Les trois principaux centres européens Allemagne, France et Italie et la Grande-Bretagne entrent dans une période de crise profonde. Leur capacité à combattre la Russie devient sévèrement limité.  

PAR 

MK BHADRAKUMAR

La ratification par la Douma russe de l’annexion de quatre régions d’Ukraine (Républiques populaires de Donetsk et Lougansk, ainsi que les régions de Kherson et Zaporozhye) et l’adoption des lois correspondantes créent une nouvelle dynamique. Il faudra du temps pour créer un nouvel équilibre des forces par terre. 

Pendant ce temps, l’environnement extérieur se transforme également de manière phénoménale. L’aggravation de la crise énergétique en Europe suite au sabotage des gazoducs Nord Stream devient une sérieuse contradiction. 

Ainsi, une situation complexe se présente dans le contexte d’un renforcement massif de l’armée russe autour de l’Ukraine dans la région de Kharkov et dans la région sud de la mer Noire avec de longs convois de blindés qui se dirigeraient vers la Crimée depuis la Russie.

La ratification unanime par la Douma de l’adhésion de quatre régions à la Russie lundi était à prévoir, la législation pertinente a été dûment ratifiée mardi par le Conseil de la Fédération (la chambre haute du parlement) et le président Poutine les a promulguées . Les régions ukrainiennes annexées font désormais partie de la Russie. 

La Douma a approuvé les propositions du gouvernement sur l’établissement des frontières des nouvelles régions. Les traités pertinents précisent que les frontières adjacentes au territoire d’un pays étranger seront la nouvelle frontière d’État de la Russie. En clair, les anciennes frontières de l’ère soviétique sont en train d’être rétablies dans ces régions. 

La détermination des frontières a des implications sur la sécurité. Dans le Donbass, de vastes zones restent encore sous le contrôle des forces ukrainiennes.

La ville de Liman dans la République de Donetsk a été capturée par les forces ukrainiennes il y a seulement trois jours. Les incursions ukrainiennes à Kherson se poursuivent. De violents combats sont signalés. De toute évidence, il reste beaucoup de travail inachevé pour Moscou.

La région de Zaporozhye (qui se trouve également être une région littorale importante sur la mer d’Azov et fait partie de ce que les Russes appellent historiquement « Novorossiya »), est une autre priorité où la capitale de l’oblast elle-même n’est pas encore sous contrôle russe.

Dans la situation émergente, le président ukrainien Zelensky a officiellement demandé l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN de manière rapide, mais en quelques heures, l’alliance a versé de l’eau froide dessus en expliquant que toute décision nécessiterait le soutien des 30 États membres, signalant, en fait, qu’il y avait il n’y aura pas d’intervention directe de l’OTAN en Ukraine.

Cependant, la lecture de la Maison Blanche sur l’appel du président Biden avec Zelensky lundi a mentionné un nouveau programme d’assistance à la sécurité de 625 millions de dollars par Washington qui comprend des armes et des équipements supplémentaires, y compris HIMARS, des systèmes d’artillerie et des munitions et des véhicules blindés. Biden « s’est engagé à continuer de soutenir l’Ukraine alors qu’elle se défend contre l’agression russe aussi longtemps qu’il le faudra ». 

Plus tard, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que « les développements récents… ne font que renforcer notre détermination ». Il a ajouté : « Les capacités que nous fournissons sont soigneusement calibrées pour faire la plus grande différence sur le champ de bataille et renforcer la main de l’Ukraine à la table des négociations lorsque le moment sera venu. 

Le commandement militaire russe devra probablement redéfinir les paramètres des opérations militaires spéciales puisque ses forces sauvegarderont désormais l’intégrité territoriale et la souveraineté du pays. Reste à savoir quelle forme cela prendra. Jusqu’à présent, le déploiement réel de la Russie a été inférieur à 100 000 soldats. 

Certes, l’intronisation de 300 000 soldats ayant une expérience militaire antérieure aura un impact sur l’équilibre militaire global à l’avantage de la Russie. Le ministre de la Défense, Sergey Shoigu, a déclaré que 70 000 autres hommes se sont également portés volontaires, ce qui portera l‘effectif total des forces supplémentaires à environ 370 000.

Maintenant, c’est une énorme augmentation. Par conséquent, il est tout à fait concevable que l’ancien schéma de « moulage » des forces ukrainiennes puisse changer et que l’objectif soit de mettre fin à la guerre de manière décisive. 

La décision américaine de mettre en place un centre de commandement en dehors de l’Ukraine (en Allemagne) semble anticiper les attaques russes contre les centres de commandement à Kiev et ailleurs avec une utilisation beaucoup plus importante de la puissance aérienne. 

Un point de non-retour approche à grands pas, à partir duquel la Russie n’aura d’autre alternative que de faire pression pour un changement de régime à Kiev et d’ouvrir la voie à une toute nouvelle direction ukrainienne qui se débarrasse de l’emprise anglo-américaine et est prête à négocier pour mettre fin à la guerre. 

L’attention en Europe se tourne de plus en plus vers la crise économique avec une inflation à deux chiffres et une récession imminentes. Le mécontentement public croissant se transforme déjà en protestations dans de nombreux pays européens. La crise ne peut s’aggraver que lorsque l’hiver s’installe. 

Il est concevable que le changement d’humeur populaire puisse inciter les gouvernements européens à se concentrer sur leurs problèmes nationaux. Le partisan le plus ardent d’une guerre ouverte avec la Russie est la Grande-Bretagne, mais la Première ministre Liz Truss se bat pour sa survie politique et les conservateurs ont perdu leur mandat pour gouverner. 

En Allemagne, le bloc d’opposition de centre-droit Union chrétienne-démocrate/Union chrétienne-sociale au Bundestag a bloqué une motion exhortant le gouvernement à autoriser « immédiatement » l’exportation de chars de combat et de véhicules de combat d’infanterie allemands vers l’Ukraine. Politico a rapporté qu' »un vote sur les livraisons d’armes au Bundestag aurait risqué de révéler des fissures fatales dans l’unité gouvernementale et aurait même pu conduire à une défaite du (chancelier Olaf) Scholz au parlement ».

Le gouvernement allemand fait également face à une pression croissante de la part des alliés d’Europe de l’Est.  Le magazine Foreign Policy de Washington a écrit la semaine dernière : « Aux yeux des alliés de l’OTAN en Europe de l’Est, en particulier les pays frontaliers de la Russie, l’Allemagne, le centre du pouvoir économique et politique de l’Europe, n’en fait pas assez. Et plus il tarde, plus il y a risque d’ une fracture diplomatique à long terme avec ces alliés à l’Est. 

Dans cette situation fluide, le sabotage du gazoduc Nord Stream s’inscrit dans la crise énergétique en Europe et menace les pays européens de « désindustrialisation ». Pour l’Allemagne, en particulier, le modèle économique du pays est sous tendu par la disponibilité d’approvisionnements abondants en gaz en provenance de Russie à des prix bon marché fournis par des gazoducs. De toute évidence, le sabotage du Nord Stream a des implications monumentales. 

L’Europe a besoin de sécurité énergétique à court et moyen terme sans pour autant abandonner ses objectifs climatiques. Cela signifie une sensibilité géopolitique accrue. Lundi, le géant russe de l’énergie Gazprom a proposé aux clients gaziers européens qu’une partie du réseau Nord Stream endommagé puisse encore transporter du carburant, mais uniquement sur le nouveau Nord Stream 2.   

Une déclaration de Gazprom dans son compte Telegram a déclaré que l’une des trois lignes du Nord Stream 2 n’était pas affectée et que le géant gazier avait réduit la pression pour inspecter la liaison à la recherche de dommages et de fuites potentielles. Nord Stream 2 a une capacité d’expédition de 55 milliards de mètres cubes par an, ce qui signifie que sa ligne B pourrait livrer jusqu’à 27,5 milliards de mètres cubes par an à l’Allemagne à travers la mer Baltique. Cependant, le Nord Stream 2 nécessite l’approbation de l’UE, ce qui est problématique compte tenu des tensions entre Bruxelles et Moscou.

L’ascension des atlantistes dans les échelons du pouvoir à Berlin et leur lien avec les bureaucrates de l’UE à Bruxelles ont jusqu’à présent fonctionné à merveille pour Washington. Mais le terrain est en train de changer sous leurs pieds comme le montre le tournant dramatique de la politique italienne.  En France, le président Macron est immobilisé, faute de majorité parlementaire pour légiférer, et rongé par des crises en série. Tout cela signifie que les trois principaux centres de pouvoir au sein de la zone euro (Allemagne, France et Italie) et la Grande-Bretagne entrent dans une période de crise profonde. Leur capacité ou leur intérêt à combattre la Russie en Ukraine devient sévèrement limité.  

Au regard du coup d’État de 2014 à Kiev et de la rupture de l’Occident avec la Russie, un nouveau paysage géopolitique se dessine en Europe.  Le sommet de la Communauté politique européenne qui s’est ouvert aujourd’hui au château de Prague sert à souligner qu’il s’agit d’un moment kafkaïen – un dernier hourra pour l’intégration européenne

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