Diplomatie, succès Poutine, échec Biden.

PAR 

MK BHADRAKUMAR

Les accords signés vendredi à Istanbul concernant l’exportation de céréales depuis l’Ukraine et la Russie font la une des journaux comme un développement majeur sous l’angle de la sécurité alimentaire mondiale, ce qu’il est assurément. Entre environ 22 millions de tonnes de céréales de la récolte de l’année dernière, désormais bloquées en Ukraine en raison de la guerre, et environ 41 millions de tonnes des exportations de blé de la Russie en 2022/23, soit environ 60 millions de tonnes, atteignent le marché mondial des céréales.

Une estimation prudente est que la récolte de blé de la Russie en 2022 atteindra 85 millions de tonnes et si le temps se maintient, elle pourrait atteindre 90 millions de tonnes, une récolte record. Qu’il suffise de dire que l’importance de la Russie pour l’équilibre mondial du blé au cours de la nouvelle saison sera probablement sans précédent. Les approvisionnements en provenance de Russie représenteront plus de 20 % du commerce mondial du blé en 2022/23, consolidant sa position de premier pays exportateur de blé au monde. 

Ainsi, deux séries d’accords ont été signés à Istanbul, l’un portant sur les modalités de transport du grain ukrainien à partir de trois ports désignés sur la mer Noire — Odessa, Chornomorsk et Yuzhne — via un « corridor céréalier » vers la Turquie et un second entre Russie et l’ONU concernant la levée des sanctions occidentales sur les exportations russes de blé et d’engrais. 

En réalité, la Russie obtient une levée des sanctions de la part de l’Occident alors même qu’elle facilite le fonctionnement du « corridor céréalier » à partir des ports ukrainiens dans la zone de guerre. Y a-t-il un lien entre les deux ? La réponse est oui et non ». Mais le blocus russe des ports ukrainiens a suivi les restrictions occidentales sur la navigation et l’assurance pour les ports russes était plus qu’une coïncidence.

Par conséquent, il s’agit d’une victoire politique pour la Russie – en dehors des revenus substantiels des   exportations (environ 20 milliards de dollars) et   de la présence russe continue sur les marchés importants d’Afrique, de la région de l’Asie occidentale, etc., ce qui a des implications stratégiques pour la politique étrangère russe. à moyen et long terme. 

En vertu de l’accord, les navires ukrainiens guideraient les navires à l’intérieur et à l’extérieur des ports fortement minés d’Ukraine, et la Russie accepterait de ne pas attaquer la zone pendant que les expéditions se déplaçaient. Le rôle de la Turquie sera d’inspecter les navires quittant les ports ukrainiens à la recherche d’armes de contrebande. En effet, la Turquie est devenue un intermédiaire entre la Russie et l’Ukraine sous la supervision de l’ONU à partir d’un centre de coordination conjoint en cours de création à Istanbul pour la mise en œuvre de l’accord. 

Le fait que la Russie et l’Ukraine puissent conclure un accord est suffisamment important. 

Le secrétaire d’État Antony Blinken a salué l’accord céréalier d’Istanbul comme « une étape positive vers la résolution des impacts considérables de la guerre de la Russie… La communauté internationale doit maintenant tenir la Russie responsable de cet accord ». Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a pour sa part déclaré que Moscou trouvait « gratifiant que Washington et Bruxelles aient cessé d’entraver la voie vers un accord sur les céréales ». 

Les choses s’additionnent 

La grande question est de savoir si ce développement et le « bien-être » qu’il a créé dans un esprit « gagnant-gagnant » entre deux nations en guerre auraient un impact en aval. 

Les indications sont pour la plupart décourageantes mais l’aube de la paix se lève souvent de manière inattendue. 

La situation militaire en Ukraine est quelque peu statique pour le moment, bien qu’elle puisse changer brusquement. Il n’y a eu aucune percée sur les lignes de front depuis que les forces russes se sont emparées des deux dernières villes tenues par les Ukrainiens dans la province orientale de Lougansk fin juin et début juillet. Les opérations russes dans la région de Donetsk ont ​​généralement ralenti au cours des quinze derniers jours, mais cela pourrait être attribué au terrain vallonné entourant la ville clé de Slaviansk, qui revêt une importance stratégique. (Les steppes ukrainiennes commencent à l’ouest de Slaviansk.)

Entre-temps, une nouvelle phase de la guerre a commencé avec le déploiement du HIMARS (High Mobility Artillery Rocket System) fourni par le Pentagone, qui tire des roquettes guidées par GPS sur des cibles distantes de 80 kilomètres, une distance qui le met hors de portée de la plupart des systèmes d’artillerie des Russes. 

En théorie, cela renforce la capacité de frappe de l’Ukraine . Mais , HIMARS n’est ni un changeur de jeu ni une compensation pour le vaste épuisement des capacités de combat ukrainiennes au cours de ces 5 mois de combats, qui prendront des années à récupérer.   

Kiev semble croire que son approvisionnement progressivement croissant en armes occidentales, telles que HIMARS, lui permettra de reconquérir le territoire perdu. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a salué l’accord sur les céréales de vendredi comme débloquant environ 10 milliards de dollars d’exportations de céréales, mais sur la guerre en tant que telle, il a déclaré qu’il ne pouvait y avoir de cessez-le-feu à moins que le territoire perdu ne soit repris. 

Zelensky a déclaré : « » Le gel du conflit avec la Fédération de Russie signifie une pause qui donne à la Fédération de Russie une pause pour se reposer. Ils n’utiliseront pas cette pause pour changer leur géopolitique ou pour renoncer à leurs prétentions sur les anciennes républiques soviétiques.  Vendredi, la Maison Blanche a également annoncé un nouveau soutien de 270 millions de dollars à Kiev, qui comprend quatre HIMARS supplémentaires et jusqu’à 580 drones Phoenix Ghost , « produits spécifiquement pour l’Ukraine ». 

Cela dit, il n’en demeure pas moins que l’accord sur le blé n’est qu’un nouvel exemple de renonciation aux sanctions par l’Union européenne, où ses propres intérêts sont également en jeu. En particulier, la pénurie d’engrais est devenue un sujet brûlant en Europe, qui a récemment été le théâtre de protestations des agriculteurs. 

Certes, les choses s’additionnent. L’UE a de plus en plus de mal à proposer des ensembles de sanctions crédibles. Dans le dernier cas, après le pétrole, le gaz et les engrais, l’ UE a bloqué  jeudi une proposition visant à sanctionner une société métallurgique russe, qui est un fournisseur essentiel de titane pour Airbus. 

Le Premier ministre hongrois Viktor Orban a probablement exprimé une pensée qui gagne du terrain dans l’esprit européen lorsqu’il a déclaré samedi dans un discours en Roumanie que l’UE avait besoin d’une nouvelle stratégie sur la guerre en Ukraine, car les sanctions contre Moscou n’ont pas fonctionné. « Une nouvelle stratégie est nécessaire, qui devrait se concentrer sur les pourparlers de paix et la rédaction d’une bonne proposition de paix… au lieu de gagner la guerre », a déclaré Orban. 

Orban a rappelé que la stratégie occidentale s’est construite sur quatre piliers : le premier que l’Ukraine gagnerait une guerre contre la Russie avec les armes de l’OTAN ; deuxièmement, que des sanctions affaibliraient la Russie et déstabiliseraient son leadership ; troisièmement, que des sanctions nuiraient davantage à la Russie qu’à l’Europe ; et, quatrièmement,  que le monde s’alignerait pour soutenir l’Europe.

Cette stratégie a échoué, selon Orban, car les gouvernements en Europe s’effondrent « comme des dominos », les prix de l’énergie ont augmenté et une nouvelle stratégie était maintenant nécessaire. « Nous sommes assis dans une voiture qui a une crevaison dans les quatre pneus, il est absolument clair que la guerre ne peut pas être gagnée de cette façon », a-t-il dit, ajoutant que l’Ukraine ne gagnera jamais la guerre de cette façon « tout simplement parce que l’armée Russe a une domination asymétrique. 

De manière significative, mis à part le langage clair, la saillance du discours d’Orban était son appel à des pourparlers américano-russes. « Seuls les pourparlers russo-américains peuvent mettre fin au conflit parce que la Russie veut des garanties de sécurité » que seul Washington peut donner, a déclaré Orban.

Le discours d’Orban est intervenu deux jours seulement après une visite inopinée à Moscou du ministre hongrois des Affaires étrangères Peter Szijjarto jeudi, apparemment en mission pour discuter avec son homologue FM Sergueï Lavrov de la possibilité d’ obtenir davantage d’approvisionnement en gaz de la Russie .  Fait intéressant, Szijjarto s’est envolé pour Moscou depuis Washington.

Pendant son séjour à Washington, dans une interview avec le Washington Times, Szijjarto a appelé à des pourparlers immédiats pour mettre fin à la guerre en Ukraine, affirmant que « toutes les guerres se terminent par des négociations » et que le monde devrait se concentrer sur la manière de parvenir à la paix en provoquant rapidement une cessation. du conflit vieux de près de cinq mois. 

Bien sûr, les références d’Orban pour faciliter les pourparlers américano-russes sont impeccables – et incomparables. L’inconnue connue ici est de savoir s’il y a suffisamment d’intérêt parmi les parties belligérantes pour geler le conflit à ce stade. La Russie semble insister sur le fait que tout pourparler de paix à ce stade devrait reconnaître son contrôle non seulement sur le Donbass, mais également sur les régions méridionales de Kherson et de Zaporijia.  On parle également d’opérations militaires spéciales allant bien au-delà de ses paramètres initialement fixés. En effet, le front de Kharkiv est devenu cinétique.

La presse et la télévision moscovites ont rapporté que des préparatifs étaient en cours pour organiser un référendum à Kherson et à Zaporijia sur leur intégration à la Russie. Mercredi, à la veille de la « bonne nouvelle » concernant l’accord sur les céréales, le porte-parole de la Maison Blanche, John Kirby, a allégué que « la Russie commence à déployer une version de ce que vous pourriez appeler un manuel d’annexion » et qu’il y a  » de nombreuses preuves dans le renseignement et dans le domaine public » des efforts déployés par la Russie, qui incluent l’installation du rouble comme monnaie nationale dans les zones qu’elle a l’intention d’annexer, tout comme elle l’a fait en Crimée. 

Une façon de déchiffrer la rhétorique de Kirby est qu’il pourrait s’agir d’un coup d’ouverture.  Mais le paradoxe est que plus la guerre se prolonge, plus l’ampleur des demandes de la Russie augmente et d’ici l’automne/l’hiver, les demandes russes pourraient bien inclure Kharkiv – et, très probablement, la région d’Odessa également.

« Pourquoi Biden a échoué »

D’autre part, la réalité géopolitique est que l’espace de manœuvre diplomatique de la Russie s’étend également et dépasse peut-être Washington. Par exemple, dans le théâtre critique de l’Asie occidentale qui a toujours été important pour la stratégie occidentale de la guerre froide contre l’ex-Union soviétique, le président Biden a tenté de convaincre les neuf dirigeants arabes qu’il a rencontrés à Djeddah la semaine dernière qu’une renaissance de la guerre froide s’annonçait. Il a demandé au Moyen-Orient de s’engager aux côtés des États-Unis contre la Russie (et la Chine), mais « n’a trouvé aucun preneur à son message, même lorsqu’il a ajouté l’Iran à l’équation », pour citer David Ottaway du Wilson Center.

Le silence public de ces dirigeants arabes quand il s’agissait du discours de Biden sur une guerre froide ou même sur la confrontation entre les États-Unis et Israël avec l’Iran au sujet de son programme nucléaire accéléré était assourdissant.  

Mardi,  l’approbation retentissante de la guerre de la Russie en Ukraine par le guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, lors de sa rencontre avec le président Poutine, est allée plus loin que celle de tous les autres alliés du Kremlin. Il soutient Moscou dans la crise ukrainienne, signalant une alliance beaucoup plus forte entre Moscou et Téhéran en devenir. 

Pendant ce temps, dans une démonstration spectaculaire de la portée de l’influence de la Russie en Asie occidentale, à son retour de Téhéran, Poutine a eu une conversation téléphonique avec le prince héritier d’Arabie saoudite Mohammed bin Salman Al Saud « en mettant l’accent sur l’expansion du commerce mutuellement bénéfique et les liens économiques » où ils « ont examiné l’évolution du marché mondial du pétrole » ; « conversation axée sur l’importance d’une coordination plus poussée au sein de l’OPEP+ » ; et ont été « heureux de constater que les pays membres de l’OPEP+ remplissent systématiquement leurs obligations afin de maintenir l’équilibre et la stabilité nécessaires sur le marché mondial de l’énergie ». 

Encore une fois, jeudi, alors même que les accords d’Istanbul sur les exportations de céréales étaient signés, Poutine a signé un décret sur la tenue du deuxième sommet Russie-Afrique et d’autres événements du format Russie-Afrique en Russie en 2023, tandis que dimanche, Lavrov a fixé une tournée en Afrique , en commençant par l’Égypte. Sans aucun doute, les chaînes d’approvisionnement en céréales de la Russie avec les pays africains à travers le continent étant maintenant rétablies, Lavrov complétera le programme dynamique de Moscou avec le continent africain avec de nouveaux domaines de coopération avec une attention particulière à la situation autour de l’Ukraine. 

Le contraste entre la créativité américaine et russe sur le plan diplomatique ne pourrait pas être plus net. 

Biden a promis une politique étrangère dans l’intérêt de la classe moyenne américaine. Qu’est-ce qui a été délivré? Tout le contraire. La présidence Biden n’a-t-elle pas perdu le fil ? 

Plus tôt les pourparlers de paix avec l’Ukraine commenceront, meilleures seront les chances de l’Occident dans les négociations longues et difficiles à venir.

La sagesse consiste à saisir le « sentiment de bien-être » à propos de l’accord sur les céréales pour ouvrir des négociations avec la Russie. Ou bien, 2022 pourrait être la dernière année où l’Ukraine aurait exporté son grain via ses propres ports sur la mer Noire. 

Le monde non occidental qui lutte contre la récession et la pandémie, n’a aucun intérêt à suivre la nouvelle guerre froide des États-Unis contre la Russie et la Chine.

Il doit sûrement y avoir un autre moyen pour l’Amerique de regagner le rôle de leader à l’échelle mondiale ?  Washington ne réalise pas non plus à quel point il est dans l’intérêt des États-Unis de repenser la stratégie ukrainienne et les relations avec la Russie.

Ce que les récentes tournées de Biden à l’étranger soulignent, c’est que « les dommages causés par des décennies de géopolitique américaine erronée ne peuvent être réparés », tandis que d’un autre côté, « les retombées économiques de la guerre en Ukraine affaibliront les institutions de gouvernance affaiblies au point de s’effondrer… les piliers du propre régime libéral américain sont attaqués  écrit par Adam Tooze, le célèbre historien britannique professeur à l’Université de Columbia et directeur de l’Institut européen.

prême (américaine) est également déterminée à démolir les bases juridiques des principales réglementations environnementales… Si le plan de Biden était de stabiliser la démocratie américaine avec une politique progressiste – un New Deal actualisé pour le 21e siècle – la conclusion est maintenant que sa présidence a échoué. »

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