructures de l’Ukraine sont endommagées à long terme. 

Compte tenu de ces défauts tactiques et opérationnels, l’envoi de nouveaux systèmes en Ukraine présente une valeur stratégique douteuse pour les États-Unis. 

Les systèmes patriots ne mettront pas fin à la guerre en Ukraine ni ne permettront à Kiev de négocier ou de récupérer la Crimée ou le Donbass.

 Ce qu’ils signalent, c’est un faux engagement américain qui pourrait prolonger le carnage de l’Ukraine.

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