Après le retrait tactique évident de Kherson, quelle est la stratégie? Qui veut négocier? Et quoi?

Traduction Bruno Bertez

PAR 

MK BHADRAKUMAR

Le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées des États-Unis, a estimé qu’il faudrait plusieurs semaines à Moscou pour achever l’évacuation des quelque 30 000 soldats russes déployés dans la ville de Kherson, dans le sud de l’Ukraine. 

Mais les Russes ont annoncé que l’évacuation s’est déroulée avec succès en 2 jours – à la fois pour les soldats et pour plus de 5 000 pièces d’équipement lourd. 

Évidemment, une grande planification préalable a été consacrée à l’exécution de l’ordre d’évacuation. Le commandement militaire russe a commencé à travailler sur l’évacuation des semaines avant l’annonce effective plus tôt cette semaine. 

Rétrospectivement, l’interview extraordinaire du général Sergei Surovikin le 18 octobre peu après sa nomination en tant que premier commandant de théâtre pour les opérations ukrainiennes seulement huit jours plus tôt était probablement chorégraphiée pour sensibiliser l’opinion publique à la criticité de la situation militaire dans la région de Kherson. 

Les extraits suivants de l’interview sont pertinents ici : 

« Une situation difficile s’est installée. L’ennemi bombarde délibérément des infrastructures et des immeubles résidentiels à Kherson. Le pont Antonovsky et le barrage de la centrale hydroélectrique de Kakhovskaya ont été endommagés par des missiles HIMARS, la circulation y a été interrompue. 

« En conséquence, l’approvisionnement en nourriture dans la ville est difficile, il y a certains problèmes d’approvisionnement en eau et en électricité. Tout cela complique grandement la vie des citoyens, mais constitue également une menace directe pour leur vie. 

« La direction de l’OTAN des forces armées ukrainiennes exige depuis longtemps des opérations offensives contre Kherson de la part du régime de Kiev, quelles que soient les pertes – tant parmi les forces armées elles-mêmes que parmi la population civile. 

« Nous avons des données sur la possibilité que le régime de Kiev utilise des méthodes de guerre interdites dans la région de la ville de Kherson, sur la préparation de Kiev à une attaque massive de missiles contre le barrage hydroélectrique de Kakhovskaya, la conduite d’attaques massives de missiles et d’artillerie sur la ville sans distinction.

« Ces actions peuvent entraîner la destruction de l’infrastructure d’un grand centre industriel et faire des victimes civiles. 

« Dans ces circonstances, notre priorité absolue est de préserver la vie et la santé des citoyens. Par conséquent, l’armée russe assurera avant tout le départ sûr et déjà annoncé de la population selon le programme de réinstallation en cours de préparation par le gouvernement russe.

«Nos plans et actions futurs concernant la ville de Kherson elle-même dépendront de la situation militaro-tactique actuelle. Je le répète, c’est déjà très difficile aujourd’hui. 

« Dans tous les cas, comme je l’ai dit, nous partirons de la nécessité de protéger au maximum la vie des civils et de nos militaires. 

« Nous agirons consciemment et en temps opportun, sans exclure les décisions difficiles . » [Je souligne.] 

Trois choses peuvent être dites. 

Premièrement, le retrait de Kherson a été décidé pour des raisons opérationnelles. Sa raison d’être est d’empêcher toute tentative des forces ukrainiennes et des mercenaires étrangers de perturber les travaux en cours pour intégrer en grand nombre du nouveau personnel militaire formé (totalisant près de 400 000 soldats, y compris des volontaires) pour augmenter les déploiements en Ukraine. 

Deuxièmement, le Kremlin a pris un soin particulier à effectuer un « atterrissage en douceur » pour la décision amère de quitter la ville de Kherson, qui est gravée dans la psyché nationale russe dans le cadre de l’héritage historique de Catherine la Grande. Fait intéressant, les reliques historiques de la Russie impériale dans la ville de Kherson ont été méticuleusement mises sous cocon et emportées pour être stockées en toute sécurité. 

Le public russe a largement accepté la décision du commandement militaire, y compris les « durs » tels que le dirigeant tchétchène Ramzan Kadyrov et le groupe Wagner d’entrepreneurs militaires russes. Ce n’avait pas le cas lors du retrait à Kharkov en septembre. 

Troisièmement, le plus important, l’intention est de prévenir toute menace contre la Crimée en termes de sécurité, de communication, d’eau, etc. Les forces russes en retraite ont détruit deux grands segments du pont Antonivka reliant la ville de Kherson à la rive est du Dniepr. Le Dniepr devient de facto la « zone tampon » de la région de Kherson avec 60 % du territoire de l’oblast sous contrôle russe. 

Pont Antonovka sur le Dniepr, Kherson

Pour aller plus loin , on peut affirmer qu’ il s’agit avant tout d’un retrait tactique. 

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a affirmé que Kherson faisait toujours partie de la Russie. Cela impliquera une obligation de récupérer la ville de Kherson, alors que les opérations militaires spéciales se poursuivent. 

Le commandement militaire russe n’envisage aucune opération vers Odessa à court terme. La priorité sera d’achever l’opération pour établir le contrôle total de la région du Donbass (qui était l’objectif initial de l’opération spéciale) ainsi que de la région de Zaporozhye (qui est importante pour la sécurité du pont terrestre reliant la Crimée à l’arrière-pays russe. ) Des combats intenses se poursuivent à Donetsk.

Par ailleurs il est certain qu’il y a des signes naissants d’un changement de mentalité au sein de l’administration Biden vers le dialogue et les négociations. Leur authenticité reste incertaine. (Voir mes blogs No end in view for Ukraine war , 10 novembre, et Biden hoche la tête au compromis en Ukraine , 11 novembre.) 

Selon CNN et le New York Times, l’administration Biden est une « maison » divisée. 

Les indications suggèrent que le Pentagone fait pression pour des négociations. Selon CNN , le général Milley, président des chefs d’état-major interarmées, estime que le temps est venu pour une solution diplomatique alors que les combats se dirigent vers une accalmie hivernale, tandis que le secrétaire d’État Antony Blinken et le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, tous deux ardents néoconservateurs, restent sceptiques. 

Les Russes gardent en grande partie leurs pensées pour eux, mais certains signaux sont également envoyés. L’ambassadeur de Russie à Washington, Anatoly Antonov, a déclaré dans une interview aux Izvestia, publiée vendredi : « Je trouve naïf de supposer, comme le colportent les fuites des médias, qu’une transformation des approches visant à mettre les relations russo-américaines sur une nouvelle voie est en cours. Notre relation est confrontée à une crise profonde, et il n’y a pas encore de lumière au bout du tunnel. 

Le vice-ministre des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, a déclaré vendredi qu’aucune réunion n’était prévue au niveau des ministres des Affaires étrangères entre la Russie et les États-Unis en marge du G20 à Bali. 

Peskov a déclaré hier  que « Le conflit en Ukraine peut être terminé après avoir atteint ses objectifs (d’opération militaire spéciale) ou en atteignant les mêmes objectifs par le biais de négociations pacifiques, ce qui est également possible. 

Kiev ne veut pas de négociations. L’opération militaire spéciale se poursuit. 

Aux yeux des Russes, la question est de savoir jusqu’où l’administration Biden est prête à faire pression sur Kiev. Ryabkov a abordé cet aspect crucial dans ses commentaires hier : « Je peux réitérer que nous sommes ouverts au dialogue sans aucune condition préalable. Et nous sommes prêts depuis un certain temps. Sur instructions de ses patrons occidentaux, Kiev a rompu le dialogue qui progressait en général, et certains documents étaient en préparation. Maintenant, ce sont des choses du passé. Et la suite ne dépend plus de nous.

«Je peux certainement partager mon opinion ici que si Kiev reçoit un ordre de certaines capitales, il y aurait peut-être une meilleure chance pour un tel dialogue. Mais encore une fois, nous n’avons aucun obstacle ici et il ne devrait y avoir aucune condition préalable au dialogue. 

La grande question est de savoir si l’offensive russe, qui devrait commencer en novembre-décembre, se poursuivra ou non. 

Comme l’a conclu une analyse de CNN , « le succès à Kherson peut également donner un peu de répit aux unités ukrainiennes épuisées… Mais la Russie a beaucoup d’armes et des dizaines de milliers de soldats nouvellement mobilisés à envoyer au combat, et sa campagne contre les infrastructures ukrainiennes a réduit l’électricité et l’approvisionnement en eau » ne tient qu’à un fil dans de nombreuses régions. L’Ukraine reçoit lentement des défenses aériennes avancées des donateurs occidentaux, mais a une immense zone à défendre. 

EN PRIME

Lorsque le Congressional Progressive Caucus a été forcé à retirer une lettre exhortant la diplomatie avec la Russie à mettre fin à la guerre en Ukraine, tout le monde, des experts néoconservateurs au sénateur Bernie Sanders, s’est avancé pour les réprimander. 

Mais maintenant, le même appel à la négociation vient d’une source qui ne peut pas être si facilement ignorée et intimidée.

« Un désaccord est apparu au plus haut niveau du gouvernement américain sur l’opportunité de faire pression sur l’Ukraine pour qu’elle cherche à mettre fin diplomatiquement à sa guerre avec la Russie », rapporte le New York Times 

Le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a pris la tête de l’appel à des pourparlers avec Moscou. 

Selon des responsables américains, Milley « a fait valoir lors de réunions internes que les Ukrainiens ont réalisé à peu près tout ce qu’ils pouvaient raisonnablement attendre sur le champ de bataille avant l’arrivée de l’hiver et qu’ils devraient donc essayer de consolider leurs gains à la table de négociation ».

Le général américain n’a pas caché sa position. « Quand il y a une opportunité de négocier, quand la paix peut être atteinte, saisissez-la », a déclaré Milley dans un discours public cette semaine.

Le point de vue de Milley « n’est pas partagé » par le président Biden ou son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, affirme le Times. Ni par le haut diplomate américain, le secrétaire d’État Antony Blinken. 

Comme l’a expliqué un responsable américain à CNN , « le département d’État est de l’autre côté du pôle », ce qui conduit à « une situation unique où les hauts gradés militaires poussent plus ardemment à la diplomatie que les diplomates américains ».

Alors que les «diplomates» américains s’opposent à la diplomatie, les responsables de la Maison Blanche ne révéleraient pas que Milley, le plus haut officier militaire du pays, conteste leur position s’il était seul. En effet, la révélation de Milley n’est que la dernière d’une série de fuites suggérant que, malgré le tollé suscité par la lettre pro-diplomatie des progressistes, au moins certains proches du président sont d’accord avec son message.

Une réflexion sur “Après le retrait tactique évident de Kherson, quelle est la stratégie? Qui veut négocier? Et quoi?

  1. Mais non, la guerre va se poursuivre et Odessa tombera, puis cela continuera en 2023/2025. C’est la logique « eux ou nous ». Et quand la Chine attaquera Taïwan la Russie attaquera l’OTAN, c’est inévitable (l’Iran Israël). La partie principale est monétaire avec les BRICS élargis contre le « milliard doré ». Les USA le disent, l’écrivent, les autres (Russie, Chine, Corée du Nord, Iran, etc.) le savent et se préparent économiquement et militairement. Les européens sont les cons du dîner. La 3° guerre mondiale est inévitable sauf miracle ou révoltes des peuples du « milliard doré » ! Le reste n’est que baliverne !

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