La hausse des prix à la consommation aux Etats-Unis s’est accélérée en avril

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  • L’indice des prix des dépenses de consommation personnelle de base a augmenté de 3,1% en avril par rapport à un an plus tôt.
  • Les responsables de la Réserve fédérale considèrent que le PCE de base est le meilleur indicateur de l’inflation.
  • Le revenu personnel a fortement chuté alors que les effets se sont estompés des chèques de relance du gouvernement de mars.

La hausse des prix à la consommation aux Etats-Unis s’est accélérée en avril, une mesure très suivie de l’inflation sous-jacente dépassant l’objectif de 2% de la Réserve fédérale, montrent les statistiques publiées vendredi par le département du Commerce.

L’indice des prix « core PCE », qui exclut les catégories volatiles de l’énergie et des produits alimentaires, affiche une hausse de 0,7% sur un mois et de 3,1% sur un an. Le consensus le donnait en hausse un peu moins soutenue, de 0,6% d’un mois sur l’autre et de 2,9% en rythme annuel.

En mars, il avait augmenté de 0,4% par rapport à février et de 1,9% sur un an.

La consommation, qui représente près de deux tiers de l’activité économique aux Etats-Unis, a augmenté de 0,5% le mois dernier après une hausse de 4,7% (révisé) en mars, précise le département du Commerce.

Les revenus des ménages ont parallèlement diminué de 13,1% après un bond de 20,9% le mois précédent.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne une chute de 14,1% des revenus et une hausse de 0,5% de la consommation.

L’indice capture les mouvements de prix pour une variété de biens et de services et est généralement considéré comme une mesure plus large de l’inflation car il saisit les changements de comportement des consommateurs et a une portée plus large que l’indice des prix (le CPI) à la consommation du Département du travail. Le CPI a accéléré de 4,2% en avril.

Au cours du mois dernier, le noyau PCE a augmenté de 0,7%, également plus rapide que les 0,6% attendus.

En tenant compte de la volatilité des prix des aliments et de l’énergie, l’indice PCE global a bondi de 3,6% d’une année sur l’autre et de 0,6% par rapport à mars.

«Les pressions inflationnistes pourraient s’aggraver avant de s’améliorer», a écrit l’économiste de Jefferies Aneta Markowska, qui a souligné que la baisse des stocks de détail pourrait faire grimper les prix. Elle a ajouté qu’une transition des dépenses de consommation des biens vers les services devrait en fin de compte réduire les pressions inflationnistes.

Malgré la lecture de l’inflation plus forte, les rendements des obligations d’État étaient pour la plupart en leegr recul tandis que les actions étaient en hausse à l’approche du week-end du Memorial Day.

Dans d’autres nouvelles économiques, l’indicateur de l’industrie manufacturière de Chicago est arrivé à un 75,2 plus élevé que prévu, son plus haut niveau depuis novembre 1973.

Cette augmentation de l’inflation s’est accompagnée d’une forte décélération du revenu personnel, qui a reculé de 13,1%. Mais c’était en fait moins que l’estimation de 14%. Le revenu personnel avait bondi de 20,9% en mars à la suite de la dernière série de chèques de relance du gouvernement.

Même avec la baisse de 3,2 trillions de dollars du revenu personnel, le taux d’épargne est resté élevé à 14,9%. Les dépenses de consommation ont augmenté de 0,5%, conformément aux estimations.

Le revenu personnel disponible, après impôts et autres retenues à la source, a chuté de 14,6%.

Malgré le rythme constant de l’augmentation de l’inflation, la plupart des responsables de la Fed restent réticents à changer de politique.

La banque centrale achète au moins 120 milliards de dollars d’obligations chaque mois et a maintenu les taux d’emprunt à court terme de référence ancrés près de zéro, même avec la reprise de l’économie.

Il y a eu récemment des indications selon lesquelles la Fed est au moins disposée à commencer à parler de réduire le rythme de ses achats d’actifs, mais toute action effective est improbable dans des mois. Les banquiers centraux considèrent que les pressions sur les prix en cours sont temporaires, en raison des goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement et des comparaisons avec l’année dernière, lorsque l’économie était en grande partie fermée.

Le moral des ménages américains s’est dégradé en mai, confirment vendredi les résultats définitifs de l’enquête mensuelle de l’Université du Michigan.

Son indice de confiance a reculé à 82,9 après 88,3 en avril. Ce chiffre a été revu en légère hausse par rapport à l’estimation initiale de 82,8 publiée il y a deux semaines mais il est conforme au consensus Reuters.

La composante du jugement des consommateurs sur leur situation actuelle a diminué à 89,4 après 97,2 le mois précédent.

Celle des perspectives a reculé à 78,8 contre 82,7.

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