Une armée de bots anti russes sur internet.

Source via Declassified Australia.

Traduction automatique

Une université australienne a déterré des millions de Tweets par de faux comptes poussant à la désinformation sur la guerre en Ukraine,  rapporte Peter Cronau  . La taille de l’échantillon éclipse les autres études de propagande secrète sur la guerre sur les réseaux sociaux. 

Par  Peter Cronau 

Australie déclassifiée

Une équipe de chercheurs de l’Université d’Adélaïde a découvert que jusqu’à 80 % des tweets sur l’invasion russo-ukrainienne de 2022 au cours de ses premières semaines faisaient partie d’une campagne de propagande secrète provenant de faux comptes automatisés de « bots ».

Une campagne de propagande anti-Russie lancée par une « armée de robots » de faux comptes Twitter automatisés a inondé Internet au début de la guerre.

La recherche montre que sur plus de 5 millions de tweets étudiés, 90,2 % (bot et non-bot) provenaient de comptes pro-ukrainiens, moins de 7 % des comptes étant classés comme pro-russes.

Les chercheurs universitaires ont également découvert que ces tweets automatisés avaient été utilisés à dessein pour susciter la peur parmi les personnes ciblées par eux, augmentant ainsi un niveau élevé d’« angoisse » statistiquement mesurable dans le discours en ligne.

L’équipe de recherche a analysé un nombre sans précédent de 5 203 746 tweets, envoyés avec des hashtags clés, au cours des deux premières semaines de l’invasion russe de l’Ukraine à partir du 24 février. Les chercheurs ont examiné des comptes principalement en anglais. Un calcul de 1,8 million de comptes Twitter uniques dans l’ensemble de données a publié au moins un tweet en anglais.

Les résultats ont été  publiés  en août dans un article de recherche intitulé « #IStandWithPutin versus #IStandWithUkraine : The interaction of bots and humans in discussion of the Russia/Ukraine war », par la  School  of Mathematical Science de l’Université d’Adélaïde.

La taille de l’échantillon à l’étude, de plus de 5 millions de tweets, éclipse les autres études récentes sur la propagande secrète dans les médias sociaux entourant la guerre en Ukraine. 

La recherche peu médiatisée de l’Université de Stanford / Graphika  sur  la désinformation occidentale, analysée par  Declassified Australia  en septembre, a examiné un peu moins de 300 000 tweets provenant de 146 comptes Twitter.

La recherche Meta/Facebook  sur la désinformation russe largement rapportée par les médias grand public, y compris par l’Australian Broadcasting Corporation (ABC) quinze jours plus tard, n’a examiné que 1 600 comptes Facebook.

Des rapports sur la nouvelle recherche sont apparus dans quelques sites de médias indépendants seulement, et sur la RT russe.  L’étude révolutionnaire exposant une campagne de désinformation massive contre la Russie sur les réseaux sociaux a été effectivement ignorée par les médias de l’establishment occidental, montrant comment les histoires qui ne correspondent pas au récit pro-occidental souhaité sont systématiquement enterrées. 

isinformation  Blitz Krieg

Les chercheurs de l’Université d’Adélaïde ont mis au jour une opération d’influence pro-ukrainienne massive et organisée en cours depuis les premiers stades du conflit. Dans l’ensemble, l’étude a révélé que les comptes de « bots » automatisés étaient la source de 60 à 80 % de tous les tweets de l’ensemble de données. 

Les données publiées montrent qu’au cours de la première semaine de la guerre entre l’Ukraine et la Russie, il y a eu une énorme masse d’activités pro-ukrainiennes de hashtag bot. Environ 3,5 millions de tweets utilisant le hashtag #IStandWithUkraine ont été envoyés par des bots au cours de cette première semaine. 

En fait, c’était comme si quelqu’un avait actionné un interrupteur au début de la guerre alors que l’activité des robots pro-ukrainiens prenait soudainement vie. Au cours de ce premier jour de la guerre, le hashtag #IStandWithUkraine a été utilisé dans pas moins de 38 000 tweets par heure , passant à 50 000 tweets par heure au troisième jour de la guerre. 

En comparaison, les données montrent qu’au cours de la première semaine, il y a eu une absence presque totale d’activité de bot pro-russe utilisant les hashtags clés. Au cours de cette première semaine de l’invasion, les bots pro-russes envoyaient des tweets en utilisant les hashtags  #IStandWithPutin  ou  #IStandWithRussia  à un rythme de seulement quelques centaines par heure.

Compte tenu de l’apparente planification à long terme de l’invasion de l’Ukraine, les cyber-experts se sont dits surpris que les réponses russes en matière de cyber et d’Internet aient été si tardives. Un  chercheur  du Centre d’études de sécurité en Suisse a déclaré : « Les cyberopérations [pro-russes] que nous avons vues ne montrent pas une longue préparation et semblent plutôt aléatoires. »

Après avoir apparemment été pris au dépourvu, le  hashtag #IStandWithPutin , provenant principalement de robots automatisés, a finalement été lancé une semaine après le début de la guerre. Ce hashtag a commencé à apparaître en plus grand nombre le 2 mars, jour 7 de la guerre. Il a atteint 10 000 tweets par heure seulement deux fois au cours des deux jours suivants, toujours loin derrière l’activité de tweeting pro-Ukraine. 

L’  utilisation du hashtag #IStandWithRussia  était encore plus faible, n’atteignant que 4 000 tweets par heure. Après seulement deux jours de fonctionnement, l’activité du hashtag pro-russe avait presque complètement diminué. Les chercheurs de l’étude ont noté que les comptes de robots automatisés « probablement utilisés par les autorités russes » ont été « probablement supprimés par les autorités pro-ukrainiennes ».

La réaction contre ces récits pro-russes avait été rapide. Le 5 mars, après la  tendance du hashtag #IStandWithPutin  sur Twitter, la société a  annoncé  qu’elle avait interdit plus de 100 comptes utilisant le hashtag pour avoir enfreint sa « politique de manipulation de plateforme et de spam » et participé à un « comportement inauthentique coordonné ».

Plus tard ce mois-là, le service de sécurité ukrainien ( SBU ) aurait fait une descente dans cinq « fermes de robots » opérant à l’intérieur du pays. Les opérateurs de robots liés à la Russie auraient opéré via 100 000 faux comptes de médias sociaux diffusant des informations « destinées à inspirer la panique parmi les masses ukrainiennes ».

Les forces de sécurité ukrainiennes ont mis au jour une « armée de bots » automatisée pro-russe opérant depuis un appartement en mars 2022. Le raid a trouvé 100 ensembles de passerelles GSM, à gauche, et 10 000 cartes SIM, à droite, exploitant 100 000 faux comptes de bots. (SBU)

Recherche non filtrée

La recherche historique de l’Université d’Adélaïde diffère de ces révélations antérieures d’une autre manière la plus unique et la plus spectaculaire. 

Alors que les recherches de Stanford-Graphika et Meta ont été produites par des chercheurs qui entretiennent des liens profonds à long terme avec l’État de sécurité nationale des États-Unis, les chercheurs de l’Université d’Adélaïde sont remarquablement indépendants. L’équipe académique est issue de la School of Mathematical Science de l’université.

À l’aide de calculs mathématiques, ils ont entrepris de prédire et de modéliser les traits psychologiques des gens en fonction de leur empreinte numérique.

Contrairement aux ensembles de données sélectionnés et fournis pour la recherche Stanford/Graphika et Meta, les données auxquelles l’équipe de l’Université d’Adélaïde a accédé ne provenaient pas de comptes qui avaient été détectés pour avoir enfreint les directives et fermés par Meta ou Twitter. 

Campus de l’université d’Adélaïde, en Australie, 2008. (Pdfpdf, domaine public, Wikimedia Commons)

Joshua Watt est l’un des principaux chercheurs de l’équipe universitaire et est candidat à la maîtrise en philosophie en mathématiques appliquées.

Il a déclaré à  Declassified Australia que l’ensemble de données de 5 millions de tweets était accessible directement par l’équipe à partir de comptes Twitter sur Internet à l’aide d’une licence académique donnant accès à l’API Twitter.

L' »Application Programming Interface » est un outil logiciel de communication de données qui permet aux chercheurs de récupérer et d’analyser directement les données de Twitter.

Les faux tweets et les comptes de robots automatisés n’avaient pas été détectés et supprimés par Twitter avant d’être analysés par les chercheurs, bien que certains aient peut-être été supprimés lors du balayage de Twitter en mars.

Watt a déclaré à  Declassified Australia qu’en fait, de nombreux comptes de robots derrière les 5 millions de tweets étudiés sont susceptibles d’être toujours opérationnels.

Declassified Australia  a contacté Twitter pour lui demander quelles mesures ils auraient pu prendre pour supprimer les faux comptes de robots identifiés dans les recherches de l’Université d’Adélaïde. Ils n’avaient pas répondu au moment de mettre sous presse.

Outil critique dans la guerre de l’information

Ce nouveau document de recherche confirme les craintes croissantes que les médias sociaux soient devenus secrètement ce que les chercheurs appellent « un outil essentiel dans la guerre de l’information jouant un rôle important dans l’invasion russe de l’Ukraine ».

Les chercheurs de l’Université d’Adélaïde ont fait de leur mieux pour ne pas s’engager dans la description des activités des faux comptes Twitter, bien qu’ils aient découvert que la grande majorité – plus de 90 % – étaient des messages anti-russes. Ils ont déclaré : « Les deux parties au conflit ukrainien utilisent l’environnement d’information en ligne pour influencer la dynamique géopolitique et influencer l’opinion publique.

Ils ont découvert que les deux principales parties participant à la guerre de propagande avaient leurs propres objectifs et leur propre style. « Les médias sociaux russes poussent les récits autour de leur motivation, et les médias sociaux ukrainiens visent à favoriser et à maintenir le soutien externe des pays occidentaux, ainsi qu’à promouvoir leurs efforts militaires tout en sapant la perception de l’armée russe. »

Alors que les résultats de la recherche se concentraient sur les bots Twitter automatisés, il y avait aussi des découvertes sur l’utilisation de hashtags par des tweeters non bot. Ils ont trouvé des flux d’informations importants provenant de comptes pro-russes autres que des robots, mais aucun flux significatif provenant de comptes pro-ukrainiens autres que des robots.

En plus d’être beaucoup plus active, la partie pro-ukrainienne s’est avérée beaucoup plus avancée dans son utilisation des robots automatisés. La partie pro-ukrainienne a utilisé plus de « bots astroturf » que les pro-russes. Les robots Astroturf sont des robots politiques hyperactifs qui suivent en permanence de nombreux autres comptes pour augmenter le nombre d’abonnés à ce compte.

Rôle des médias sociaux dans l’ augmentation de la peur

Surtout, les chercheurs de l’Université d’Adélaïde ont également enquêté sur l’influence psychologique des faux comptes de robots automatisés sur la conversation en ligne au cours des premières semaines de la guerre. 

Ces conversations au sein d’un public cible peuvent évoluer au fil du temps vers un soutien ou une opposition envers les gouvernements et les politiques, mais elles peuvent également avoir des effets plus instantanés influençant les décisions immédiates du public cible.

L’étude a révélé que ce sont les tweets des faux comptes « bot » qui ont le plus entraîné une augmentation des conversations entourant « l’angoisse » parmi les personnes ciblées par eux. Ils ont découvert que ces comptes de robots automatisés augmentaient « l’utilisation de mots dans la catégorie angoisse qui contient des mots liés à la peur et à l’inquiétude, tels que ‘honte’, ‘terroriste’, ‘menace, ‘panique' ».

En combinant les messages « d’angoisse » avec des messages sur le « mouvement » et les emplacements géographiques, les chercheurs ont découvert que « les comptes de robots influencent davantage les discussions concernant le déplacement/la fuite/le départ ou le séjour ». Les chercheurs pensent que cet effet pourrait bien avoir été d’inciter les Ukrainiens, même loin des zones de conflit, à fuir leurs maisons.

La recherche montre que les faux comptes automatisés de « bots » de médias sociaux manipulent l’opinion publique en façonnant le discours, parfois de manière très spécifique. Les résultats fournissent une indication effrayante des effets pervers très réels que les campagnes de désinformation de masse sur les réseaux sociaux peuvent avoir sur une population civile innocente. 

Origines des comptes Twitter ot

Les chercheurs rapportent que le niveau écrasant de désinformation sur Twitter qui était anti-russe provenait de robots « probablement [organisés] par les autorités pro-ukrainiennes ».

Les chercheurs n’ont fait aucune autre découverte sur l’origine des 5 millions de tweets, mais ont constaté que certains bots « poussent des campagnes spécifiques à certains pays [sans nom], et donc partagent du contenu aligné sur ces fuseaux horaires ». Les données montrent que l’heure de pointe pour une sélection d’activités de robots pro-ukrainiens s’est produite entre 18 h et 21 h dans tous les fuseaux horaires américains.

Certaines indications sur l’origine et le ciblage des messages pourraient être déduites des langues spécifiques utilisées dans les 5 millions de tweets. Plus de 3,5 millions de tweets, soit 67%, étaient en anglais, avec moins de 2% en russe et en ukrainien. 

En mai 2022, le directeur de la National Security Agency (NSA) et chef du cybercommandement américain, le général Paul Nakasone, a révélé  que le cybercommandement avait mené des opérations d’information offensives en soutien à l’Ukraine.

« Nous avons mené une série d’opérations sur tout le spectre : opérations offensives, défensives [et] d’information », a déclaré Nakasone. 

Exercice d’entraînement du US Cyber ​​Command à Nellis Air Force Base, Nevada, 2011. (Fort George G. Meade Public Affairs Office, Flickr, CC BY 2.0)

Nakasone a déclaré que les États-Unis menaient des opérations visant à  démanteler  la propagande russe. Il a déclaré que les opérations étaient légales, menées conformément à la politique déterminée par le département américain de la Défense et sous surveillance civile.

Nakasone a déclaré que les États-Unis cherchaient à  dire la vérité  lorsqu’ils menaient une opération d’information, contrairement à la Russie.

Le Cyber ​​​​Command américain avait  déployé  en Ukraine une cyber-équipe de «chasse en avant» en décembre pour aider à renforcer les cyberdéfense et les réseaux de l’Ukraine contre les menaces actives en prévision de l’invasion.

Une nouvelle équipe de réponse rapide cyber de l’Union européenne   composée de 12 experts a rejoint l’équipe Cyber ​​Command pour rechercher les cybermenaces actives à l’intérieur des réseaux ukrainiens et pour renforcer les cyberdéfense du pays.

Les États-Unis ont investi 40 millions de dollars depuis 2017 pour aider l’Ukraine à renforcer son secteur des technologies de l’information. Selon  la sous-secrétaire d’État américaine Wendy Sherman, les investissements ont aidé les Ukrainiens à « garder leur Internet allumé et la circulation de l’information, même au milieu d’une brutale invasion russe ».

Guerres et mensonges dans nos poches _

Avec l’essor d’Internet, la guerre et les conflits armés ne seront plus jamais les mêmes. Les analystes ont noté que l’invasion russe de l’Ukraine a inauguré une « nouvelle ère numérique de conflits militaires, politiques et économiques » manipulée par « des généraux d’ordinateurs portables et des armées de robots ».

« Dans toutes les dimensions de ce conflit, la technologie numérique joue un rôle clé – en tant qu’outil de cyberattaques et de protestation numérique, et en tant qu’accélérateur des flux d’information et de désinformation », ont écrit des analystes de la Heinrich Boll Stiftung à Bruxelles. « La propagande fait partie de la guerre depuis le début de l’histoire, mais jamais auparavant elle n’a pu être aussi largement diffusée au-delà d’une zone de conflit réelle et ciblée sur autant de publics différents. »

Joshua Watt, l’un des principaux chercheurs de l’équipe de l’Université d’Adélaïde qui a mené l’étude historique, a résumé la situation : « Dans le passé, les guerres étaient principalement menées physiquement, les opérations des armées, de l’armée de l’air et de la marine étant les principales formes de combat. . Cependant, les médias sociaux ont créé un nouvel environnement où l’opinion publique peut être manipulée à très grande échelle.

« CNN a amené des guerres autrefois lointaines dans nos salons », a déclaré un autre analyste , « mais TikTok, YouTube et Twitter les ont mis dans nos poches. »

Nous transportons tous avec nous une puissante source d’informations et de médias d’information – et aussi, très certainement, la désinformation qui nous parvient sans relâche à partir d’opérations d’influence menées par des « mauvais acteurs » dont le but est de tromper.

Peter Cronau est un journaliste d’investigation, écrivain et cinéaste primé. Ses documentaires sont apparus sur ABC TV’s  Four Corners  et Radio National’s  Background Briefing . Il est rédacteur en chef et cofondateur de  DECLASSIFIED AUSTRALIA . Il est co-éditeur du récent livre  A Secret Australia – Revealed by the WikiLeaks Exposed . 

Cet article provient de Declassified Australia.

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4 réflexions sur “Une armée de bots anti russes sur internet.

  1. Bonjour.
    Rien ne change , celui qui a du bon sens arrive à trier le bon grain.
    Les afficionados de la « culture » (manipulation) médiatique américaine diffusé par Netflix et consorts sont les cibles et les victimes consentantes.

    J’aime

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