Licenciements dans la technologie: l’hégémonie du dollar n’est pas seulement une question militaire, c’est également une question économique.

Avec l’annonce par Alphabet, la société mère de Google, de 12 000 licenciements, les suppressions d’emplois dans l’industrie technologique sont portées à un nouveau niveau. Le nombre d’emplois technologiques supprimés au cours des trois premières semaines de la nouvelle année a déjà atteint le tiers du total de plus de 241 000 licenciements dans l’ensemble de l’industrie en 2022.

La chute des cours boursiers du secteur technologique oblige les entreprises à licencier; il faut comme on dit « deliver », c’est à dire délivrer les promesses de rentabilité qui sont incluses dans les cours de Bourse.

Les cours de Bourse sont des anticipations des flux de revenus et de plus values futures que vont récolter les actionnaires, ou du moins de ce qu’ils espèrent récolter. Pour que la récolte ait effectivement lieu, il faut que le management délivre les résultats attendus. C’est son impératif; délivrer ce que les cours de bourse incluent , capitalisent par anticipation.

Le phénomène actuel de licenciements massifs n’a donc rien d ‘étonnant, il est la conséquence quasi mécanqiue des anticipations trop généreuses qui ont été capitalisées ces dernières années.

Ces licenciemenst sont rendus possibles par les excès qui ont été commis et le laxisme qui est propre à toute période d’euphorie.

Grace à la fois à des positions monopolistiques, à des taux de croissance élevés et à des cours boursiers astronomiques, les pratiques d’embauches et de salaires ont été très généreuses. Il y a du gras pour parler vulgairement, c’est à dire qu’il y a beaucoup de marge de réductions de postes sans mettre en danger les exploitations actuelles ou même les développements futurs.

L’hégémonie du dollar n’est pas seulement une question militaire, c’est également une question économique.

Pour que les détenteurs de dollars les conservent et les recyclent vers les Etats-Unis il faut impérativement que Wall Street leur offre une rentabilité et une sécurités supérieures à ce qu’ils peuvent trouver ailleurs dans le monde; le besoin de rentabilité et de sécurité est systémique pour les USA. C’est l’un des piliers de l’hégémonie avec le militaire.

Bernanke après la crise de 2008 l’avait bien vu. Quand on lui faisait remarquer que les capitaux quittaient les Etats Unis du fait d’une politique monétaire trop laxiste, il avait répondu : ils reviendront car c’est nous qui offrons le meilleur rapport rentabilité/risque.

Bon nombre de suppressions d’emplois sont concentrées aux États-Unis, mais l’assaut contre les salariés de la technologie est mondial. 

Dans un e-mail envoyé vendredi aux employés de Google, le PDG Sundar Pichai a écrit que le licenciement de 6% de la main-d’œuvre aurait un impact sur les emplois à l’échelle internationale et « concernerait Alphabet, les domaines de produits, les fonctions, les niveaux et les régions ».

Pichai a également déclaré que les licenciements avaient été effectués « pour s’assurer que nos employés et nos rôles sont alignés sur nos plus hautes priorités en tant qu’entreprise ». En d’autres termes, comme l’exige le marché boursier il faut délivrer et assurer la rentabilité du conglomérat technologique mondial de 1,27 trillion de dollars.

Avec l’annonce d’Alphabet, le nombre de suppressions d’emplois technologiques cette année a atteint plus de 75 000, selon le  Tech Layoff Tracker  maintenu par TrueUp. Parmi les autres licenciements massifs annoncés en 2023 figurent Amazon (18 000 emplois), Microsoft (10 000 emplois), Salesforce (7 000 emplois) et Cloud Software Group (2 000 emplois).

Les licenciements dans plus de 200 autres entreprises technologiques, dont 1 100 emplois chez Capital One, 950 emplois chez CoinBase, 900 emplois dans la société de jeux Black Shark et 800 emplois chez Crypto.com, constituent le solde des 50 000 postes supprimés.

Les licenciements technologiques sont dévastateurs écrit le WSWS . 

Un rapport publié vendredi dans le  New York Times  a déclaré : « La génération Y et la génération Z, nées entre 1981 et 2012, ont commencé des carrières dans la technologie au cours d’une décennie d’expansion lorsque les emplois se sont multipliés aussi vite que les ventes d’iPhone… Peu d’entre eux ont connu des licenciements généralisés. .”

Pendant ce temps, il faut plus de temps aux travailleurs licenciés dans tous les secteurs économiques pour trouver de nouveaux emplois. Selon le département américain du Travail, le nombre de chômeurs sans emploi depuis 3,5 à 6 mois a augmenté en décembre pour atteindre 826 000, contre 526 000 en avril.

La politique monétaire restrictive se fait sentir plus directement dans le secteur de la technologie, car l’industrie est touchée par l’impact combiné de l’augmentation des coûts d’emprunt, de la forte baisse des valeurs boursières et d’une réduction du volume d’affaires en raison du ralentissement économique global.

 Dans un commentaire du  New York Times  dimanche « intitulé » L’ère des travailleurs heureux de la technologie est terminée « , Nadia Rawlinson, ancienne « chef des ressources humaines » chez Slack, a écrit: « Les licenciements font partie de la nouvelle ère du management , la direction a abandonné trop de contrôle et doit le reprendre ».

Comme l’écrit Rawlinson, « Après deux décennies de lutte pour les talents, les chefs d’entreprise profitent de cette période pour s’adapter à des années de laxisme de la direction . » L’époque du travail à distance, de la compensation Wi-Fi, des allocations de repas et autres incitations est révolue, insiste-t-elle, et « les chefs de la direction de la technologie optimisent désormais davantage la rentabilité que la croissance, parfois au détriment de croyances organisationnelles de longue date ».

Derrière ces changements, dit Rawlinson, se trouvent des «investisseurs activistes» qui ont pris «des positions de premier plan dans leurs actions» et ont «appelé les entreprises à réduire les coûts, à réduire les investissements non stratégiques et, notamment dans le cas de Meta, à réduire agressivement ses effectifs».

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