The Economist a interviewé les trois dirigeants ukrainiens qui gèrent la guerre en Ukraine. Un autre angle.

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Ce qu’en pense « b » de MoA.

The Economist a interviewé les trois dirigeants ukrainiens qui gèrent la guerre en Ukraine. Il les résume dans une rédaction interprétative. Je vais m’en servir pour extraire les points importants.

Volodymyr Zelensky et ses généraux parlent à The Economist (Paywalled)

La rédaction est bien sûr pleine de propagande mais on peut quand même en tirer quelques informations.

Le premier entretien (transcription) était avec Volodymyr Zelensky, le président de l’Ukraine, qui ne dit rien de nouveau qui serait intéressant :

« Les gens ne veulent pas faire de compromis sur le territoire », dit-il, avertissant que permettre au conflit d’être « gelé » avec n’importe quelle terre ukrainienne aux mains de la Russie ne ferait qu’enhardir M. Poutine. « Et c’est pourquoi il est très important… d’aller à nos frontières de 1991. »

Zelensky veut récupérer la Crimée. Bonne chance pour atteindre cette impossibilité pourrait-on dire.

Le deuxième entretien est avec le général Valery Zaluzhny, commandant en chef des forces armées ukrainiennes. 

Le troisième entretien est avec le colonel-général Oleksandr Syrsky, chef des forces terrestres ukrainiennes.

Les trois hommes ont souligné que l’issue de la guerre dépendait des prochains mois. Ils sont convaincus que la Russie prépare une autre grande offensive, qui commencera dès janvier.

L’auteur écrit que « l’Ukraine a connu un automne triomphal ». On se demande combien de milliers de soldats ukrainiens sont morts pour ce triomphe qui était en réalité une retraite russe bien contrôlée pour raccourcir ses lignes de front.

Mais ni le général Zaluzhny ni le général Syrsky ne semblent triomphants. 

L’une des raisons est l’escalade de la guerre aérienne. 

La Russie a pilonné les centrales électriques et le réseau ukrainiens avec des drones et des missiles presque chaque semaine depuis octobre, provoquant de longues et fréquentes coupures de courant. 

Bien que la Russie manque de missiles à guidage de précision, ces dernières semaines, on pense qu’elle a offert à l’Iran des avions de chasse et des hélicoptères en échange de milliers de drones et, peut-être, de missiles balistiques.

Oui, nous savons depuis le 2 mars que la Russie est à court de missiles à guidage de précision . Depuis, il n’en a utilisé que 4 500.

« Il me semble que nous sommes à la limite », prévient le général Zaluzhny. Des attaques plus importantes pourraient complètement désactiver la grille. « C’est à ce moment-là que les femmes et les enfants des soldats commencent à geler », dit-il. « Dans quel genre d’humeur les combattants seront-ils ? Sans eau, lumière et chaleur, peut-on parler de préparer des réserves pour continuer à se battre ? »

Quand il fait froid et sombre, le moral devient en effet un problème. Ce n’est pas le seul.

Un deuxième défi concerne les combats actuellement en cours dans le Donbass, notamment autour de la ville de Bakhmut. 

Le général Syrsky, qui arrive à l’entretien de l’est de l’Ukraine en treillis, le visage bouffi par le manque de sommeil, affirme que la tactique de la Russie a changé sous le commandement de Sergei Surovikin, qui a pris les commandes en octobre. Le groupe Wagner, groupe de mercenaires mieux équipé que l’armée régulière russe, combat au premier échelon. Les troupes de la république russe de Tchétchénie et d’autres réguliers sont à l’arrière. Mais alors qu’autrefois ces forces combattaient séparément, elles coopèrent aujourd’hui en détachements de 900 soldats ou plus, se déplaçant en grande partie à pied.

Bakhmut n’est pas un endroit particulièrement stratégique. Bien qu’elle se trouve sur la route de Sloviansk et de Kramatorsk, deux grandes villes (voir carte), l’Ukraine dispose de plusieurs autres lignes défensives sur lesquelles se rabattre dans cette direction. De plus, la Russie manque de main-d’œuvre pour exploiter une percée. Selon les généraux, le but de son assaut incessant contre Bakhmut est d’immobiliser ou de « bloquer » les unités ukrainiennes afin qu’elles ne puissent pas être utilisées pour renforcer les offensives dans la province de Louhansk au nord. « Maintenant, l’ennemi essaie de nous prendre l’initiative », déclare le général Syrsky. « Il essaie de nous forcer à être complètement sur la défensive. »

Si Bakhmut n’est pas un endroit stratégique, pourquoi l’armée ukrainienne y envoie-t-elle de plus en plus de troupes ? La Russie utilise Bakhmut non seulement pour « bloquer » les unités ukrainiennes. Il l’utilise pour les éliminer avec jusqu’à 500 soldats ukrainiens tués ou blessés par jour. La véritable opération de réparation se passe ailleurs.

L’Ukraine fait également face à une menace renouvelée de la Biélorussie, qui a commencé de grands exercices militaires cet été et a récemment mis à jour son projet de registre. Le 3 décembre, Sergueï Choïgou, ministre russe de la Défense, s’est rendu à Minsk, la capitale biélorusse, pour discuter de la coopération militaire. Les responsables occidentaux disent que la Biélorussie a probablement apporté trop de soutien matériel aux unités russes pour entrer dans la mêlée elle-même, mais le but de cette activité est probablement de fixer les forces ukrainiennes dans le nord, au cas où Kyiv serait à nouveau attaquée, et ainsi les empêcher d’être utilisé dans toute nouvelle offensive.

Le général Zaluzhny a une vision assez réaliste de ce qui s’en vient :

« La mobilisation russe a fonctionné », déclare le général Zaluzhny. « Un tsar leur dit d’aller à la guerre, et ils vont à la guerre. » Le général Syrsky est d’accord : « L’ennemi ne doit pas être ignoré. Ils ne sont pas faibles… et ils ont un très grand potentiel en termes de main-d’œuvre. Il donne l’exemple de la façon dont les recrues russes, équipées uniquement d’armes légères, ont réussi à ralentir les attaques ukrainiennes à Kreminna et Svatove dans la province de Louhansk, bien que la boue d’automne ait aidé. La mobilisation a également permis à la Russie de faire tourner ses forces sur et hors des lignes de front plus fréquemment, dit-il, leur permettant de se reposer et de récupérer. « À cet égard, ils ont un avantage.

Mais la principale raison pour laquelle la Russie a entraîné tant de jeunes hommes, selon les généraux, est de reprendre l’offensive pour la première fois depuis que sa tentative d’envahir le Donbass a échoué cet été. 

« Tout comme pendant [la seconde guerre mondiale]… quelque part au-delà de l’Oural, ils préparent de nouvelles ressources », déclare le général Zaluzhny, faisant référence à la décision soviétique de déplacer l’industrie de la défense vers l’est, au-delà de la portée des bombardiers nazis. 

« Ils sont préparés à 100%. » Une attaque russe majeure pourrait intervenir « en février, au mieux en mars et au pire fin janvier », dit-il. Et cela pourrait arriver n’importe où, prévient-il : dans le Donbass, où M. Poutine est impatient de s’emparer du reste de la province de Donetsk ; au sud, vers la ville de Dnipro ; même vers Kyiv même. En fait, un nouvel assaut sur la capitale est inévitable, estime-t-il : « Je ne doute pas qu’ils tenteront une autre fois à Kyiv.

Le général constitue et retient des réserves, ce qui est problématique pour les lignes de front :

La tentation est d’envoyer des réserves. Une stratégie plus sage consiste à les retenir…. »Puissent les soldats dans les tranchées me pardonner », déclare le général Zaluzhny. « Il est plus important de se concentrer sur l’accumulation de ressources dès maintenant pour les batailles plus longues et plus lourdes qui pourraient commencer l’année prochaine. »

L’Ukraine a suffisamment d’hommes sous les armes – plus de 700 000 en uniforme, sous une forme ou une autre, dont plus de 200 000 sont entraînés au combat. Mais le matériel manque. Les munitions sont cruciales, dit le général Syrsky. « L’artillerie joue un rôle décisif dans cette guerre », note-t-il. « Par conséquent, tout dépend vraiment de la quantité de fournitures, et cela détermine le succès de la bataille dans de nombreux cas. » Le général Zaluzhny, qui lève un nouveau corps d’armée, déroule une liste de souhaits. « Je sais que je peux battre cet ennemi », dit-il. «Mais j’ai besoin de ressources. J’ai besoin de 300 chars, de 600 à 700 VCI [véhicules de combat d’infanterie], de 500 obusiers. L’arsenal supplémentaire qu’il recherche est plus important que le total des forces blindées de la plupart des armées européennes.

Zaluzhny croit-il vraiment qu’il pourrait obtenir cette force ? Je ne pense pas.

The Economist souligne que les donateurs d’armes sont à court de presque tout :

Le 6 décembre, le Congrès américain a accepté en principe de laisser le Pentagone acheter 864 000 cartouches d’obus d’artillerie de 155 mm, plus de 12 000 obus Excalibur guidés par GPS et 106 000 roquettes GMLRS guidées par GPS pour HIMARS – théoriquement assez pour soutenir la cadence de tir la plus intense de l’Ukraine pendant cinq ans. des mois non stop. Mais ce sera produit sur un certain nombre d’années, pas à temps pour une offensive de printemps.

La Russie a des problèmes similaires. Elle manquera de munitions « entièrement utilisables » au début de l’année prochaine, selon un responsable américain, l’obligeant à utiliser des stocks mal entretenus et des fournisseurs comme la Corée du Nord. Ses pénuries d’obus sont « critiques », a déclaré l’amiral Tony Radakin, chef de la défense britannique, le 14 septembre.

La dernière partie est bien sûr aussi valable que l’affirmation selon laquelle la Russie « est à court de missiles ».

Mais même en manquant de forces blindées et de munitions, l’Ukraine rêve toujours de grandes attaques :

« Avec ce type de ressources, je ne peux pas mener de nouvelles grandes opérations, même si nous y travaillons actuellement », déclare le général Zaluzhny.

L’auteur discute de diverses options où l’Ukraine pourrait attaquer, mais constate qu’elle n’en a pas vraiment une qui soit bonne. La grande victoire sur la Russie ne viendra pas :

En privé, cependant, les responsables ukrainiens et occidentaux admettent qu’il peut y avoir d’autres résultats. « Nous pouvons et devons prendre beaucoup plus de territoire », insiste le général Zaluzhny. Mais il reconnaît indirectement la possibilité que les avancées russes se révèlent plus fortes que prévu, ou celles ukrainiennes plus faibles, en disant : « Il n’est pas encore temps de faire appel aux soldats ukrainiens de la même manière que Mannerheim a fait appel aux soldats finlandais ». Il fait référence à un discours que le général en chef de la Finlande a prononcé devant les troupes en 1940 après un accord de paix sévère qui a cédé des terres à l’Union soviétique.

Alors combien de soldats devront encore mourir avant que Zaluzhny ne veuille prononcer son discours de Mannerheim  ? Il ne dit pas.

Il devra probablement tenir son discours plus tôt qu’il ne le pense car l’économie ukrainienne s’est effondrée . 

Le PIB a diminué de 33 % cette année et, à mesure que les attaques contre le réseau électrique se poursuivent, il diminuera encore de 5 ou 10 % l’année prochaine. 

L’inflation est supérieure à 20 %, le chômage supérieur à 30 %. 

Les grandes industries métallurgiques et minières ont dû fermer car elles dépendent d’un approvisionnement en électricité ininterrompu. 

Pendant ce temps, les donateurs ne veulent pas remettre à l’Ukraine le budget dont elle prétend avoir besoin.

Il semble possible que la faillite imminente de l’Ukraine puisse en effet mettre fin à la guerre plus tôt que toute action militaire.

2 réflexions sur “The Economist a interviewé les trois dirigeants ukrainiens qui gèrent la guerre en Ukraine. Un autre angle.

  1. Ce qui est incompréhensible c’est que si l’état-major ukrainien mettait en regard de leurs besoins les capacités restantes de leurs alliés, ils devraient voir que ces besoins ne seront jamais satisfaits et que leurs objectifs sont donc inatteignables. Ne pas accepter ce constat est tout simplement criminel envers leurs propres troupes

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