Questions sur le soft power américain

Note: diffuser n’est pas endosser!

Alors que le président Joe Biden rencontre ses collègues dirigeants à la COP26, beaucoup se demandent à quel point le soft power américain a été endommagé par la présidence de Donald Trump. Certes, Trump a saccagé les normes démocratiques qui doivent être restaurées, mais la culture américaine conserve de grandes sources de résilience que les pessimistes ont souvent sous-estimées.

CAMBRIDGE – Lors d’une récente réunion d’experts en politique étrangère transatlantique, un ami européen a déclaré au groupe qu’il s’inquiétait auparavant d’un déclin du hard power américain, mais qu’il se sentait rassuré. 

D’un autre côté, il s’inquiétait désormais davantage de ce qui se passait en interne et de la manière dont cela affecterait le soft power qui sous-tend la politique étrangère américaine. Ses craintes sont-elles justifiées ?

Les dirigeants politiques intelligents ont compris depuis longtemps que les valeurs peuvent créer du pouvoir. Si je peux vous attirer et vous persuader de vouloir ce que je veux, alors je n’ai pas à vous forcer ou à vous payer pour faire ce que je veux. 

Si les États-Unis (ou n’importe quel pays) représentent des valeurs que d’autres trouvent attrayantes, ils peuvent économiser sur les bâtons et sur les carottes. Le soft power américain repose en partie sur la culture américaine et ses politiques étrangères lorsqu’elles sont attrayantes pour les autres ; mais elle repose aussi sur les valeurs américaines et sur la manière dont l’Amerique pratique la démocratie chez elle.

Le soft power américain peut il se redresser?

Ce ne serait pas la première fois qu’il baisse. 

Les États-Unis ont de sérieux problèmes, mais ils ont aussi une capacité de résilience et de réforme qui les a sauvés dans le passé. 

Dans les années 1960, l’héritage raciste de l’Amérique a alimenté de grandes émeutes urbaines et les protestations contre la guerre du Vietnam sont devenues de plus en plus violentes. Des bombes ont explosé dans des universités et des bâtiments gouvernementaux. La Garde nationale a tué des étudiants manifestants à l’Université d’État de Kent. Nous avons été témoins des assassinats de Martin Luther King, Jr. et de deux Kennedy. Des démagogues populistes comme George Wallace ont attisé les flammes de la haine. Pourtant, en l’espace d’une décennie, le Congrès a adopté une série de réformes politiques, et l’honnêteté de Gerald Ford, la politique des droits de l’homme de Jimmy Carter et l’optimisme de Ronald Reagan ont contribué à restaurer l’attractivité de l’Amérique.

De plus, même lorsque les manifestants défilaient dans les rues du monde pour condamner la politique américaine au Vietnam, ils étaient plus susceptibles de chanter « We Shall Overcome » que « Internationale ». L’hymne du mouvement des droits civiques montrait que le pouvoir d’attraction de l’Amérique ne reposait pas sur la politique de son gouvernement mais en grande partie sur sa société civile et sa capacité d’autocritique et de réforme.

Contrairement aux actifs de hard power -puissance dure- (comme les forces armées), de nombreuses ressources de puissance douce sont séparées du gouvernement et en attirent d’autres malgré la politique. 

Les films hollywoodiens et la musique populaire mettant en vedette des femmes indépendantes ou des minorités autonomes peuvent en attirer d’autres. Il en va de même pour la presse diversifiée et libre des États-Unis, le travail caritatif de ses fondations et la liberté d’enquête dans ses universités. Les entreprises, les universités, les fondations, les églises et les mouvements de protestation américains développent leur propre soft power, ce qui peut renforcer les opinions des autres sur le pays.

Mais alors que les manifestations pacifiques peuvent générer du soft power, la foule dans et autour du Capitole le 6 janvier était loin d’être pacifique. Les événements de cette journée ont été une illustration troublante de la façon dont Trump a exacerbé la polarisation politique, ce qu’il continue de faire en faisant de son mythe d’une élection volée un test décisif au sein du Parti républicain.

Certes, les États-Unis avaient connu une augmentation de la polarisation politique bien avant l’élection de Trump en 2016. L’innovation de Trump était d’exploiter et d’exacerber le populisme nativiste comme arme politique pour prendre le contrôle du GOP, intimidant les républicains du Congrès avec des menaces d’un défi principal. de ses partisans. Beaucoup ont encore trop peur pour s’opposer à ses mensonges sur les élections de 2020. Heureusement, dans un système fédéral, de nombreux représentants de l’État et législateurs ont résisté aux efforts de Trump pour les intimider pour qu’ils « trouvent » des voix. Certains pessimistes s’inquiètent de savoir si cela peut continuer.

Cela ne veut pas dire que tout va bien avec la démocratie américaine. La présidence Trump a érodé un éventail de normes démocratiques. La polarisation persiste et la plupart des républicains croient à ses mensonges sur l’élection. Les modèles commerciaux des médias sociaux exacerbent la polarisation existante en s’appuyant sur des algorithmes qui profitent de l’obtention de « l’engagement » des utilisateurs, et des entreprises comme Facebook et Google, sous la pression de l’opinion publique et des audiences du Congrès, ne commencent que lentement à réagir.

Extraits d’un article par

JOSEPH S. NYE, JR.

Joseph S. Nye, Jr. est professeur à l’Université Harvard et auteur de Do Morals Matter ? Présidents et politique étrangère de FDR à Trump . 

2 réflexions sur “Questions sur le soft power américain

  1. Bonsoir M. Bertez
    Qui est ce que J. Nye craint le plus à Harvard pour la démocratie ? Les woke? Non c’est un ex-président!
    Un grand merci pour nous avoir fait part gratuitement de cet avis de J. Nye . (Normalement, pour bénéficier de la pensée de cet excellent homme, c’est 50 000 $ de frais d’inscriptions à Harvard. A mon avis on devrait trouver mieux et moins cher sur Acadomia…)

    Cordialement.

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